San Francisco (Verenigde Staten): álle bezienswaardigheden, tips & ervaringen

San Francisco (Verenigde Staten): álle bezienswaardigheden, tips & ervaringen

De stad van de mist, de rode brug, de 43 heuvels, de gezellige wijken en typisch Victoriaanse huizen. San Francisco is volgens velen de leukste en mooiste stad van de Verenigde Staten.

Laatst bijgewerkt op 2 januari 2023

Waar staat San Francisco bekend om?

San Francisco ligt direct aan de Stille Oceaan in het midden van de San Francisco Bay Area. Hoewel de stad groot is qua bezienswaardigheden, beslaat deze maar een jkleine oppervlakte door de ligging op een schiereiland. Hierdoor is het heel eenvoudig om veel te zien in relatief korte tijd.

Als de heuvels tijdens een wandeling te steil worden, neem dan één van de beroemde kabeltrams. San Francisco staat erom bekend een van de meest vooruitstrevende steden van Amerika te zijn, een bolwerk van (linkse) democraten waar veel creatievelingen wonen en homorechten hoog in het vaandel staan.

Amerika reis boeken – onze tips!

Top 5 Amerika reisaanbieders
  1. TUI – flydrives & rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  2. Tenzing Travel – advies op maat!
    Bekijk aanbiedingen
  3. De Jong Intra – individuele rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  4. Riksja Travel – zelf samenstellen
    Bekijk aanbiedingen
  5. Djoser – groeps- en kampeerreizen
    Bekijk aanbiedingen

Fisherman’s Wharf & Pier 39

Wat ooit een zeeliedenbuurt was, is nu één van de drukste en bekendste toeristische trekpleisters van San Francisco.

  • Fishersman’s Wharf staat bekend om de vele visrestaurants, winkels, attracties en entertainment.
  • Pier 39 heeft de leukste inwoners van Fishersman’s Wharf; tientallen zeeleeuwen hebben zich hier gevestigd en liggen te genieten van de zon en de aandacht.
  • Vergeet bij een bezoek niet de ‘Salt water taffy’s’ (toffees) te halen bij Candy Baron aan het einde van de pier.
Pier 39

Pier 39.

Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge is een van de beroemdste bruggen ter wereld en is met zijn spanwijdte van 1280 meter een imposante verschijning. De brug verbindt het schiereiland van San Francisco met Marin County en het natuurgebied Point Reyes. De brug is een favoriet ‘slachtoffer’ in films, geen enkele brug is zo vaak ingestort op het witte doek!

De Golden Gate bridge is geopend in 1937, na een 4 jaar durende strijd tegen de getijden en elementen. 11 mensen zijn omgekomen tijdens de bouw. Het uitkijkpunt en bezoekerscentrum zijn erg druk. Wil je iets anders? Huur dan een fiets om over de brug heen te fietsen.

Golden Gate Bridge

De beste plek om de Golden Gate Bridge te zien is vanaf Battery Spencer.

Tip: het is ook mogelijk om een boottocht te maken in de baai van San Francisco! Hierbij ga je o.a. onder de Golden Gate Bridge door en maak je een rondje om de Alcatraz gevangenis. Je kunt zo’n tour vooraf boeken v.a. zo’n €35.

De Alcatraz gevangenis

Alcatraz ligt in de baai van San Francisco en is tussen 1934 en 1963 in gebruik geweest als zwaar bewaakte gevangenis. De bekendste gevangene uit deze tijd is Al Capone. Door de ligging en de sterke stromingen om het eiland was het vrijwel onmogelijk te ontsnappen. Dit is officieel ook nooit gelukt.

Op 11 juni 1962 zijn echter 3 gevangenen ontsnapt. Zij zijn nooit meer teruggevonden. Men nam aan dat ze verdronken zijn, maar dit is nooit bewezen. Tegenwoordig is Alcatraz een museum met een leuke audiotour. Door de drukte is het raadzaam een tour ver van tevoren te boeken.

