Het selecteren van de mooiste plekken van Thailand is als het uitkiezen van iets lekkers te eten in Bangkok: simpel, maar tegelijk óh zo ingewikkeld. Want de keuze is reuze! We wikten, wogen en overdachten en kwamen tot slot tot déze 11 Thailand hoogtepunten.

1. Krabi

Railay Beach

Het schitterende Railay Beach in Krabi.

Die typische Thailand-reisgidsfoto’s van de azuurblauwe zee en boten tegen een achtergrond van groene kliffen en kalkstenen rotsen? Wel, dié zijn dus in Krabi gemaakt. Krabi is een provincie in de zuidelijke Andaman zee (ten oosten van Phuket) en bestaat uit een deel vasteland en een groot aantal tropische eilandjes. Er is dus niet zozeer ‘één’ Krabi (alhoewel je Krabi-stad hebt, het gezellige hoofdstadje); het is een complete regio met op zichzelf weer talloze mooiste plekken en hoogtepunten. De baaien en eilanden van Krabi bieden het ene witte strand na het andere. Het onder backpackers geliefde eiland Koh Phi Phi (met Maya Beach, van de film ‘The Beach’), het wat rustiger relaxeiland Koh Lanta, vastelandplaats Ao Nang en de stranden Phra Nang en Railay Beach: stuk voor stuk absolute droombestemmingen. Thailand op z’n allermooist!

Vanuit Bangkok gaan er dagelijks goedkope vluchten naar Krabi; je kunt ook met de trein of bus. Georganiseerde Thailand-reizen die Krabi aandoen vind je o.a. bij Riksja Thailand, Van Verre, FOX Verre Reizen, NRV, Kras of Djoser.

2. Khao Sok National Park

Khao Sok National Park

Overnacht in een huisje op het water in het Khao Sok National Park.

Khao Sok National Park ligt in het zuiden van Thailand. Het is het oudste regenwoud ter wereld en een van de mooiste natuurreservaten van heel Azië. De oerbossen hier zijn nog ouder en diverser dan die in bijvoorbeeld het Amazonegebied. Je kunt er fantastische jungletrekkings doen en boottochtjes maken over het oogverblindend mooie Cheow Larn Lake. Overnachten kan in een bungalow óp het water. Een van de ábsolute hoogtepunten van Thailand!

Gek genoeg wordt Khao Sok door veel georganiseerde reizen nog wel eens overgeslagen. Gelukkig maar, want daardoor is het een bestemming gespaard van massatoerisme. Uitzonderingen zijn deze Thailand-reizen van FOX Verre Reizen, Sawadee, TUI en 333TRAVEL.

3. Similan-eilanden

Similan-eilanden

De Similan Eilanden, een paradijs voor duik- en snorkelliefhebbers.

Een van de mooiste en meest paradijselijke plekken van Thailand, zo niet de hele wereld: de Similan Islands! De Similan-eilanden is een groep van negen eilanden in de Andamaanse zee, in 1982 uitgeroepen tot National Park. Ze staan in de top-10 van beste duikbestemmingen ter wereld. Je vindt er een fantastische flora en fauna, kleurrijke vissen, ongerept koraal en de meest azuurblauwe zee en witte stranden die je maar kunt bedenken. Overnachten kan tijdens een excursie in een tent op onbewoonde eilanden, waar je verse vis eet van de barbecue.

De Similan-eilanden zijn het makkelijkst te bereiken vanuit Khao Lak in Phang Nga Province. Een beetje uit de route voor de meeste Thailand-reizigers, wat alleen maar bijdraagt aan de ongereptheid. Hou er rekening mee dat het park tussen half mei en oktober gesloten is vanwege de monsoon. Georganiseerde Thailand-reizen die de Similand Islands aandoen kun je hier zelf samenstellen bij FOX Verre Reizen of Riksja Thailand.

4. Bangkok

Wat Arun aan de Chao Phraya rivier

Wat Arun aan de Chao Phraya rivier in Bangkok.

Bangkok is hét epicentrum van Zuidoost-Azië; een metropool met een onmetelijke energie die niet mag ontbreken in deze lijst. Stap bij aankomst in een pruttelende tuktuk en laat je voor té veel geld (maar nog steeds weinig) de stad rondscheuren. Door de uitlaatgassen van het chaotische verkeer, langs tempels en skyscrapers, door bedrijvige handelsbuurten en rokende eetstalletjes, naar protserige shopping malls en neonverlichte go go buurten. Drink bier in de backpackerschaos van Khao San Road, vergaap je aan Tokyo-esque hipsters rond Siam Square, bevaar de oude wijken langs Chao Praya-rivier. En vergeet vooral niet te eten. Veel en vaak. Gewoon op straat. Zoals overal in Thailand.

