Voor het eerst op reis of vakantie naar Thailand? We leiden je in 10 punten door de absolute must do’s en need-to-know’s. Van wat je gezien en gedaan moet hebben tot – om maar eens mee te beginnen – wat je moet eten. Thailand voor beginners, dus!

Door Johannes Keuning

1. Eten: proef álle klassiekers

Over de Thaise keuken is genoeg geschreven, wij zullen het hier kort houden: het eten is gruwelijk goedkoop en belachelijk lekker. Skip de grote toeristententen waar ze én Thais én pizza én steaks én burgers én etc. aanbieden; kies de kleine lokale restaurantjes van vriendelijke Thaise dametjes en zorg dat je de volgende klassiekers (onze favorieten) minimaal één keer geproefd hebt:

  • Kip met cashewnoten – Een instapper, vindt íedereen lekker.
  • ‘Fried rice’, oftewel gebakken rijst – de Thaise nasi maar smaakvoller, zelfs ‘kaal’ heerlijk, ook als ontbijtje!
  • Rode én groene curry – elk net even anders, maar beide lekker pittig, met veel kokosmelk en verse groenten, góddelijke gerechten…
  • Massaman curry – lekkerste gerecht óóit?! Zoetig, met grote stukken aardappel en kip of rund.
  • Som Tam (papaya salade) – de enige salade die wij lusten, en dat zegt álles… vraag alleen om niet-te-spicy als je er écht niet tegen kan.
  • Tom Yum soep – dé legendarische Thaise soep, pittig en zuur tegelijk, geserveerd met kip, varken of garnalen
  • Pad Pak Boong (Stir fried morning glory) – meest smaakvolle groente éver! Met ladingen knoflook.

We kunnen nog uren door gaan, maar bovenstaande classics móet je sowieso weggevinkt hebben!

Thai curry
Som Tam

2. Snacken: probeer wat van de straat (méér dan Pad Thai of banana pancakes)

De klassiekers van punt 1 zijn voor de lunch of het diner, maar ook tussendoor mag – nee moét – er gegeten worden. Of ’s avonds laat nog, na wat biertjes of cocktails. Gelukkig is er op elke straathoek een kraampje te vinden waar Pad Thai verkocht wordt: een heerlijk hap-slik-weg-eenbordsgerecht van drooggebakken rijstnoedels met ei en gesneden tofu, gewokt in vissaus, tamarindepasta, palmsuiker en garnalenschaafsel. Anders dan de naam doet vermoeden is Pad Thai van oorsprong geen Thais gerecht (het werd geïntroduceerd door Vietnamese handelaars) en bevat het bovendien weinig typisch Thaise ingrediënten. Boeit niet, want: wel altijd lekker! Nog minder Thais zijn de altijd fijne banana pancakes met chocolade die lieve Thaise vrouwtjes voor een eurootje klaarbakken. Meesterlijke stukjes genot.

Thailand Pad Thai

Maar de Thaise street food cultuur is véél meer dan dit. En dus verplichten we je minstens drie keer wat anders te proeven: viskoekjes, vleesdingen-op-stokjes, simpele noedelsoepjes (‘guay teow’), gebakken noedels, rijstrollen, of eigenlijk wát je ook maar tegenkomt en er goed uitziet, gewoon proberen! Niet te bang zijn, het overgrote deel van de Thaise straatkraampjes is veilig om van te eten. Check altijd even of er genoeg (lokale) klanten staan. Mocht je een keer maagproblemen krijgen, dan is dat het dubbel en dwars waard. Althans, zo staan wij er in. Oja, nog een toetjestip tot slot: mango-met-sticky-rice, ook overal van straat te kopen. Zoet en meesterlijk.