Alcatraz gevangenis

Alcatraz gevangenis in San Francisco Bay.

The Painted Ladies van San Francisco

The Painted Ladies is een rij kleurrijke Victoriaanse huizen gelegen aan Alamo Square. Deze huizen zijn in waarschijnlijk de meest gefotografeerde in heel de stad en zijn bekend van vele films en series, waaronder Full House. Kenmerkend voor de huizen zijn de (meestal meerdere) balkons en de ruime veranda’s. Ze zijn over het algemeen 2,5 tot 3,5 verdiepingen hoog. De prachtige architectuur vormt een bijzonder contrast met de achtergelegen wolkenkrabbers.

The Painted Ladies van San Francisco

De Victoriaanse huizen langs Steiner Street bij Alamo Square. Foto door Alfons Taekema.

Golden Gate Park

Het Golden Gate park ligt in het noordwesten van San Francisco, beslaat 4,1 km2 en is één van de meest bezochte parken van de Verenigde Staten. Jaarlijks trekt het park rond de 13 miljoen bezoekers. Naast de gebruikelijke recreatiemogelijkheden vind je in het Golden Gate Park:

  • Een bloemenkas
  • De California Academy of Sciences
  • Het Young Museum
  • Een Hollandse windmolen
  • Een Japanse theetuin

Chinatown

In San Francisco bevindt zich de grootste Chinatown buiten China en bovendien de oudste van heel Amerika. De wijk bestaat sinds 1848, het centrum vind je op Grant Avenue en Stockton Street. Chinatown is een enclave en heeft altijd zijn eigen gebruiken, taal en identiteit behouden. Bezoekers worden welkom geheten door een grote Chinese toegangspoort en kunnen eindeloos ronddwalen door de straten vol met traditionele kruidenwinkels, pagodedaken, Chinese vlaggen en verlichting.

Chinatown in San Francisco

Chinatown in San Francisco. Foto door Alfons Taekema.

Lombard Street

De steile Lombard Street is het beroemdste straatje van San Francisco. Hoewel de straat niet lang is telt deze maar liefst 8 haarspeldbochten langs verschillende planten en bloemenperkjes. De straat ligt in het gebied Russian Hill, begint aan het Presidio en eindigt aan het Embarcadero. Je kunt met een kabeltram of te voet omhoog naar de top van de straat.

Lombard Street Lombard Street

De steile Lombard Street. Foto door Alfons Taekema.

Eten & uitgaan in San Francisco

Uit eten in San Francisco is een attractie op zich. De stad staat bekend om de uitstekende internationale cuisine. Je vindt er de beste Chinese, Indiase, Mexicaanse en Fusion restaurants. Via sites als Yelp is het eenvoudig restaurants zoeken. Via Open Table kun je ze ook al vooraf online reserveren.

Ook als je een bar of discotheek wilt bezoeken zit je in San Francisco goed. De stad heeft een echte ‘open minded’ uitgaanscultuur, ook zeer homovriendelijk. Bezoek zeker eens een bar bovenin een toren. Zo heb je een geweldig uitzicht over de stad.

Pier 7, San Francisco

Winkelen in San Francisco

Market Street is dé winkelstraat van San Francisco, centraal gelegen en vol met shopping malls, merkwinkels en barretjes. In het Mission district vind je meer tweedehands zaakjes en leuke boetiekjes. Hier kun je ook heel voordelig lunchen in één van de hippe restaurantjes. Als laatste is Union Square een waar shopping walhalla. Hier vind je de grote ketens zoals Macy’s en Bloomingdales.

San Francisco – hoe kom je er?

