Felblauwe zee, fijn zandstrand, spectaculaire rotsformaties en witte vissersdorpjes: deze typische Portugal-plaatjes worden in de Algarve geschoten. Deze geliefde vakantieregio in zuid-Portugal barst van de mooie plekken. Hier 10 hoogtepunten.

Door Mandy Kraakman

1. Praia da Marinha

Praia da Marinha, Algarve

Het iconische Praia da Marinha – gelegen tussen de toeristenplaatsen Albufeira en Carvoeiro – is meerdere malen uitgeroepen tot één van de mooiste stranden ter wereld en heeft deze titel niet voor niets bemachtigd. Het goudgele strand is te bereiken via een kleine trap die tussen de rotswanden door naar beneden loopt. Het strand zelf is beschut dankzij de steile kliffen en rotsen, waardoor het water vaak kalm en erg helder is. Fantastisch om te snorkelen dus! Naam en faam brengt helaas ook grotere bezoekersaantallen met zich mee, maar dit strand is, zeker in de vroege ochtend, nog steeds een bezoekje waard. Tip: waterschoenen zijn op bijna elk strand in de Algarve een pre.

2. Boottocht

Boottocht Algarve

De kustlijn van de Algarve is maar liefst 170 kilometer lang en wereldberoemd om zijn vele schitterende baaitjes, fraaie natuurgebieden met prachtige lagunes, rotsformaties en brede zandstranden. Deze unieke kustlijn kun je natuurlijk het best vanaf het water bewonderen. Huur een motorbootje om langs de kustlijn te razen of leun achterover tijdens een georganiseerde rondvaart (in elk kustplaatsje haast wel te boeken), terwijl de gids je over de bezienswaardigheden vertelt, zoals de Benagil caves of de mysterieuze rotsformatie Ponta da Piedade. Grote kans dat je onderweg nog een school nieuwsgierige dolfijnen spot. Pak je het liever iets sportiever aan? Dan kun je er ook voor kiezen om een kajak te huren om zelf op pad te gaan.

3. Sagres Point

Sagres Point, Algarve

Sagres Point is het meest zuidwestelijke puntje van Portugal en van heel Europa. Dankzij de veelzijdige omgeving een lustoord voor bergbeklimmers, fietsers, wandelaars, surfers en duikers. Ook vind je in de buurt het Costa Vicentina Natural Park, een gebied van zo’n 76.000 hectare vol bijzondere planten, bloemen, dieren, vogels en insecten. Het park ligt aan zee, dus vind je hier mooie, rustige stranden en hoge kliffen. Ben je meer van de historie? Bezoek dan het 16e-eeuws fort (Fortaleza Sagres) van Henry de Zeevaarder compleet met kompasroos en originele kanonnen.

4. Cabo de Sao Vincente

Portugal, Sagres, Cabo de Sao Vicente

Op zo’n zes kilometer van Sagres point ligt Kaap Sint-Vincent. De enige bebouwing in de omgeving is een karakteristieke vuurtoren die is gebouwd op de ruïnes van een oud klooster. De vuurtoren ligt op een klif van 50 meter hoog waarvandaan in geen heinde of verre land zichtbaar is. Niet zo gek dus dat mensen vroeger dachten dat dit het einde van de wereld was. Als het zonnig is, kun je genieten van het uitzicht op de ogenschijnlijk oneindige Atlantische oceaan en is het de uitgelezen plek voor een mooie zonsondergang foto. Tip: ook bij goed weer kan de zeewind voor een koud briesje zorgen. Neem dus voor de zekerheid een vestje mee.

5. Silves

Silves

Het eerste dat je ziet als je komt aanrijden in Silves is het kasteel dat boven het dorpje uittorent. Dit fort opgetrokken uit rode zandstenen is een overblijfsel uit een vroegere tijd toen Silves nog de hoofdstad van Portugal was. Wanneer je de oude muren beklimt, snap je meteen het strategische nut van het fort: je hebt vanaf hier namelijk een verrijkend uitzicht op de omgeving. De ommuurde binnenstad van het historische dorpje zit vol nauwe, steile straatjes, witgepleisterde huizen en oude pandjes. Ook de Kathedraal van Silves mag je niet missen tijdens je bezoek. Dit nationale monument wordt gezien als het belangrijkste gotische monument van de Algarve.

