Azië heeft ontelbaar veel mooie eilanden. Sommigen super toeristisch, anderen vooral populair bij backpackers, hippies of surfers en sommigen amper ontdekt. Kiezen is moeilijk, maar toch: hier de wat ons betreft 15 mooiste en leukste eilanden (of eilandengroepen) van Azië.

1. Palawan, Filipijnen

Palawan

Hagelwitte, eenzame ministrandjes vol palmbomen, omringd door kraakhelder water in alle soorten blauw (turqoise, felblauw, lichtblauw, paarsblauw), verstopte lagunes tussen groen-begroeide karstrotsen, kleurige vissen boven onaangeraakt koraal vol details en een fel schitterende zon reflecterend op het zee-oppervlak. Ja, zo mooi is de Bacuit Archipel bij El Nido. Dit kleine toeristendorpje ligt in het uiterste noorden van de eilandprovincie Palawan, die ook wel als ‘last frontier’ van de Filippijnen wordt beschouwd. Hier kun je geweldige boottrips maken langs onbewoonde eilandjes en verstopte lagunes en lunchen op je eigen privé-strand. El Nido is gezellig met diverse barretjes en eettentjes, maar blijft kleinschalig vergeleken met soortgelijke plekken in bijvoorbeeld Thailand.

Een ander heerlijk plaatsje op Palawan is het verstopte slaapdorpje Port Parton, met de mooiste zonsondergangen ter wereld. Hier is het helemaal rustig – er zijn hooguit 3 barretjes op het strand – en kun je verder helemaal niéts behalve luisteren naar het geblaf van honden en kijken naar de ondergaande zon, iedere dag weer… Ook fabuleus mooi, maar moeilijker bereikbaar: Coron Island, dat ook behoort tot Palawan. Tot slot: absolute must do op Palawan is een boottochtje over de ondergrondse rivier bij Puerto Princesa. Reserveer hiervoor wel tijdig, er kan per dag maar een beperkt aantal mensen naar binnen.

Ook naar Palawan? Vlieg eerst op Manilla (vanaf ca. €500 retour op o.a. Cheaptickets.nl), dan een binnenlandse vlucht op Puerto Princesa (met bijvoorbeeld Cebu Pacific!) en verder met de hobbelige bus: ca. 3 uur naar Port Barton en ca. 5-6 uur naar El Nido. Overnachting regel je ter plekke of boek je van te voren, bijvoorbeeld hier op Booking.com. Tip: het toffe Spin Designer Hostel.

2. Raja Ampat, Indonesië

Raja Ampat

De Raja (of ‘Raj’) Ampat-eilanden of ‘Viervorsteneilanden’ is een eilandengroep die onderdeel uitmaakt van de Indonesische provincie West-Papoea. De eilandengroep bestaat uit een viertal grotere eilanden Waigeo, Batanta, Salawati en Misool, en een aantal kleinere, waaronder Kofiau en Gag. Boven Raja Ampat vliegt nog een zeldzame paradijsvogel, en dat is met goede reden. Het water is er blauwer dan blauw, het koraal magnifiek en de eilandjes zo fotogeniek als maar zijn kan. De locals zijn vriendelijk en zien maar weinig reizigers; de jungle is om de hoek. Raja Ampat is hét ongerepte paradijs voor duikers en onderwaterfotografen. De biodiversiteit is ongekend: meer dan 1.300 soorten vis en 75% van alle bij-mens-bekende koraalsoorten vind je hier. Op de eilandjes Saonek, Mansuar, and Yenwaupnor vind je zowel resorts, hotels als goedkope homestays.

Slechts enkele gespecialiseerde Indonesië-reisorganisaties bieden Raja Ampat reizen aan. Wij tippen individuele reizen en Indonesië-specialist Van Verre, die o.a. deze 10-daagse Raja Ampat bootreis aanbiedt of deze uitgebreide Raja Ampat bouwsteen. Via Van Verre kun je ook een verblijf regelen op het exclusieve Sorido Bay resort, op het eiland Kri.

3. Koh Chang (& Koh Kood), Thailand

White Sand Beach op Koh Chang

Wit, witter, witst – White Sand Beach op Koh Chang.