Voor tussen de €500 en €800 heb je een vliegticket naar San Francisco vanuit Amsterdam, Düsseldorf of Frankfurt. Het kan schelen in prijs om vanuit Brussel met British Airways te vliegen. Vrijwel alle maatschappijen vliegen met 1 of meerdere tussenstops. KLM vliegt rechtstreeks vanuit Amsterdam, maar dan betaal je al snel rond de €1000 per ticket.

  • Wil je met een camper reizen door Amerika? Deze boek je eenvoudig hier bij Travelhome, specialist in camperreizen en onderdeel van de ANWB.
  • Voor huurauto’s in alle soorten en maten – en 100% verzekerd! – moet je hier bij Sunny Cars zijn.

Van plan om zelf een rondreis samen te stellen vanaf San Francisco? Neem dan Los Angeles, Yosemite National Park en Sequoia National Park in je planning mee.

Hoeveel dagen heb je nodig om San Francisco te zien?

Om ál het moois van San Francisco te ontdekken en de stad echt even in je op te nemen, heb je minimaal 3 dagen nodig. 1 nachtje is écht te weinig om de stad goed te leren kennen. Kies daarom altijd voor minimaal 2 nachten als je San Francisco bezoekt.

Beste reistijd San Francisco

De beste tijd van het jaar om San Francisco te bezoeken is het voor- en najaar. In deze tijd is de temperatuur het aangenaamst en is er weinig kans op regen. Houd bij een bezoek altijd rekening met de plotseling opkomende mist. Hierdoor kan de temperatuur wel 10 tot 15 graden zakken.

Amerika reis boeken – onze tips!

Top 5 Amerika reisaanbieders
  1. TUI – flydrives & rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  2. Tenzing Travel – advies op maat!
    Bekijk aanbiedingen
  3. De Jong Intra – individuele rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  4. Riksja Travel – zelf samenstellen
    Bekijk aanbiedingen
  5. Djoser – groeps- en kampeerreizen
    Bekijk aanbiedingen

49 San Francisco reiservaringen en tips

  • Ivette Koot-van Amelsfort op 18-02-2021

    “Hele leuke stad”

    Een geweldige stad om te bezoeken! We verbleven in Hotel Rex (tegenwoordig hotel Emblem) op Sutter street. Het ligt lekker centraal, vlakbij Union square. Ook de opstapplaats voor de cable car is vlakbij. Uiteraard veel gebruik van gemaakt met een pas voor een x aantal dagen onbeperkt. Verder hebben we alle highlights bezocht zoals de painted ladies, pier 39, de golden gate en uiteraard Alcatraz. Hiervoor hadden we de night tour geboekt. Deze vertrok bij daglicht, maar al snel viel de avond. En zo in het donker door de gevangenis lopen heeft wat bijzonders. De audio-tour was goed, ook in het Nederlands en was erg informatief. Daarna nog even zelf over het eiland rond gelopen en weer met de laatste boot terug. San Francisco voelt wat Europees aan qua stad, vriendelijke mensen, veel te doen en te zien en op deze reis was het onze favoriete stop!

  • Charlotte Verboom op 19-05-2019

    “Hier kun je je dagen vermaken”

    Wat een heerlijke stad! Groot, maar het voelt veel minder massaal aan dan New York en LA. Onze hoogtepunten in SF: uiteraard Alcatraz (boek op tijd) en een dag rondfietsen. Met de fiets kun je snel en flexibel veel van de stad zien. Je kunt zelfs de Golden Gate Bridge over fietsen en dan lekker bijkomen in Sausolito. Mijn tip: download (of vraag bij je fietsverhuurder) vooraf even een plattegrondje met fietsroutes, want let wel: dat fietsen is op sommige stukken behoorlijk heftig. Omhoog is soms niet te doen, naar beneden soms ook zo steil dat ik toch maar ben gaan lopen ;-) Qua accommodatie kan ik je echt een hotel op of bij Powell Street adviseren. Lekker centraal! Wij verbleven in Herbert Hotel. Beetje verouderd maar qua ligging perfect. Begin of eindig je je rondreis in SF? Huur je auto dan pas bij vertrek uit de stad of lever 'm in bij aankomst. Parkeren in SF is ECHT afschuwelijk duur en je gebruikt je auto toch niet. Alamo heeft een kantoor midden in het centrum en one-way fees gelden niet in Californie.