Vliegvakanties naar de Algarve boek je bij:


6. Faro

Faro centrum

Menig vakantie in Portugal begint wanneer het vliegtuig in Faro landt. De hoofdstad van de Algarve wordt vaak alleen als toegangspoort tot andere steden in het Zuiden gezien, terwijl Faro een charmante bestemming op zich is. Gelegen op een witte rotsformatie biedt de stad geweldige uitzichtpunten over de Atlantische oceaan. Meander door het historische centrum, over het Largo da Sé plein waar je de kathedraal, het oude stadhuis en het bisschoppelijke paleis kunt bekijken. Ga een dagje winkelen in een van de gezellige winkelstraten of boetiekjes in het centrum of bezoek de Mercado Municipal voor lokale, verse producten. Gewoon even lekker niksen? Strek je dan uit op het brede zandstrand Praia de Faro. Lang verhaal kort: er is genoeg te doen en te zien in Faro!

7. Slide & Splash

Dit waterpark in Lagoa ligt op ongeveer een half uurtje van Albufeira en heeft een groot aanbod aan glijbanen. Zowel de echte durfvallen en waterratten als de wat meer behouden glijbaanfans komen hier aan hun trekken. Dit uitstapje is ideaal als je even een dagje niet op het strand wilt liggen bakken. In het hoogseizoen is het geen feest om in de hitte in de rij te wachten, maar buiten het seizoen om of op een bewolkte dag zal het hier een stuk rustiger zijn en heb je het gegarandeerd naar je zin wanneer je van de Kamikaze, de Pistas Brandas of de Black Hole suist.

Tip: liever geen toeristisch hotel maar een eigen vakantiehuis in de Algarve? Kijk eens bij specialisten Portucasa of All In Portugal.

8. Via Algarviana wandelparcours

Algarviana wandelparcours

Laat de drukke vakantieplaatsen achter je en zet koers richting het binnenland naar de Via Algarviana. Het wandelpad, van maar liefst 266 kilometer lang, begint bij Alcoutim in het oosten en eindigt bij Cabo de São Vicente op het uiterste puntje in het westen (of andersom) en leidt je dwars door de Algarve. Terwijl je de pas er stevig inzet, zie je het landschap langzaam veranderen van groene heuvels in lage bergketens en loop je dwars door het achterland, Monchique en andere ruige gebieden langs prachtige natuur en kneuterige dorpjes. De route is op zijn mooist in de lente, wanneer de groene heuvels vol bloesems van amandel- en sinaasappelbomen staan.

9. Fóia

Monchique, Portugal

Vanaf het bergdorpje Monchique kun je een fantastische wandeling maken richting de berg Fóia, met 902 meter boven zeeniveau het hoogste punt van de Algarve. De eindhorde van deze wandeling is een kleine rotsformaties. Bovenop deze hoop stenen voelt het echt even alsof je op de top van de wereld staat. De wandeling op zich is al de moeite waard, maar het uitzicht vanaf dit punt is werkelijk fenomenaal. Vanaf hier kun je aan de ene kant de kustlijn bewonderen, terwijl je aan de andere kant op een mooie dag helemaal tot aan Lissabon kunt kijken. Eenmaal terug in Monchique kun je de moeie benen laten rusten in een van de natuurlijke zwavelbronnen. Dan is de dag compleet toch?

Tip voor de wandelliefhebber: speciale Algarve wandelvakanties vind je hier bij Kras, SNP en Djoser!

10. Parque Natural da Ria Formosa

Ria Formosa, Algarve

Meer mooie natuur! Natuurpark Ria Formosa is een wonderlijk natuurdeltagebied van bijna 60 kilometer lang tussen Faro en Tavira, in het oostelijk deel van de Algarve. Het bestaat als een soort lappendeken uit eilandjes, zandbanken, uiterwaarden, kanalen, lagunes en heeft een enorme diversiteit aan flora en fauna. Doordat het gebied bij vloed overstroomt, is het een paradijs voor vogels… en vogelspotters! Je kunt hier de Europese flamingo, lepelaars en verschillende waadvogels observeren. Je kunt hier prachtige wandelingen maken, maar misschien is het nog wel leuker dit natuurgebied per boot te verkennen.

Meer lezen:


 , , , ,

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)