Na Phuket is Koh Chang het grootste eiland van Thailand. Toch is het hier nog relatief rustig, het ligt een beetje verstopt in het oosten van het land. Wij zijn groot fan. Alhoewel het lange White Sand Beach al redelijk vol begint te raken, vind je verder zuidwaarts langs de westkust nog relaxte stranden zoals backpackfavoriet Lonely Beach, waar de onmiskenbare klassieke Thaise eiland-vibe heerst. Chillen in een hangmat, op de veranda van je goedkope strandbungalow, koud blikje Chang bier in de handen en een filosofisch boek. Het binnenland is prachtig groen en bestaat uit dichte, ongerepte jungle, een deel ervan kun je verkennen per scooter.

Witte zandstranden op Koh Kood

Witte zandstranden op Koh Kood.

Onder Koh Chang ligt ook het kleinere Koh Kood of ‘Koh Kut’, je kunt eenvoudig tussen beide eilanden reizen per speedboot. Koh Kood is nog rustiger en minder ontdekt. Op de beeldschone stranden zijn vissers aan het werk en de dichte jungle landinwaarts wordt alleen onderbroken door rubberplantages. Hier zie je nog het dagelijks leven van de bevolking, amper verstoord door het toerisme. De vraag is wel hoe lang dit nog zo blijft. Ook Koh Kood wordt steeds bekender en er komen steeds meer hotels bij. Nu gaan dus!

Ter indruk: op Koh Kood heb je de keuze uit circa dertig resort(tje)s en hotels; op Koh Chang zijn dit er zo’n tweehonderd. Tip voor een georganiseerde reis: déze combireis Bangkok – Koh Kood – Koh Chang of déze privérondreis Kleurrijk Cambodja & Koh Chang, beide van FOX Verre Reizen. Ook NRV en 333TRAVEL bieden Thailand-rondreizen inclusief verblijf op Koh Chang.

4. Perhentian Islands, Maleisië

Perhentian Islands

De ultieme bounty-eilanden van Maleisië zijn de Perhentians, gelegen voor de noordoostkust van het land. Het gaat hier om twee eilanden, Perhentian Besar (groot) en Perhentian Kecil (klein). Het mooiste is nog dat deze beauty’s érg betaalbaar zijn, zeker ook vergeleken bij andere Maleisische eilanden. De Perhentian Islands hebben een iconische status in de backpackerwereld, er zijn dan ook genoeg goedkope accommodaties te vinden. Daarnaast tref je er beeldschone stranden en kristalhelder water, dé perfecte combinatie voor een luie strandvakantie. Wil je toch iets actiefs doen, ga dan snorkelen of duiken of maak een wandeltocht door het groene binnenland.

De Perhentians zijn te bereiken vanuit de havenplaats Kuala Besut. Per boot vaar je in ongeveer 40 minuten naar de eilanden. Wil je georganiseerd? Onder meer hier bij Riksja Maleisië en hier bij Van Verre kun je zelf een Maleisië reis samenstellen met de Perhentians als losse bouwsteen. Ook deze eilandhopreis van Van Verre en deze huurauto-rondreis van NRV doen de Perhentian Islands aan.

5. Flores & Komodo, Indonesië

Kelimutu vulkaan

De gekleurde meren bij de Kelimutu vulkaan op Flores.

Flores is één van de mooiste eilanden van Indonesië, en toch relatief onontdekt. Het vulkanische landschap is hier bijzonder divers en verbluffend mooi. Flores hoort bij de Kleine Sunda eilanden. Het landschap omvat naast de grootse vulkanen ook savannes, bossen, traditionele dorpen en een prachtige onderwaterwereld met koralen waar je kunt duiken en snorkelen. De Kelimutu vulkaan op Flores is uniek om zijn drie bijzondere kratermeren, die elk een andere kleur hebben. Dit kan variëren van groen en turquoise tot donkerrood. Flores is ideaal te combineren met het eveneens schitterende buureiland Komodo. Hier kun je de beroemde Komodo varanen in levenden lijve zien en vind je sublieme verlaten stranden met een geheel eigen uitstraling.

Komodo National Park

Komodo National Park.