Thai Street Food

3. Drinken: veel, vaak en niet met mate

Thailand is heet, snikheet meestal. Broeierig, klam, zweterig, enzovoort. En mán wat is het dan lekker om te drinken. Het ultieme genot – iedere ochtend weer – zijn de verse fruitshakes met ijs of smoothies die overal op straat verkocht worden. Kiwi-banaan-mango, aardbei met yoghurt, ananas met sinaasappel, whatever je bestelt, het is allemaal koud en lekker. Mocht je even geen kraampje zien, dan is er altijd wel een 7-eleven in de buurt voor andere frisse drankjes (zie volgende punt).

fruit-shake

Dan even over het serieuzere drinkwerk: Thailand is een drinkland, simple as that. Niet alleen de toeristen, ook de locals lusten een goede borrel. Steeds vaker mixen die twee groepen ook, zoals op de iconische Khao San Road in Bangkok (hét aloude backpackwalhalla, zie foto helemaal onderaan dit artikel), waar steeds meer jonge Thai komen om uit te gaan. Maar élke uithoek van het land heeft wel een barretje. Van loungy-kussenbars tot karaokebars, van hangmatbars tot ‘girly bars’ en van simpele pop-up straatbars tot houten strandbars met Bob Marley op repeat. Of we nou een koude Singha of Chang het lekkerste Thaise bier vinden, daar zijn we nog steeds niet uit. En waarom cocktails uit een emmer met veel ijs zo lekker smaken tijdens een broeierige dag ook niet. Feit is dat we gemerkt hebben dat reizen in Thailand altijd meer drinklust (en dito mogelijkheden) bij ons oproept dan waar dan ook ter wereld. Je gaat het herkennen. Geef je er – soms – maar gewoon aan over… Je hebt immers vakantie!

bar thailand

4. Doen: de 7-eleven binnenlopen, al is het voor de airco

De kleine 7-eleven supermarktjes zijn óveral in Thailand, en goddank daarvoor! Voor het enorme aanbod gekoelde frisdranken, maar vooral ook voor die loeiende airco. Op een snoeihete Thaise dag, struinend met het zweet op je rug, is er niéts fijners dan zo’n kleine koelcel in te lopen. Ook al koop je niks. Een soort sauna-in-reverse, gratis en voor niets!

7 eleven bangkok

5. Laten doen: een Thaise massage

Vergeet de ‘sexy massages’, daar hebben we het hier niet over. En die zijn ook echt zwaar in de minderheid ten opzichte van de ‘gewone’ massages in Thailand. Althans, gewoon… We hebben het over zo’n kranige Thaise dame van ergens in de vijftig die je voor 5 euro per uur hélemaal uit elkaar trekt. Die je verrekt, vernield en vertrapt tot je geen pap meer kunt zeggen. En dan achteraf – als je op dat matje ligt uit te puffen, compleet koekkoek – met zacht stemmetje vraagt: ‘everything okééééé?’. Heerlijk. Dagelijks doen als je even niet weet wát te doen.

thai massage

6. Kopen: plofbroekjes, tanktops en flipflops

Je had ze wellicht nog niet toen je wegging, maar je hebt ze zeker weten als je terug bent: veel te relaxte plofbroeken, tanktops met Thaise biermerken erop en flipflops die louter gemaakt lijken te zijn voor het ontspannen sjokken over Thaise stranden. Het is hopeloos cliché en iedereen doet het, maar schaam je er niet voor. Hijs jezelf in deze typische Thailand-reizigers-evergeen-kleding en voel je één worden met de reizigersvibe. Dat gaat verdomd makkelijk en voelt evenzo lekker.