Bangkok is vrijwel altijd het startpunt voor een rondreis door Thailand, en geldt ook als hub voor de omliggende landen. Vliegtickets naar Bangkok zijn er al vanaf €450 retour en hotels boek je al vanaf €15 per nacht. Georganiseerde rondreizen met een paar dagen Bangkok vind je bij o.a. FOX Verre Reizen, Djoser, Kras, Shoestring en Sawadee, of boek een startpakket voor de eerste paar dagen via Thailand Onine, Van Verre of 333TRAVEL.

5. Kanchanaburi

River Kwai

De ‘Death Railway’ en de River Kwai in Kanchanaburi.

De wereldbekende brug over de rivier Kwai, het ruige natuurlandschap en de vele avontuurlijke activiteiten maken Kanchanaburi in Thailand erg geliefd onder cultuur- en natuurliefhebbers. Er zijn maar liefst drie nationale parken te bezichtigen waar je kunt wandelen, raften, vissen en kamperen. Maak een treinrit over de ‘The Bridge On the River Kwai’ (of fiets er naartoe vanaf Kanchanaburi) en bezoek de ongerepte, ruige natuur van het Erawan National Park, waar de schitterende Erawan waterval ligt met wel zeven verdiepingen. Kanchanaburi zelf is een relaxed plaatsje met leuke bars, restaurantjes en goedkope bungalows met hangmatten aan de rivier.

Vanuit Bangkok gaan er zowel treinen als bussen naar Kanchanaburi, er zijn dagelijks meerdere mogelijkheden. Vanuit historisch oogpunt is het ‘t leukste om te trein te pakken, de reis duurt ongeveer drie uur. Of regel je Thailand reis inclusief Kanchanaburi hier bij Riksja Thailand, Van Verre, FOX Verre Reizen, NRV of Djoser.

6. Chiang Mai

Wat Chedi Luang

Wat Chedi Luang in het centrum van Chiang Mai.

Chiang Mai is de tweede stad van Thailand, maar veel gemoedelijker dan het chaotische Bangkok. De stad is al decennialang een reizigersfavoriet. Chiang Mai vormt niet alleen een prettige, middelgrote leefstad vol sfeervolle boetiekhotels, hippe koffiebars, gezellige straatcafés, heerlijke eettentjes, eeuwenoude tempels en bruisende (nacht)markten; het is ook dé uitvalsbasis voor de actieveling. Trekking, ziplining, rafting, quadrijden, scootertochtjes langs krokodillenfarms en botanische tuinen: in de mooie, groene bergomgeving van Chiang Mai kun je bezig blíjven.

Vanuit Bangkok gaan dagelijks (nacht)treinen naar Chiang Mai, maar je kan ook een goedkope binnenlandse vlucht nemen. Heel veel georganiseerde Thailand-reizen doen Chiang Mai aan: kijk bij Riksja Thailand, Van Verre, FOX Verre Reizen, NRV of Djoser.

7. Pai

Pai

De Su Tong Pe brug in de omgeving van Pai.

In de categorie plaatsjes-waar-je-te-lang-blijft-hangen-als-je-niet-uitkijkt: Pai, in het uiterste noordwesten van Thailand. Pai is door zijn schitterende natuurlijke omgeving en relaxte sfeer populair onder vooral de alternatievere backpacker. Het plaatsje zelf heb je zo gezien, maar de prachtige natuur eromheen gaat nooit vervelen, en het chillen en boekje lezen in de hangmat ook niet… Je kunt ook nog verder doorreizen van de bewoonde wereld af naar Mae Hong Son, waar je inheemse bergstammen wonen zoals de Padaung stam, ook wel de ‘longnecks’ genoemd.

Pai ligt op zo’n 3 uur tuffen per busje vanaf Chiang Mai. Vervoer regel je makkelijk ter plekke. Wie een georganiseerde Thailand reis wil samenstellen inclusief Pai wil kan hier kijken bij Van Verre en Riksja Thailand.

8. Koh Chang archipel

Witte zandstranden op Koh Kood

Witte zandstranden op Koh Kood.

Zijn er in Thailand nog rustige, onontdekte eilanden te vinden zonder massatoerisme en al teveel bebouwing? Ja: de archipel van Koh Chang. De Koh Chang-archipel bestaat uit zo’n 50 eilandjes waarvan het grootste deel onbewoond. De enige eilanden waar je als reiziger kunt verblijven zijn Koh Chang (de bekendste), Koh Kood, Koh Mak en Koh Wai. Vooral op die laatste drie vind je het Thailand van 30 jaar geleden: relaxed, rustig en paradijselijk. Maar ook Koh Chang is vergeleken bij Koh Samui of Phuket nog relatief relaxed. Het ‘olifanteneiland’ is een waar tropisch paradijs met een ontspannen sfeer, ruige jungle en mooie stranden.