  • Suze Westervoorde op 12-05-2019

    “San Francisco”

    In San Fran is ongelooflijk veel te doen. De stad voelt veel Europezer aan dan bijvoorbeeld LA. Dit is positief want er zijn meer mooie historische gebouwen. Ook is een bezoek aan het wereldberoemde Alcatraz een echte aanrader. San Fran is ontzettend heuvelig wat veel mooie plaatjes oplevert. Een fietstocht langs de Golden Gate Bridge mag ook eigenlijk niet ontbreken.

  • Jacob Riemersma op 04-05-2019

    “Veel te doen en echt de moeite waard! ”

    Wat een gezellige stad! wij houden niet echt van steden, maar San Francisco is wel een uitzondering! Alcatraz is indrukwekkend maar dit moet op tijd worden geboekt. Wij verbleven in HI San Francisco Fisherman's Wharf Hostel, wat dicht bij de stad ligt. Na een stukje lopen kom je in de Fishermans Wharf hier bevinden zich leuke winkels en restaurants. We hebben een fietstocht gedaan, wat leuk lijkt maar erg vermoeiend omdat San Francisco niet erg plat is maar enorm heuvelig. Chinatown viel ons wat tegen, naast wat typische winkels en wat restaurants (waar je wel lekker kunt eten) niks te beleven. Lombard street is leuk om te zien maar er staan allemaal toeristen te kijken . Het is eigenlijk niks meer dan een stijle gekronkelde weg met bloemen. We zijn over de golden gate bridge gereden, wat een mooi moment was. Leukste stad van de west kust!

  • Ilse Bouwknegt op 03-05-2019

    “San Fran, relaxt en interessant! ”

    San Francisco is waarschijnlijk de beste keus ooit geweest. San Francisco heeft alles, je kunt relaxt fietsen over de bridge, aan het water eten of rustig rond wandelen (ook al zijn er immense heuvels haha!) maar aan de andere kant heeft het ook een historie.
    Alcatraz, de gevangenis. Heel indrukwekkend en zeker de moeite waard. Voor Alcatraz moet je wel oppassen dat je het op tijd boek. Het zit vaak al weken van te voren vol geboekt!

  • Jelmer Laernoes op 30-04-2019

    “Leuke stad van Californië”

    Super fijne stad in Californië en wat ons betreft de fijnste. Aanraders zijn wat mij betreft: Alcatraz, Cheesecake Factory (sorry ik ben fan) Fishermans Wharf, Lombard Street, de vershillende wijken en een ritje met de tram mag eigenlijk ook niet ontbreken. Verblijf hier zeker meerdere dagen want vervelen is hier gewoon niet bij. We hadden helaas wat slecht weer anders hadden we ook zeker weten een fiets gehuurd.

  • Marielle Hartog op 24-04-2019

    “Absoluut de moeite waard. ”

    Met een camper is het even zoeken waar je je camper kan laten staan... Dit i.v.m. de veiligheid, maar ook de kosten! Voor campers is er eigenlijk maar weinig plek en de plekken die er zijn worden aangemerkt als gevaarlijk i.m.v. diefstal. Dat is natuurlijk het laatste wat je wil als je op vakantie bent.

    Wij hebben onze camper gratis geparkeerd aan de voorkant van de Golden Gate Bridge. Je hoeft dan geen tol te betalen voor de brug en staat gratis geparkeerd. Ook wandel je direct over de brug om de stad in de komen. Over de brug is direct een busstation, hier kun je de bus pakken naar het centrum. En dan kun je gaan en staan waar je wil.