Als je écht wat ‘mee terug wilt nemen’ vanuit Thailand, laat dit dan Thaise currypasta’s zijn. Klein, licht, goedkoop en van absolute topkwaliteit: je maakt er maanden later thuis nog de lekkerste curries mee.

thailand kleding

7. Zien: een prachtstrand op een tropisch eiland

Tot slot: we gaan hier geen uitgebreide verhandeling houden over de mooiste plekken in Thailand en wat wel en wat niet te zien. Koop een Lonely Planet en lees op deze pagina de Thailand reisverhalen van onze reisreviewers. Feit is wel dat bij elke Thailand rondreis sowieso één prachtig strand hoort. Wij zelf zijn niet zo fan van de stranden op het vasteland, zoals Hua Hin, Cha-Am of Pattaya. Als je een strand opzoekt, doe dit dan op een van de vele heerlijke eilanden.

Onze favorieten: het iconische Koh Phangan (maar verblijf niet in Full Moon-feestplaats Hat Rin als je enigszins rust zoekt), Koh Tao (klein en gezellig), Koh Chang (veel jungle, iets ouder publiek), Koh Lanta (lekker rustig, maar niet té) en Railay (officieel vaste land, maar alleen per boot bereikbaar). Voor wie échte rust zoekt, overweeg de veel minder ontdekte eilanden Ko Phayam, Koh Muk, Koh Jum (allen in Krabi Province) of Koh Kood en Koh Mak (onder Koh Chang). Op de vermijdlist wat ons betreft: Phuket, Koh Samui (tenzij je de rustiger zuidkust opzoekt) en Koh Phi Phi (tenzij je het geld hebt voor een privé-strandresort buiten Ton Sai, waar piepjonge backpackers je de hele nacht wakker zullen houden, of tenzij je zelf zin hebt om alléén maar te feesten met ladingen anderen…).

Thailand - Koh Kood

Foto: Koh Kood

Thailand - koh nang yuan bij Koh Tao

Foto: Koh Nang Yuan (bij Koh Tao)

8. Zien: ‘iets’ van het binnenland en de bergen

Goed, een mooi eiland en strand is dus een ‘check’. Daarnaast moet je voor de variatie ook nog een stukje van ‘het binnenland’ zien natuurlijk. Afhankelijk van je beoogde reisroute en de tijd die je hebt adviseren wij: Thailands 2e stad Chiang Mai en zijn bergachtige omgeving (ga per nachttrein vanuit Bangkok, leuk!), Kanchanaburi (prachtig gebied rond de beroemde River Kwai, een stuk dichterbij Bangkok, dus als je minder tijd hebt…), Pai (in noordelijke uithoek, 3 uur verder van Chiang Mai, chillen tussen de rijstvelden en hippies) en/of Chiang Rai (leuke provinciehoofdstad met de ‘Golden Triangle’ in de buurt, het beroemde grensgebied met Laos en Myanmar). Wil je mede-toeristen zoveel mogelijk vermijden, dan is de Isaan-streek je ding: het pure Thaise platteland met veel homestay’s.

chiang mai

Foto: Chiang Mai

Kanchanaburi

Foto: Kanchanaburi

9. Zien: hoofdstad Bangkok

Onze favoriete start of einde van een vakantie in Thailand (of eigenlijk waar dan ook in Zuidoost-Azië) is Bangkok. Hoe vaker we er komen, hoe meer we er naar terug verlangen. Los van het feit dat een verblijf in de hoofdstad eigenlijk onderdeel zou moeten zijn van élke reis naar een ver land, heeft Bangkok véél om van te houden. Je vindt het beste van oud én nieuw Thailand: legendarisch street food, fascinerende markten, enorme shopping malls, elegante skybars, exotisch Chinatown, legendarisch Khao San Road, enfin: lees hier de 9 redenen waarom wij zo van Bangkok houden.

PS, onze favoriete ‘medium-budget’ schone airco-hotelletjes in de buurt van Khao San Road, bijna allemaal mét zwembad:

* Sleep Within (vanaf €30)

* Rikka Inn (vanaf €32)

* Viengtai (vanaf €43).

