Zuid-Korea heeft (nog) niet de illustere reisreputatie van zoveel andere landen in Azië. Toch heeft het land van K-Pop, Samsung en Guus Hiddink op reisgebied genoeg te bieden om je weken bezig te houden. We presenteren hieronder acht argumenten waarom je Zuid-Korea hoog op je lijst met droombestemmingen moet plaatsen.

Door Bart Jansen

1. Urban exploring

Busan, Zuid-Korea

Busan is een van de grootste kuststeden van Zuid-Korea.

Het compacte Zuid-Korea telt maar liefst tien steden met meer dan een miljoen inwoners. De twee grootste – toeristisch meest boeiende – steden hoofdstad Seoul en kuststad Busan, liggen in twee uithoeken van het land. Toch hoeft een treinrit tussen beide stations niet langer te duren dan 2,5 uur. De twee steden bieden gezamenlijk genoeg vertier om je een goeie week bezig te houden én ervoor te zorgen dat je terug wilt keren voor meer. Seoul lokt je onder andere met indrukwekkende paleizen, fantastische musea, street art, zijn futuristische en ontspannen sfeer en de kans om even naar binnen te gluren bij bovenbuur Noord-Korea. Busan charmeert met z’n stadsstranden, grootstedelijk gevoel, ‘s werelds grootste department store en het fotogenieke wijkje Gamcheon. Daarbovenop bieden ze een superstrak metrosysteem, nabijheid tot de natuur en een jaloersmakende eet- en drinkcultuur. Nog niet klaar met het stadsgeweld? Bezoek de stadsmuren van Suwon, maak tijd voor de geboortestad van Korea’s culinaire klassieker Jeonju Bibimbap of reis af naar het groene Danyang voor wat meer kleinstedelijke charme.

2. Waanzinnige hikes

Jogyesan Provincial Park, Zuid-Korea

Jogyesan Provincial Park.

Zuid-Koreanen pakken hun wandeling heel serieus aan. Van top tot teen gestoken in de nieuwste en meest geavanceerde wandelkleding en met liters proviand in hun backpack duiken ze ieder weekend één van de vele nationale en regionale parken van hun land in. Zuid-Korea is rijk aan groene bergen. Niet alleen in de buitengebieden, maar ook aan de rand van hun steden lonken prachtige, uitgestippelde paden naar pieken en prachtig gelegen tempels. Als je de natuur wat meer voor jezelf wilt, is het verstandig je hike op een doordeweekse dag te plannen. Het verzorgde OV-systeem, maakt het je gemakkelijk de meest prachtige trails in no time te bereiken. Zo begint je hike in Seoul’s Bukhansan National Park direct bij het uitstappen van de metro! Een wandeling van twee uur biedt vaak al veel moois, maar er zijn altijd eindeloos veel mogelijkheden om je wandelingen uit te breiden. Bewandel bijvoorbeeld de karstgebergten van het populaire Seoraksan National Park, het gigantische netwerk aan wandelpaden op het vulkaaneiland Jeju of ga off the beaten track en wandel de beeldschone route tussen de twee mysterieuze tempels in Jogyesan Provincial Park.

3. Tempelparadijs

Guinsa tempel, Zuid-Korea

Details van de Guinsa tempel in de Sobaek Mountains

Wat meteen opvalt bij een tempelbezoek in Zuid-Korea, is het waanzinnige gevoel voor esthetiek dat de Koreaanse boeddhisten erop nahouden. Felgekleurde, rijk gedecoreerde en bijzonder gedetailleerde tempelcomplexen tegen een meestal knalgroene backdrop maken tempelmoeheid tot een non-issue. Probeer naast de prachtige ‘stadstempels’ ook de meer afgelegen tempels te bezoeken. Zoals het gigantische Guinsa complex nabij Danyang. Een volwaardig dorp waar je uren kunt verdwalen in de eindeloze wirwar aan paadjes en op iedere verdieping wordt geconfronteerd met prachtige uitzichten en tempelpraal. Kom tijdens lunchtijd en schuif aan voor een bescheiden, maar hartige (en gratis), vegetarische maaltijd tussen monniken, nonnen en andere bezoekers. Veel tempels bieden een Templestay programma aan, zodat je nog meer tijd hebt om de sfeer, schoonheid en sereniteit in je op te nemen.


