Bij reizen naar Ecuador denk je al snel aan de prachtige Galapagos eilanden. Maar het land is zoveel meer! Als één van de kleinste, maar direct ook één van de meest veelzijdige landen in Zuid-Amerika biedt Ecuador natuur, avontuur en cultuur ineen. Onze favoriete negen plekken, in willekeurige volgorde.

Door Jessica Hamelink

1. Baños de Agua Santa

Baños betekent in het Spaans baden en dit is precies waar dit pittoreske stadje zijn bekendheid (mede) aan dankt. De hot water springs rond Baños zijn al jaren een toeristische trekpleister, maar worden ook veel door de lokale bevolking gebruikt. Het kan je dus zomaar gebeuren dat je samen met complete Ecuadoriaanse gezinnen aan het badderen bent. Niet zo in voor badderen? Ook dan is Baños de moeite waard. Door de zijn prachtige ligging naast de Tungurahua vulkaan kun je in twee aangrenzende nationale parken terecht voor een breed aanbod aan outdoor activiteiten. Daal af door de kloof en wateren van de Rio Blanco of race op je mountainbike langs prachtige groene landschappen en imposante watervallen. Voordat je vertrekt en Baños voor altijd in je hart sluit: vergeet niet even te zweven op de ‘Swing at the End of the World’ waarbij je – wind door de haren – schommelt boven een afgrond van circa 2600 meter!

Baños de Agua Santa

2. Canoa

Zo’n 20 km ten noorden van Bahia de Caracas ligt het vissersplaatsje Canoa. Een relaxt vakantieoord dat nog niet overrompeld is door een overdaad aan toerisme. Canoa bestaat nog voornamelijk uit onverharde straatjes en typische, licht vervallen Ecuadoriaanse huisjes, wat bijdraagt aan het laidback hippie gevoel dat je bij deze kustplaats een beetje krijgt. In Canoa doe je vooral niks, behalve lekker eten, luieren op het strand en af en toe op een surfplank klimmen. Geen ervaring met surfen? Je kunt hier op verschillende plekken surf- of paddleboardlessen krijgen. Veel van de locale surfers vinden het zelfs leuk om je gratis te helpen met je surf skills in ruil voor wat Engelse les. Win-win toch?

Canoa
Fotocredit: Martin Zeise/ CC 3.0

3. De Quilotoa ‘loop’

De Quilotoa ‘loop’ is een wandelroute naar het prachtige Quilotoameer. Deze trail voert je weg van de gebaande paden: hier geen georganiseerde tours of uitgezette wandelroutes, maar de échte Andes vanEcuador. Vertrekkend vanuit bergstad Latacunga ben je (inclusief lokale busreizen) circa 2 volle dagen aan het wandelen voor je het meer bereikt. Het Quilotoameer is een kratermeer gelegen op bijna 3000 meter hoogte met bijzonder helder blauw water. Vooral op dagen met lichte sluierbewolking levert dit spectaculaire plaatjes op. Geen tijd/zin/energie om de volledige ‘loop’ te lopen? Vanuit Latacunga zijn er ook dagtours naar het meer. De weg er naartoe is zo wellicht minder spectaculair, het uitzicht vanaf de kraterrand vergeet je nooit weer.

De Quilotoa

4. Quito

De kans dat je via Quito Ecuador binnenkomt is – zeker wanneer je vliegt – erg groot. Velen verlaten de stad snel. Niet doen! Quito heeft een bijzondere ligging (het is de op één na hoogste hoofdstad ter wereld) en prachtig, opgeknapt oud centrum. Gun Quito een paar dagen en je zult haar schoonheid leren waarderen. Zeker doen; het beklimmen van de 115 meter hoge torens van de Basílica del Voto Nacional in het door Unesco beschermde oude centrum voor een prachtig uitzicht over de stad. Nog verder de hoogte in? Neem de Teleferico. Deze neemt je mee naar bijna 4000 meter op de Pichincha vulkaan aan de oostkant van de stad. Het uitzicht vanaf hier is letterlijk adembenemend!

Quito

5. Avenida de los Volcanes

Ecuador is met een ligging midden in de Andes het thuis van vele hoge bergpieken. De meeste vind je net ten zuiden van Quito op de zogenaamde ‘laan der vulkanen’. Acht van de tien hoogste toppen van Ecuador zijn hier op zeer kleine afstand van elkaar te vinden. Dit maakt dit stukje Ecuador dé bestemming voor klimmers, wandelaars en andere avonturiers. Één van de favorieten, en direct ook meest kenmerkende, vulkanen op deze Avenida is de Cotopaxi. Met haar enorme hoogte van 5911 meter is dit ’s werelds hoogste actieve vulkaan. Beklim deze statige top bij zonsopkomst en toren hoog boven Ecuador uit vanuit de eeuwige sneeuw of klim tot de gletsjerrand op circa 5000 meter en stap op een mountainbike voor een spectaculaire afdaling.