    Wij zijn naar Alcatraz geweest en dat vonden we ontzettend gaaf. Als je een beetje Engels kunt, kies dan voor de Engelstalige versie, want dan hoor je de echte destijds gevangene praten. Wel moet je hier vroegtijdig voor boeken (wij hebben drie dagen van te voren geboekt, maar in het hoogseizoen moet dit echt eerder!)

  • dinuccia op 13-04-2019

    “San Francisco”

    leukste stad aan de west kust van Amerika!
    Doe wel je sneakers aan want SF is gebouwd op 43 heuvels (heb je wel meteen je work-out voor die dag gehad)
    Must see: Golden Gate Bridge, Twin Peaks, Pier 39, Lombard street, Alatraz en Fishermans Warf

  • Ludwig KERKHOFS op 12-04-2019

    “Prachtige stad!”

    Deze stad heeft heel wat te bieden. Wij huurden voor onze trip door Amerika een camper. Ideaal! Die vrijheid! Om San Fransisco te bezoeken reden we over de Golden Gate bridge naar Marvin RV park in Greenbrae. Van daaruit dan met de ferry een daguitstap naar San Fransisco. We voeren langs Alcatraz. Bezoek aan de stad wegens tijdsgebrek slechts in één dag. Maar op die dag hebben we toch heel wat van de stad gezien. Ook mede dank zij het systeem van de gekende "drop on-drop off" bussen.

  • Sophie op 19-09-2018

    “Mooie natuur & leuke bezienswaardigheden”

    San Francisco is een erg bruisende stad met leuke winkels en veel bezienswaardigheden. Zo moet je zeker even kijken bij Fisherman's Wharf vanwege de gezellig sfeer en natuurlijk de zeeleeuwen. Ook is de tram in SF erg leuk (zeker ook omdat veel straten enorm steil zijn). Alcatraz is ook absoluut iets wat je gezien moet hebben, maar ik heb helaas zelf niet de kans gehad om het eiland op te gaan omdat alles volgeboekt was (voor wel 2 maanden) dus je moet echt op tijd reserveren. Lombard street vond ik helaas wat tegenvallen. Het is zeker een mooi straatje maar na 5 minuten heb je het wel weer gezien en de enorme groepen toeristen die allemaal een selfie met Lombard street op de achtergrond willen halen ook heel wat van de sfeer af. De Golden Gate Bridge is erg mooi, maar wat vooral de moeite waard is zijn de Marin Headlands aan de andere kant van de brug. Ik verbleef hier in een heel fijn en goedkoop hostel (HI USA Marin Headlands) midden tussen de mooie wandelpaden. Zo heb je hier bijvoorbeeld een pad naar het Black Sand Beach (met zwart zand zoals de naam al zegt en heel veel pelikanen) en een pad naar de vuurtoren waar zeehonden op de rotsen liggen. Maar eigenlijk is het hele gebied gewoon erg mooi om in rond te lopen en als je geluk hebt kom je misschien een coyote tegen. Als je hier verblijft zit je alleen wel een beetje in the middle of nowhere omdat er alleen in het weekend bussen naar de stad rijden, er een bereik op je telefoon is en er geen supermarkt op loopafstand is. Ik ben zelf elke keer naar San Francisco gegaan met een Uber maar dit is vrij duur als je alleen reist. Ook is Muir Woods vlakbij de marin headlands en hier moet je zeker naar toe. De grootste bomen ter wereld staan in dit bos en het is dan ook erg indrukwekkend.

Lees alle uitgebreide ervaringen

Gemiddelde beoordeling:
4.7 16142 - reviews totaal

Deel jouw San Francisco reiservaring en tips!

Ben jij in San Francisco geweest? Dan horen wij graag jouw reisverhaal en ervaring!

De volgende velden zijn niet (correct) ingevuld:

(optioneel)

Upload hier je 3 mooiste en meest sprekende foto's van deze plaats

(optioneel)

Elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?