Top 3 Zuid Korea reisorganisaties

Sawadee

Sawadee

Sinds 1983 organiseert Sawadee avontuurlijke groepsreizen waarbij genieten en beleven voorop staan. Sawadee staat voor bijzondere reiservaringen.
Bezoek website


Djoser

Djoser

Djoser is een van de meest geliefde aanbieders van verre groepsreizen. Ze bieden o.a. ook een 15-daagse Zuid-Korea rondreis.
Bezoek website


Tenzing Travel

Tenzing Travel

Bij Tenzing vind je diverse individuele Zuid Korea-rondreizen en/of kun je je eigen maatreis laten samenstellen.
Bezoek website


Meer Zuid-Korea reisorganisaties

Kras
Koning Aap
Baobab
Booking.com

4. Shop ‘til you drop

Shoppen is een bezigheid van haast religieuze proporties voor Koreanen, dus bouwden ze prachtige tempels die al je gebeden verhoren. ‘s Werelds grootste department store, Shinsegae in Busan, biedt bijvoorbeeld niet alleen honderden kledingwinkels, maar ook een enorm wellness centrum, een pretpark op het dak én een golfbaan. Het Dongdaemun Design Park van architecte Zaha Hadid is niet alleen een lust voor het oog, maar het hele gebied is een shoppinghemel ohne ende. Gigantische torens tjokvol mode, design en al het andere dat je hebberige hartje begeert. En als je je afvraagt waarom de straten in Seoul zo rustig zijn tijdens de hete zomers, moet je onder de grond zijn. Daar waar Seoulista’s in ondergrondse shoppingmalls het gigantische aanbod afstruinen op zoek naar de allerbeste fashiondeals. Bezoek Myeongdong Underground Shopping Mall voor een prachtig voorbeeld en dompel je onder in het shopgedruis. Voor de liefhebber van de wat meer traditionele Koreaanse markten is de nabijgelegen Namdaemun markt een absolute aanrader.

5. Culinair feest

Bibimbap, Zuid-Korea

Bibimbap is een traditioneel Koreaans gerecht met rijst, groenten, vlees en gefermenteerde rode peperpasta

De Koreaanse keuken was lange tijd een grote onbekende, maar wint ondertussen ook in Nederland aan populariteit. Wees je hippe vrienden voor en ontdek alvast waarom. Alvast een kleine waarschuwing voor vegetariërs; kip, ham of vis wordt in Korea nog wel eens verward met groente en het is een uitdaging om je culinair te redden in dit carnivorenland. Maar het is zeker niet onmogelijk! Een typisch Koreaanse maaltijd wordt vergezeld door een grote hoeveelheid bijgerechten en voelt dan al snel als een proeverij. Standaard vind je daartussen ook Kimchi; gefermenteerde kool met een sterke, zure smaak. Voor fantastisch bereid vlees of vis hoef je nooit ver te zoeken. Of doe het lekker zelf in één van de vele Korean Barbecue restaurants, zittend om een grill, onder je eigen afzuigkap. Bezoek ook zeker de vismarkten in Seoul en Busan. Waar je gekozen levende waar op de volgende verdieping met liefde wordt bereid door een van de restaurantjes. Voor een vlugge snack ga je de straat op om het eten te proeven bij een van de vele straatstalletjes. Probeer er bijvoorbeeld gimbap, de Koreaanse variant van sushi, of pajeon, hartige pannenkoekjes. Een andere absolute ster aan het culinaire firmament is bibimbap, een eenvoudige, gemixte rijstmaaltijd die meestal net zo lekker is als ‘ie eruitziet.

Vliegen naar Zuid-Korea?

  • Retourtickets Amsterdam – Seoul vind je vanaf €428. Tip: zoek ook op vertrek vanaf Brussel of Dusseldorf!