Flores en Komodo zijn niet de meest geijkte Indonesië bestemmingen, dat is precies ook wat ze zo bijzonder maakt. Een aantal gespecialiseerde reisorganisaties biedt rondreizen naar de Kleine Sunda Eilanden, waaronder Flores en het Komodo National Park. Kijk voor groepsreizen hier bij Djoser, Koning Aap of Sawadee en voor individuele rondreizen hier bij Van Verre of Riksja Indonesië.

6. Malediven

Malediven

Natuurlijk horen de Malediven thuis in deze lijst. We kennen allemaal de foto’s van de hagelwitte stranden, het azuurblauwe water en de droomresorts en waterbungalows, ze maken de Malediven absoluut uniek. Vanuit je eigen huisje op palen kun je de vissen zien zwemmen en loop je zo het kraakheldere water in, geen wonder dat de Malediven bovenaan alle lijsten met romantische (honeymoon) bestemmingen staan. De eilandengroep bestaat uit 1190 koraaleilanden ten zuidwesten van India. Van de 200 bewoonde eilanden zijn er 88 gericht op het toerisme met op ieder eiland één of meerdere resorts. Echt één specifiek eiland kiezen is onmogelijk, daarvoor zijn de meesten te klein en lijken ze teveel op elkaar. Pas sinds enkele jaren is het locals toegestaan om zelf ook kamers te verhuren, waardoor er langzamerhand wat betaalbare bed & breakfasts bijkomen voor budgetreizigers. Vaak bevinden deze zich wel op wat grotere bewoonde eilanden die minder fotogenieke stranden en wateren hebben dan de resorteilanden. Lees hier meer over goedkoop reizen naar de Malediven inclusief enkele accommodatietips.

Voor enigszins betaalbare resortvakanties naar de Malediven: kijk hier bij TUI, Prijsvrij en FOX Verre Reizen (tip: de combireis met Sri Lanka!), of vraag gratis een offerte aan bij Tenzing Travel.

7. Bali, Indonesië

Bali, het godeneiland in de Gordel van Smaragd. Uiteraard mag ook dit legendarische vakantie-eiland niet ontbreken in zo’n lijst met mooiste Aziatische eilanden. Bali is volstrekt uniek om zijn eigen sfeer, cultuur en spiritualiteit. Geliefd bij zowel resortreizigers, dronken Australiërs, yoga-dames als backpackers wereldwijd, maar laat je hierdoor niet afschrikken. Er zijn nog genoeg rustige plekjes op het eiland te vinden. Bali staat nog altijd bol van de spiritualiteit, het heeft een prachtige natuur, fijne stranden en het binnenland is adembenemend mooi met die typerende felgroene rijstvelden en tempels op elke straathoek. De bekendste badplaatsen van Bali zijn Kuta (als je komt om te feesten), het trendy Seminyak en Sanur en Nusa Dua in het zuiden (luxe resorts). Maar er zijn ook rustiger kustplaatsjes, zoals het mooie Amed, Padangbai of Lovina (tip: het schitterende kleinschalige Sawah Lovina resort, met Nederlandse eigenaar!). Lees hier meer over de mooiste stranden van Bali of lees verder op onze site voor uitgebreide informatie over de leukste plaatsen en mooiste plekken op Bali.

Rijstvelden nabij Ubud.

Tip: blijf tijdens je bezoek aan Bali niet alleen aan de kust hangen. Ga hiken of raften door het regenwoud, aanschouw de fotogenieke rijstvelden of bezoek één van de vele Hindoetempels die het eiland rijk is (een auto met privéchauffeur is niet duur!). Ubud is het culturele centrum van Bali, hier kun je spirituele dansshows bezoeken of tot rust komen tijdens een yoga cursus of een heerlijke massage. Toeristisch: já. Maar de mensen die je hier tegenkomt komen voor een rustiger Bali-ervaring dan de feestgangers of resorttoeristen aan de zuidkust. Er zijn in en rond Ubud prachtige kleinschalige resortjes met heerlijke zwembaden in rijkelijk versierde Balinese tuinen; goed te betalen ook! (tip: Villa Indah, v.a. €50).

Goed betaalbare vliegvakanties naar Bali vind je hier bij TUI, Kras, Prijsvrij of De Vakantiediscounter. Voor Bali-rondreizen en/of combinaties met Java kijk je bij FOX Verre Reizen, NRV of de bouwstenen van Riksja Indonesië.