* D&D Inn (vanaf €31)

* Khaosan Palace Inn (vanaf €28)

china town
Bangkok_Thailand

10. Zien: één of twee tempels (dat is vaak al genoeg)

Tot slot: Thailand heeft pak ‘m beet 40.000 (!) boeddhistische tempels, de een nog grootser dan de ander. Maar laten we eerlijk zijn: als je er één of twee gezien hebt, heb je ze eigenlijk allemaal wel gezien. Ietwat oneerbieding wellicht, maar zo staan wij erin, want het kitschgehalte is soms hoog. Oprechte hoogtepunten op tempelgebied zijn de Witte Tempel (‘Wat Rong Khun’) bij Chiang Rai, Wat Arun in Bangkok of de tempel ruïnes van Ayutthaya.

thailand tempel
White Temple - Wat Rong

Vliegen naar Bangkok | Thailand

Er zijn drie vliegmaatschappijen die vanuit Amsterdam rechtsreeks, zonder overstap, naar Bangkok vliegen: Eva Air, China Airlines en ons eigen KLM. China en Eva Air zijn vaak de goedkoopste, met prijzen vanaf €600 tot €700. Vliegen op Bangkok met KLM kost je meestal zo rond de €750 retour. Vliegen naar Bangkok kan, als je mazzel hebt, ook al vanaf €500 retour, maar dan moet je wel een keer overstappen. Onder meer Emirates heeft goedkope vluchten met tussenstop in Dubai. Vertrekken (en aankomen) op een doordeweekse dag (vooral dinsdag en woensdag) is vaak het gunstigs. Bekijk de verschillende opties en prijzen op sites als WTC, Vliegtickets.nl, Tix, Vliegwinkel en Cheaptickets. Ook al putten deze sites uit dezelfde database: er kunnen verschillen zijn in de prijzen. Ook hebben sommige ticketsites soms exclusieve aanbiedingen of acties in samenwerking met een bepaalde vliegmaatschappij. Tip: abbonneer je op de gratis Flight Alert Service van Vliegennaar, en je krijgt een seintje als er een Bangkok-aanbieding binnen jouw budget is!

Georganiseerde reizen Thailand: groepsreis, privéreis of op maat

Thailand is heel makkelijk zelf te bereizen: hotelletjes of bungalows boek je simpel ter plekke en van A naar B komen lijkt haast vanzelf te gaan. Maar voor wie liever georganiseerd op reis wil: er zijn vele organisaties die reizen naar Thailand aanbieden:

– Zelf je Thailand-reis samenstellen met behulp van verschillende bouwstenen kan onder meer hier bij specialisten 333 Travel, Thailandonline.nl, Thailand2Go en VanVerre.

– Specifieke strandvakanties en individuele rondreizen door Thailand vind je bij o.a. Fox Vakanties, TUI, 333 Travel en NRV.

– Groepsrondreizen door Thailand worden aangeboden door Djoser, Shoestring, Koning Aap, Sawadee en Kras. Vergelijk altijd goed de prijzen en routes onderling!

– Op werkvakantie of vrijwilligerswerk doen met wildlife en olifanten in Thailand? Check de mogelijkheden bij de Nederlandse organisatie Travel Active.

Thailand - Bangkok

Meer tips en ervaringen over Thailand nodig? Lees hier vele tientallen reisverhalen en reisverslagen van anderen over Thailand.

Meer lezen:


 , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

3 reacties

  • Jan Vogel Gast
    Geplaatst op 1 April 2016, 9:17

    Ben reeds 4 maat in Thailand geweest van Noord naar Zuid gereisd en op Phuket geweest en Kho Samou.
    En ben nog lang niet uitgekeken.

  • Joey Gast
    Geplaatst op 13 September 2016, 14:02

    Heb je voor mij nog tips waar je een goede en betrouwbare massage kunt krijgen op Kho Phi Phi?

  • Martine Gast
    Geplaatst op 13 September 2016, 18:50

    Wij willen oud en nieuw vieren in Bangkok heb je hier nog leuke tips voor?

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)