“Naar welk eiland gaan jullie?”, vroeg iedereen toen we zeiden dat we naar Griekenland gingen. Nou, géén. Want we gingen op flydrive naar Epirus, een schitterende regio in Noord-Griekenland. En daar hadden we – zo blijkt achteraf – déze 5 redenen voor.

1. Gezellige havenstadjes

Parga

De boulevard in Parga.

Als je aan Griekenland denkt, denk je aan knusse havenboulevards vol kleine taveernes waar ouzo gedronken wordt, verse vis geserveerd en souvlaki’s gegrild. Een pul koude Mythos of een karafje witte huiswijn erbij: er moet genoten worden en daar heeft Griekenland vaak de perfecte plaatsjes voor. Aan de kust van Epirus ligt het geliefde Parga, op een helling middenin de groene heuvels aan een diepblauwe zee. Aan de boulevard vol terrassen liggen gekleurde huisjes in Venetiaanse stijl. Pal erachter vind je in kleine steegjes verstopte authentieke taveernes en leuke winkeltjes. Parga is een toeristenstadje, maar in de goede zin van het woord. Gezellig, sfeervol en zeker buiten het hoogseizoen nog niet helemaal overlopen.

Wie Parga al iets te druk vindt, kan een stukje noordelijker richting de Albanese grens: naar Sivota. Dit havenstadje ligt pal tegenover de zuidelijke punt van Corfu (dat je bij redelijk weer kunt zien liggen). Het haventje van Sivota, waar zomers veel plezierboten en zeilers aanleggen, heeft ook preciés dat wat je je voorstelt bij een Grieks vakantiestadje aan zee: een levendige wandelboulevard aan het water, talloze leuke ‘family restaurants’ om uit te kiezen, de gezelligheid van de bootjes en een zonsondergang uit dromen.

Sivota
Sivota, Epirus

Zonsondergang in Sivota.

TIP: Eliza was here biedt meerdere kleinschalige accommodaties in Sivota, die je boekt inclusief vlucht en autohuur. Wij verbleven in de heerlijke Cactus Villas, met privé-zwembad en tuin vol cactussen, bloemen en zithoekjes.

2. Heerlijke stranden (en strandjès)

Lychnos Beach

Lychnos Beach.

Langs de gehele kustlijn van Epirus, van aanvliegstad Preveza tot aan havenstad Igoemenitsa vlakbij de Albanese grens, vind je stranden. Van uitgestrekte halve maanstranden met fijne kiezels (Valtos Beach, achter de kasteelheuvel bij Parga, of Lychnos Beach) tot gezellige stadsstrandjes (Krioneri Beach) en van verstopte pareltjes in kleine baaien (Mikri Ammos Beach) tot privé-stranden van campings en hotels. De keuze is reuze en je ontdekt ze makkelijk met een huurauto. Vanuit zowel Parga als Sivota kun je ook boottochtjes maken naar strandjes en eilandjes in de buurt, vaak ook met mooie snorkelmogelijkheden.

Epirus, Krioneri Beach

Krioneri Beach.

Epirus, Mikri Ammos Beach

Mikri Ammos Beach.

3. Een spectaculaire kustlijn

De kustlijn van Parga naar Sivota

Lang niet zo bekend als de Highway no. 1 in Californië of de Amalfikust in Italië, maar wat ons betreft mínstens zo mooi: de kustweg tussen Parga naar Sivota, en verder noordwaarts naar Igoumenitsa. Ingesloten baaitjes met helderblauw water, felgroene brocollibergen, smalle pasjes en spectaculaire vergezichten: dit is waarom het zo leuk is om er met een huurauto op uit te trekken. Google Maps adviseerde ons twee routes van Sivota naar Parga: beide met – wat leek – een fysieke omweg via een grotere weg. Maar we zagen op de kaart toch echt een smal kronkelend weggetje dat veel directer naar Parga leidde, pál langs zee. Wijze les: negéér Google Maps en gebruik gezond verstand. Want het leidt je langs één van de mooiste kustwegen die we ooit gezien hebben!

De kustlijn van Parga naar Sivota
De kustlijn van Parga naar Sivota

4. Authentieke bergdorpen

Zagoria bergdorp Aristi

Aristi, één van de Zagoria bergdorpen.

Traditionele dorpen met natuurstenen huizen, frisse bergluchten, veel groen en natuur, eeuwenoude lokale legendes en spectaculaire kloven en bruggen: welkom in Zagorohoria, oftewel ‘Zagoria’! Deze authentieke bergregio ligt op zo’n 2 uur rijden van Parga of Sivota en is een paradijs voor rustzoekers, natuurliefhebbers en wandelaars. Je rijdt eerst over de snelweg naar de (leuke!) regiohoofdstad Ioannina en vanaf daar is het noordwaarts de bergen in. Je kunt tijdens een dagtrip meerdere dorpen aandoen. De bergpassen en haarspeldbochten die je berijdt zijn spectaculair! Onze tips: rijd eerst helemaal naar Papingo, één van de mooiste traditionele dorpen. Daarna terug langs Aristi waar je gaat lunchen bij de taverne op het dorsplein onder de grote boom (kan niet missen, je rijdt er langs!). Vervolgens ga je weer verder zuidwaarts naar Monodendri, van waaruit je nog een wandeling kan maken naar het viewpoint over de Vikos-kloof (zie puntje 5).

Papingo, Zagorohoria

Papingo.

5. Spectaculaire kloven & wonderschone rivieren

Vikoskloof, Epirus

De indrukwekkende Vikoskloof.

Het Pindosgebergte waarin de Zagoria-dorpen liggen herbergt meer schoonheden. De rivieren Aoos, Arachthos en Acheloos hebben hier bijvoorbeeld diepe kloven uitgesleten in het landschap. En je vindt er unieke oude stenen boogbruggen, die met de hand gemaakt werden. Mooiste van alle kloven is de spectaculaire Vikoskloof, volgens het Guinness Book of Records de diepste kloof ter wereld. Je kunt de Vikoskloof aanschouwen vanuit het mooie bergdorpje Monodendri (zie hierboven). Vlakbij ligt een viewing point dat je bereikt na een korte maar stevige wandeling, hier kun je fantastische foto’s maken. Een tip tot slot is de schilderachtige Acheron-rivier, wat verder zuidwaarts in Epirus. Hij is op z’n mooist bij het plaatsje Gliki, waar je o.a. kunt zwemmen, raften en paardrijden in de kraakheldere rivier. Ook Gliki is prima te bezoeken als dagtrip vanuit Parga of Sivota.

Boogbrug over de Aoos rivier, Epirus

Boogbrug over de Aoos rivier.

Fly-drives naar Epirus vind je o.a. bij Eliza was here, vanaf €635 p.p. o.b.v. 2 personen inclusief vlucht, autohuur en verblijf in kleinschalige sfeeraccommodaties.

Meer lezen:


 , ,

1 reactie

  • Geplaatst op 25 Juli 2016, 21:45

    Wij gaan eind van het jaar naar Noord Griekenland. Deze blog gaan we zeker gebruiken tijdens de voorbereidingen!

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)