8. Koh Phi Phi, Thailand

Maya Beach op Koh Phi Phi

Maya Beach op Koh Phi Phi.

Spierwitte stranden en wuivende palmbomen in een fabuleus mooie baai met spectaculaire kalkstenen rotsen en een prachtig onderwaterleven: Koh Phi Phi valt niet te negeren als je over de mooiste eilanden van Azië praat. Het is qua vorm, strand, waterkleur en ligging zelfs een van de mooiste eilanden op aarde. Maar ja, er is één nadeel: je bent niet de enige op Koh Phi Phi.

De Phi Phi-eilanden vormen eigenlijk een groep van zes eilanden behorend tot de provincie Krabi. De twee belangrijkste en bekendste eilanden zijn Ko Phi Phi Don en Ko Phi Phi Leh. Eerstgenoemde is het kleine eiland waar alle toeristen verblijven; er is een dorpje met budgetaccommodaties (waar het vooral ’s avonds stikt van de drinkende en feestende backpackers) en er zijn wat afgesloten stranden waar je enkele rustiger privé-resorts vindt. Op het onbewoonde Koh Phi Phi Leh is de film ‘the Beach’ opgenomen, sindsdien wordt het overspoeld door dagjesmensen. Maar hoe druk ook: de beroemde Mayabaai is wel één van de mooiste plekken op aarde. Mixed feelings dus, maar Koh Phi Phi moet je eigenlijk wel gezien hebben als je in Thailand bent.

Koh Phi Phi bereik je met de boot vanuit Krabi, waar je met Air Asia heen kunt vliegen vanuit Bangkok. Kijk voor Zuid-Thailand-eilandhopreizen die Phi Phi aandoen hier bij FOX Verre Reizen, NRV of TUI.

9. Koh Lanta, Thailand

Koh Lanta

Koh Lanta, heerlijk eiland om te chillen.

Voor wie Koh Phi Phi te druk (en/of ‘jong’) is: redelijk vlakbij aan de Andaman kust ligt ook Koh Lanta, de beste Thaise optie voor rustzoekers en gezinnen met kinderen. Ook hier vind je alles wat je mag verwachten van een tropisch stukje hemel op aarde: brede, rustige zandstranden, fotogenieke baaien, geweldige duik- en snorkelspots, grotten en tropische jungle. Koh Lanta is vooralsnog vooral geliefde onder (veel Zweedse) gezinnen en wat oudere backpackers. De sfeer is er totaal anders dan op Koh Phi Phi, veel gemoedelijker. Het eiland is ook groter en heeft meer stranden om te verblijven: van relaxed en rustig tot bijna uitgestorven. Op Koh Lanta geen uitbundig uitgaansleven, maar je vind er wel een aantal gezellige barretjes, een leuk hoofdstadje bij de haven en een lange kustweg vol leuke eettentjes en mooie uitzichten. Top eiland!

Koh Lanta bereik je per boot (of per auto en twee korte ferry’s) vanuit Krabi. Accommodaties zijn er vooral in de middenklasse, met prima strandbungalows vanaf enkele tientjes. Kijk hier op Booking.com. Op Riksja Thailand van Riksja kun je je eigen Thailand-reis samenstellen inclusief Koh Lanta-bouwsteen.

10. Gili Eilanden, Indonesië

Gili Meno

Relax, you’re on Gili! Deze drie kleine paradijselijke eilandjes voor de noordkust van Lombok zijn allesbehalve onontdekt, maar blijven heerlijk laid-back. Jaren geleden waren de eilanden vooral populair bij backpackers, maar tegenwoordig is het publiek wat meer divers. Ondanks dat deze eilandjes dus geen goed bewaard geheim meer zijn is de sfeer nog altijd heerlijk. Auto’s vind je er niet, vervoer gaat lopend, per fiets of paard en wagen. Gili Trawangan is het grootste eiland en meteen ook het drukst, met het meeste uitgaansleven. De andere eilanden Gili Meno en Gili Air zijn een stuk rustiger en staan bekend om de uitstekende duik- en snorkelmogelijkheden. Lees elders op onze site meer over de Gili eilanden en hun onderlinge verschillen.