6. Bijzondere bezienswaardigheden

Liefhebbers van het bizarre, komen in Korea wel aan hun trekken. Zo is een bezoek aan de gedemilitariseerde zone (DMZ) een must. Hier ervaar je hoe een koude oorlog van dichtbij voelt. Verschillende organisaties in Seoul bieden georganiseerde tours aan, maar voor velen is de door Koridoor Tours samengestelde trip het best. Geen zin in georganiseerde tours, maar toch even spieken bij de buren? Bezoek dan bijvoorbeeld als dagtrip vanuit Seoul het kunstenaarsdorpje Heyri en kijk vanaf de top van de nabijgelegen begraafplaats uit over het Noord-Koreaanse vasteland. Of trek vanuit het magistrale Seoroksan National Park naar het Goseong Unification Observatory aan de andere kant van ’t land. Voor een wat luchtigere portie bizar breng je een bezoek aan het Mr. Toilet House, een informatief en absurd museum in de vorm van een gigantische wc in Suwon. Of Haeshindang Park, het penis-sculpturen park vlakbij de stad Samcheok aan de oostkust. Voor wie nog even door wilt, biedt Jeju Island een uitzonderlijk grote hoeveelheid sexmusea. Verwerk je ervaringen in één van de vele huisdierencafé’s, die vooral Seoul rijk is, en knuffel je weer rustig met een hond, kat, egel, schaap of wasbeer.

7. Zon, zee en strand

Jeju Island, Zuid-Korea

Jeju Island.

Van een land dat van alle kanten wordt omringd door de zee, mag je best wat verwachten. En je moet misschien even zoeken, maar je zult het vinden. Met afstand de populairste strandbestemming is Jeju Island. Het bedrieglijk grote eiland staat onder Koreanen ook wel bekend als Honeymoon Island en biedt behalve heerlijke hikes en briljante vista’s ook een aantal mooie stranden. Citytrippen combineren met strandhangen doe je in Busan. Waar de door wolkenkrabbers omzoomde stranden verrassend relaxed kunnen aanvoelen als je verder zoekt dan de sfeervolle, maar drukke stranden van Haeundae en Gwangali. In Songjeong is het al wat kalmer, op Dadaepo, ook bereikbaar met de metro, kan het zelfs uitgestorven zijn. De beste stranden buiten Jeju vind je echter aan de noordwestkust, in Naksan en Sokcho.

Georganiseerde rondreizen Zuid-Korea: 3x tips

Sawadee

Rondreis Zuid-Korea Hoogtepunten

17-daagse groepsrondreis langs de hoogtepunten van Zuid-Korea.

Tenzing Travel

South Korea Explorer

17-daagse autorondreis voor als je een avontuurlijke instelling hebt en de uitdaging aan wilt gaan om het land op eigen gelegenheid per auto te verkennen.

Djoser

Rondreis Zuid-Korea

15-daagse groepsrondreis door Zuid-Korea die begint en eindigt in Seoul.

8. Klasse koffiecultuur

Dutch Coffee in Seaoul, Zuid-Korea

Dutch Coffee verkoper in Seoul

In de afgelopen jaren is ook de koffiecultuur in Korea ontploft en de lijst met schattige, esthetisch prikkelende, smakelijke koffiebars is lang genoeg om je weken bezig te houden. Voor koffie with a view in Seoul kies je bijvoorbeeld uit één van de kunstzinnige tentjes in Ihwa Dong Mural Village, of sip al mensen kijkend aan je soja latté tussen de hippe studenten in Hongdae of Yeonnam. En vergeet ook vooral niet een kopje Dutch Coffee te bestellen als je de kans krijgt; een ‘cold drip’ koffie uit de VOC tijd!

Het strakke en uiterst comfortabele OV-netwerk maakt reizen door Zuid-Korea erg gemakkelijk en is bovendien relatief goedkoop. Het treinnetwerk is niet erg uitgebreid, maar bussen brengen je tot in de uithoeken van het land en in steden zijn metro’s stipt op tijd en vaak verrassend rustig. Een basic tweepersoons hotelkamer boek je vanaf ongeveer €25 en als stel moet je rekenen op een totaal dagbudget van ongeveer €70, wat natuurlijk met gemak verder op te voeren is!

Meer lezen


 , , , ,

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)