Avenida de los Volcanes

6. Isla de la Plata

Isla de la Plata wordt ook wel een poor man’s Galapagos genoemd. Op dit vogelrijke eiland net voor de kust zie je de blauwvoetgent, albatrossen en vele andere bijzondere vogels. Van juni tot september kun je in de zee rond Isla de la Plata bultrugwalvissen te spotten. Tijdens de boottocht naar het eiland gaat de kapitein op zoek naar deze kolossale verschijningen, die hier in deze periode komen om te paren en jongen te werpen. Als je geluk hebt springen sommige bultruggen uit het water om met een daverende klap weer neer te komen. Zo’n ervaring die je voor altijd bijblijft…

Isla de la Plata

7. Montañita

Montañita is misschien niet perse één van de mooiste, maar wel één van de leukste plekjes van Ecuador. Dit surfersdorpje aan de kust staat bekend als de feestbestemming van het land. Niet alleen toeristen, maar ook jongere generatie Ecuadorianen komt hier maar al te graag. Geniet samen met de lokale bevolking van lange dagen aan het strand, waar ijskarretjes gevuld met ceviche (rauwe vis) je van heerlijkheden voorzien. De zwoele avonden dans je weg in de Calle de Los Cocteles.

Montañita
Fotocredit: Jonathan Hood / CC 2.0

8. Yasuni National Park

Ecuador bestaat voor een groot gedeelte uit jungle. Het land verlaten zonder dáár een bezoek aan te hebben gebracht zou erg zonde zijn. Het Yasuni National Park is met zijn bijna tienduizend vierkante kilometer het meest veelzijdig. Bijna 600 vogelsoorten, meer dan 150 amfibieën, circa 120 reptielen en een enorme hoeveelheid bijzondere bloemen, planten en bomen zorgen ervoor dat je hier je ogen uitkijkt.

Yasuni National Park ecuador

9. Otovalo

Otovalo ligt ten noorden van Quito en staat bekend om zijn gigantische markt die werkelijk tot in de kleinste straatjes van deze traditionele stad rijkt. Bezoek Otovalo aan het einde van je reis zodat je hier prachtige geweven kleden, traditionele Panama-hoedjes en authentieke lederwaren kunt aanschaffen. Als je Otavalo op zaterdag bezoekt, zorg er dan voor dat je vroeg bent. Op deze ochtend wordt de markt namelijk uitgebreid met een dierenmarkt. Zakken vol cavia’s – immers dé Ecuadoriaanse delicatesse – en schattige alpaca’s zorgen voor een fotogenieke ervaring. Heb je een extra dagje over? Otovalo is dé perfecte uitvalsbasis om één van de vele inheemse dorpen die het noorden van Ecuador rijk is te bezoeken.

Otovalo Ecuador

Reizen naar Ecuador

Bij Riksja Ecuador (van Riksja) en Ecuador2go.nl kun je met diverse losse bouwstenen je eigen Ecuador-rondreis samenstellen. Vaststaande individuele Ecuador-rondreizen vind je o.a. bij FOX en SNP Natuurreizen; voor groepsreizen door Ecuador kijk je hier bij Sawadee, Shoestring of Djoser.

Losse vliegtickets naar Ecuador (Quito of Guayaquil) zijn er vanaf €700 met overstap(s) of vanaf €900 zonder overstap (met KLM).

Door Ecuador gereisd? Plaats jouw persoonlijke reisreview of lees de reisverhalen en ervaringen van anderen.

Meer lezen:


 , , , , , , , , ,

2 reacties

  • dick vredenburg Gast
    Geplaatst op 22 Mei 2015, 13:42

    wat is de beste reistijd om ecuador te bezoeken wij zijn zeer geintereseerd in de fauna van dit land
    vogels reptielen enz

  • Geplaatst op 11 Januari 2016, 18:48

    Zelf raad ik voor fauna liefhebbers het Nationale Park Cuyabeno aan in Ecuador. Er is ge noeg te zien en te doen. Doordat het geheel gerund wordt door de locale bewoners, krijg je een unieke kans op hoe het leven gaat in de jungle.

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)