De Gili Eilanden bereik je per boot vanaf Bali of Lombok. Accommodaties kun je buiten het hoogseizoen ter plekke regelen; daarbinnen kun je beter vooraf boeken bij bijvoorbeeld Booking.com. De Gili Eilanden worden vaak gecombineerd met Java, Bali en/of Lombok: kijk voor georganiseerde reizen hier bij NRV, 333TRAVEL of Indonesie online.

11. Boracay, Filipijnen

Boracay

Het populairste toeristische eiland van de Filipijnen is Boracay, en het is makkelijk te zien waarom. Het kleine eilandje van slechts 10km2 herbergt één van de mooiste bountystranden van de wereld, terecht White Beach genaamd. Dit twee kilometer lange strand aan de westkust heeft werkelijk hágelwit zand dat overloopt in de fraaie lichtblauwe zee. Je kunt er diverse watersporten beoefenen en chillen in een van de vele gezellige strandbars. Boracay is nog steeds geliefd bij backpackers, maar je vindt er ook veel resorttoeristen. Achter het strand loopt een lange boulevard vol resorts, barretjes, disco’s en winkeltjes. Overnachten hoeft er niet duur te zijn, je vindt er ook guesthouses en bungalows voor weinig.

Boracay is te bereiken per boot vanuit de haven van Caticlan, waar je heen kunt vliegen vanuit Manilla of Cebu met Cebu Pacific Air. Kijk hier voor accommodatie tips.

12. Koh Tao, Thailand

Zonsondergang op Sairee Beach

Zonsondergang op Sairee Beach, Koh Tao.

In de golf van Thailand, ten noordwesten van de grotere eilanden Koh Phangan en Koh Samui, ligt het kleine duik- en snorkelparadijsje Koh Tao. Direct na de branding vind je hier de mooiste koraalriffen met kleurrijke tropische vissen. Het is dan ook hét perfecte eiland om te leren duiken, je kunt relatief goedkoop je padi halen. Daarnaast trekt de relaxte sfeer op Koh Tao veel backpackers aan. In de vele hippe strandbarretjes op Sairee Beach heb je zo nieuwe vrienden gemaakt.

Koh Nang Yuan

Het droomeilandje Koh Nang Yuan.

Ook als je niet wil duiken is Koh Tao een fraaie bestemming. De groene heuvels in het binnenland vragen erom om verkend te worden. Per scooter en deels wandelend kun je – vooral aan de oostkust – allemaal leuke kleine baaitjes ontdekken waar je vaak ook prachtig kunt snorkelen. Voor de westkust ligt ook nog het droomeilandje Koh Nang Yuan, dat bestaat uit drie kleine eilandjes die met elkaar verbonden zijn via een strookje strand. Het kristalheldere, felblauwe water en de witte zandstanden maken dit tot een zeer populaire en fotogenieke plek. Tip: het leukste plaatsje om te verblijven voor wat ouder publiek is het kleinschalige Chalok Ban Kao aan de zuidkust.

De snelste manier om op Koh Tao te komen is vliegen van Bangkok op Koh Samui en vanaf hier direct verder met de boot (ca. anderhalf uur). Je kunt ook per boot vanaf het vasteland bij Chumphon of Surat Thani. Georganiseerde Thailand-reizen die Koh Tao aandoen (samen met Koh Phangan en Koh Samui) vind je hier bij FOX Verre Reizen, 333TRAVEL en Kras.

13. Koh Lipe & Langkawi, Thailand & Maleisië

Koh Lipe

Koh Lipe.

In het verre zuiden van Thailand, dichtbij de grens met Maleisië, ligt een eilandje omringd door helderblauw water met karakteristieke longtailboten en stranden zo wit dat ze pijn doen aan je ogen. We hebben het over Koh Lipe! Sinds een aantal jaren populairder geworden, maar nog zeker niet overspoeld door toeristen. Pattaya beach is het drukste strand van Koh Lipe met leuke strandtentjes en restaurantjes. Rustiger is het bij Sunrise Beach en Karma Beach, hier kun je vrijwel alleen genieten van dit tropisch paradijsje met eigen sfeer. Je vindt er nog een dorpje met 500 zeezigeuners (het Chao Lay volk) die nog op traditionele wijze leven van de visserij en tot wel 2 minuten onder water kunnen blijven. Maak vanuit Koh Lipe ook een dagtrip naar de 51 spectaculaire onbedorven eilandjes van het Ko Tarutao Marine National Park!

