Luang Prabang, Vang Vieng en de ‘4000 Islands’: het zijn inmiddels redelijk begaande paden in wonderschoon Laos. Maar het land biedt ook zóveel moois dat nog niet of amper bezocht wordt. We selecteerden 5 minder bekende highlights van Laos.

Laos is nog altijd een van de meest authentieke landen van Zuidoost-Azië. Toch staan diverse mooie plekken inmiddels behoorlijk op de toeristenradar. Vang Vieng is al jarenlang een absolute backpackfavoriet en in het betoverende stadje Luang Prabang stikt het inmiddels van de boetiekhotelletjes en hippe koffiebars. Ook de hangmat-chillbestemming Si Phan Don (de ‘4000 Islands’) en de fraai gelegen rivierdorpjes Nong Khiaw & Muang Ngoi staan steeds vaker op de to do-list van vooral backpackers. Gelukkig is Laos groot en blijven er talloze highlights over die nog amper bezocht worden. Je moet er soms even voor (om)reizen, maar dan heb je ook wat!

1. Muang Sing

Muang Sing

Helemaal in het noordwesten van Laos, vlakbij de grens met Myanmar en China, ligt Muang Sing: een stoffig plaatsje omgeven door prachtige natuur waarin diverse traditionele bergvolkeren leven. Je kunt tours boeken bij kleine lokale reisbureautjes of er zelf met een fiets of scooter op uit trekken. In de omgeving zijn tal van primitieve dorpjes te vinden waarin deze bergvolkeren leven. Verwacht simpele houten huisjes, rondstiefelende varkens en kippen en vriendelijke locals in mooie traditionele kleding. Waar je in het iets zuidelijker gelegen Luang Namtha (ook een tip, maar al iets toeristischer) vooral Hmong en Lahu tegenkomt, wonen rond Muang Sing juist ook veel Akha, Thai Dam en Yao. Vooral de Akha-stamdorpen zijn fascinerend, met prachtig houtsnijwerk in de architectuur.

2. Tham Kong Lo

Tham Kong Lo grot

Laos is een land met veel grotten. De mooiste van allemaal vind je in midden-Laos, het minst bezochte deel van het land. Tussen de karstgebergten middenin de wildernis ligt het natuurwonder Tham Kong Lo. Deze duistere tunnelgrot van zeven kilometer is uniek vanwege de rivier die er doorheen stroomt. Als je met een bootje van de ene naar de andere kant vaart, zie je een uur lang geen enkel daglicht. Een spannende, licht claustrofobische maar vooral fantastische ervaring! Probleem is alleen dan de grot behoorlijk in the middle of nowhere ligt, en je er (vanuit Vientiane) minstens tweemaal 7 uur voor moet (om)reizen. Maar ja: dan héb je ook wat!

3. Bolaven Plateau

Het Bolaven Plateau is een spectaculair natuurgebied in het amper ontdekte zuiden van Laos. Het is een vruchtbare hoogvlakte vol regenwoud, watervallen en koffieplantages: een fantastische plek voor wandelaars en natuurliefhebbers. Er zijn verschillende bergen en heuvels die qua hoogte zo’n 600 meter van elkaar verschillen. In het gebied zijn hierdoor als het ware natuurlijke plateaus ontstaan. Verschillende rivieren, waaronder de Mekong en de Xe Kong River, komen er bij elkaar. De samensmelting van de rivieren en de verschillende hoogtes in het Bolaven Plateau zorgen voor spectaculaire watervallen. De combinatie met het groene regenwoud en de aanwezigheid van diverse etnische minderheidsgroeperingen maakt dit tot een fantastische bestemming buiten de standaard toeristische routes.

4. Wat Phu

Wat Phu

In het zuiden van Laos – in de provincie Champasak – liggen de ruïnes van het Khmer-tempelcomplex Wat Phu, dat sinds 2001 deel uitmaakt van de UNESCO-werelderfgoedlijst. Wat Phu betekent ‘tempel op de berg’ en dat is met reden. Het hele complex, bestaande uit meerdere onderdelen en overblijfselen, strekt zich bijna anderhalve kilometer uit over de voet van de Phu Pasak berg. Vanaf de top heb je een prachtig panoramisch uitzicht over de ruïnes en de Mekong. Ook al restten er slechts ruïnes: Wat Phu was duidelijk een indrukwekkend staaltje Khmer architectuur, vol fascinerende details. De prachtige omgeving van zuid-Laos nabij de Mekong op een heuvel draagt bij aan het bijzondere gevoel dat de plek geeft.

5. Vientiane

De bescheiden hoofdstad van Laos wordt in de reiswereld nogal onderschat en saai bevonden. Maar dat is juist waarom het nog steeds een leuke bestemming is: veel toeristen slaan Vientiane over en daardoor blijft het er heerlijk rustig. Vientiane ligt in het midden van Laos, aan de grens met Thailand. Het is de rustigste hoofdstad van Zuidoost-Azië. Hier geen krioelende mensenmassa’s en toeterende scooters, maar sfeervolle straten en parken, fraaie koloniale villa’s, boulevards vol bomen en een gezellige rivierpromenade vol eetstalletjes en (rooftop)bars. De Franse invloeden zijn duidelijk merkbaar: de taal wordt nog door velen gesproken en een bakkerij met vers stokbrood is nooit ver weg. Er zijn meerdere interessante tempels te bezoeken, het Nationaal Museum van Laos is hier gevestigd en er is een zeer behoorlijk aanbod aan goede restaurants uit alle hoeken van de wereld. Veel Frans en Thais, maar ook Indiaas, Japans en Italiaans!

Tip: weten wat andere Nederlandse reizigers van Laos vonden?
Lees dan hun Laos reisverslagen en reiservaringen!

Laos reizen – de beste aanbieders

  • Voor individuele Laos reizen & privéreizen op maat:

    333TRAVEL
    Van Verre
    Riksja Laos
    Yourway2Go
    Tenzing Travel
    NRV
  • Voor georganiseerde groepsreizen Laos:

    Shoestring
    Sawadee
    Djoser
    Koning Aap
    FOX Verre Reizen
  • Voor het boeken van losse vliegtickets naar Laos:

    Cheaptickets.nl
    WTC.nl - World Ticket Center
    Vliegtickets.nl
    Schipholtickets.nl
    Vliegwinkel.nl

Meer lezen:


 , , , , ,

Deel dit artikel:

2 reacties

  • Geplaatst op 26 April 2017, 13:29

    Die eerste en derde zien er prachtig uit! Daar zou ik graag naar toe willen als ik naar Laos ga 🙂

  • Geplaatst op 11 Augustus 2017, 21:27

    Zo mooi, Laos! Wij gingen er afgelopen jaar voor de 2e x naartoe. Het Bolaven Plateau is zeker één van onze favorieten! Maar vergeet ook het super mooie Luang Prabang en de ‘off the beaten track’ 4000 islands niet. Hier onze tips: https://www.globehopper.nl/land/laos/

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)