Boten naar Koh Chang (er is geen vliegveld…) en de andere eilanden vertrekken vanaf de piers bij Laem Ngop, op zo’n 5 rijden van Bangkok. Je kan ook vliegen op Trat Airport, op een half uurtje van de pier. Georganiseerde Thailand-vakanties die Koh Chang aandoen (vaak in combi met Bangkok en/of Koh Kood) vind je o.a. bij NRV, FOX Verre Reizen, 333TRAVEL en Riksja Thailand (zelf samenstellen).

9. Isaan

Isaan

Boerinnen aan het werk op de rijstvelden in de Isaan.

De Isaan-streek in het noordoosten van het Thailand is arm en onderontwikkeld, maar vormt met zijn uitgestrekte groene rijstvelden, ongerepte jungle, authentieke dorpjes, vriendelijke bewoner en heerlijke (pittige) eigen keuken een fantastische streek om het échte Thailand te zien. De noordelijke en oostelijke grenzen met Laos worden gevormd door de rivier de Mekong. Het mooiste (en tegelijk ook populairste) gedeelte van de Isaan is dat tegen de Laotiaanse grens: de provincie Loei en rond de rivierstadjes Nong Khai en Chiang Khan.

De zelfzoener reist naar de Isaan per trein of neemt een goedkope binnenlandse vlucht naar Udon Thani. Georganiseerde rondreizen door de Isaan zijn hier te vinden bij o.a. 333TRAVEL en Koning Aap, of kun je zelf samenstellen bij Van Verre.

10. Koh Phangan & Koh Tao

Koh Phangan

Eén van de vele mooie stranden op Koh Phangan.

Wie Koh Phangan bezoekt gaat (meestal) ook naar Koh Tao, en vice versa. De twee eilanden in de Golf van Thailand zijn geliefd onder meerdere backpackgeneraties: het kleinere eiland Koh Tao om zijn kleinschalige, relaxte sfeer en fantastische duikmogelijkheden en Koh Phangan om zijn legendarische Full Moon Party. Koh Phangan is wat ons betreft het meest typische, iconische Thaise backpackeiland van allemaal. Het zwoele, tropische jungle-eiland van de hedonistische Half en Full Moon Party’s vol vuur, glowpaint, drank en drugs. Waar de ‘yeah-man-thats-like-só-awesome-man’-achtige backpackjeugd mixt met verstokte hippies en expats van over heel de wereld. Maar waar je je ook als relatief ‘gewone’ reiziger enorm thuis kunt voelen. En héérlijk kunt relaxen ook, want de west- en noordkust stikt van de rustige baaien en stranden ook.

Zonsondergang op Sairee Beach

Zonsondergang op Sairee Beach.

Koh Phangan en Koh Tao zijn beide per boot te bereiken vanuit Surat Thani of Chumphon. Snelste manier om er te komen is vliegen op het grote buureiland Koh Samui en vanaf daar de veerboot nemen. Georganiseerde Thailand-eilandhopreizen naar Phangan en Tao vind je o.a. bij FOX Verre Reizen, NRV, Riksja Thailand (zelf samenstellen) en 333TRAVEL.

11. Ayutthaya

Wat Chai Watthanaram

Wat Chai Watthanaram in Ayutthaya bij zonsondergang.

Ayutthaya was ooit de hoofdstad van Thailand en werd in 1767 grotendeels verwoest door het Birmese leger. Wat Angkor Wat is voor Cambodja, is Ayutthaya voor Thailand: dé belangrijkste verzamelplek van eeuwenoude tempels, ruïnes en Boeddhabeelden. Het zijn er honderden en samen zorgen ze ervoor dat Ayutthaya op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat. Hoogtepunten zijn het imposante Wat Chai Watthanaram complex, de Wat Phra Mahatat (bekend van een Boeddhahoofd dat tussen de wortels van een bodhiboom ligt), de koninklijke Wat Phra Si Sanphet tempel, het 19 meter grote boedhabeeld in Wat Phanan Choeng en het goed intact gebleven Wat Yai Hai Mongkhol tempelcomplex.

Vanuit Bangkok kun je zowel met de trein als bus (minibus of lokaal) naar Ayutthaya. Heel veel georganiseerde Thailand-rondreizen doen dit Thailand hoogtepunt aan: kijk bij Riksja Thailand, Van Verre, FOX Verre Reizen, Kras of Djoser.

Meer lezen:


 , , , , , , , , , , , ,

2 reacties

  • Tanja Gast
    Geplaatst op 3 Oktober 2016, 4:36

    Na al het nieuws over het leed van dieren in het toerisme waarom “promoten” jullie het het olifanten rijden in chaing mai?


  • 0 landen bezocht
    0 reviews
    0 waarderingen
    Geplaatst op 7 Oktober 2016, 15:39

    Hoi Tanja, van echt ‘promoten’ was geen sprake, het is per ongeluk blijven staan in een tussenzin. Maar terecht punt, het is inmiddels verwijderd!

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)