Langkawi

Langkawi.

We smokkelen een beetje, want ook Langkawi moet hier genoemd worden. En dat ligt praktisch náást Koh Lipe, al behoort Langkawi tot Maleisië en is Koh Lipe een Thais eiland. Er gaan dagelijks boten tussen de twee eilanden en er is een Immigration Office waar je een visa on arrival kunt krijgen. Langkawi vormt het start- of eindpunt van veel georganiseerde Maleisië-reizen en Maleisië’s populairste vakantie-eiland. Terecht. Het stikt hier van de schitterende stranden. Het binnenland met zijn heuvels, valleien, bergen en jungle leent zich voor mooie (scooter)tochtjes. Verwacht echter geen uitgebreid nachtleven en hordes backpackers; het publiek op Langkawi is wat ouder en komt voor de rust. Langkawi kan door sommige (jonge) reizigers als wat saai ervaren worden, maar is er niet minder mooi om.

Op Koh Lipe vind je zowel budgetbungalows als (steeds meer) middenklasse accommodaties: kijk hier op Booking.com voor meerdere tips. Bij 333TRAVEL kun je vanaf €550 een strandpakket ‘Castaway Resort Koh Lipe’ boeken inclusief vlucht en transfer.

Losse strandvakanties naar Langkawi kun je boeken bij Tenzing Travel of 333TRAVEL; Maleisië rondreizen inclusief Langkawi vind je hier bij NRV en FOX Verre Reizen.

14. Koh Rong, Cambodja

Koh Tui strand

Het strand van hoofdplaatsje Koh Tui.

Zei iemand dat Cambodja geen mooie stranden en eilanden heeft? Wrong! Het paradijselijke Koh Rong is een tropisch eiland in de Golf van Thailand voor de kust van Cambodja. Perfecte parelwitte stranden, azuurblauw water en dichte jungle met hiking trails in het binnenland. Geen wegen en gemotoriseerd vervoer, geen pinautomaten en de stroom gaat er ’s nachts vanaf. Zó’n eiland, dus. Maar wel beregezellig! Je komt aan op een oud houten piertje bij het stranddorpje Koh Tui, waar de meeste simpele guesthouses, strandbungalows, restaurantjes en barretjes zijn (en ook een behoorlijk nachtleven…). Andere stranden zijn alleen lopend of per boot te bereiken.

Je bereikt Koh Rong per boot vanaf Sihanoukville. Er is keuze uit enkele tientallen verschillende accommodaties, de meeste daarvan zijn simpele guesthouses of strandbungalows van enkele tientjes per nacht: kijk hier voor een overzicht.

15. Phu Quoc, Vietnam

Phu Quoc

Op de laatste plaats, maar hij hoort er (nog) bij: Phu Quoc. Vietnam staat niet zo bekend om tropische eilanden en stranden zoals andere landen in Zuidoost-Azië. Maar Phu Quoc is een uitzondering. Het eiland ligt in het zuiden vlakbij Cambodja. De sfeer op Pho Quoc is relaxed, er liggen prachtige stranden met Thailand-esque water en zand en het binnenland is mooi groen en (nog) redelijk ongerept. Het drukste strand van het eiland is Long Beach, hier liggen ook de meeste accommodaties. Verder is de kans groot dat je kilometers over het strand kunt lopen zonder iemand tegen te komen. Maar, ook dit is aan het veranderen, want er wordt veel gebouwd op Phu Quoc. Onze tip: ga nu het nog enigszins rustig is! Met een huurscootertje knor je het eilandje rond en ontdek je de mooiste verlaten baaitjes en jungle in het binnenland.

Het relatief nieuwe vliegveldje van Phu Quoc is aan te vliegen vanuit Ho Chi Min City, Siem Reap en Singapore. Je eigen Vietnam-reis inclusief Phu Quoc kun je samenstellen op Vietnam online of bij Van Verre.

Meer lezen:


 , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

2 reacties

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)