Een ruige kustlijn, verlaten bergdorpen van natuursteen en ongerepte havenplaatsjes met kleine vistavernes aan azuurblauwe baaitjes: de Mani vormt het mooiste en meest woeste gedeelte van de Peloponnesos in Griekenland.

De Peloponnesos is het grootste schiereiland van Griekenland, direct ten zuiden van het vasteland. Het gebied heeft de vorm van een omgekeerde hand met een korte duim en drie uitstekende vingers. In de brede ‘handpalm’ vind je klassiek Griekse regio’s uit de oudheid zoals Olympia en Sparta; de oostelijke ‘duim’ ligt het dichtst bij Athene en herbergt de prachtige kuststad Nauplion of ‘Navplio’. De drie ‘vingers’ in het zuiden bieden de leukste knusse havenplaatsjes en stranden, stuk voor stuk kleinschalig en zonder massatoerisme.

De Mani: woeste regio vol historie

De middelste en meest zuidelijke vinger van de Peloponnesos wordt ook wel ‘de Mani’ genoemd: een woeste regio vol geschiedenis, tradities, typische natuurstenen huizen en prachtige azuurblauwe baaitjes. Wat ons betreft een van de mooiste en meest fascinerende vakantiebestemmingen van Griekenland! Je kunt een roadtrip maken en in verschillende kleine kustdorpen verblijven, maar ook kiezen voor een vaste uitvalsbasis: bijvoorbeeld in het geliefde strandplaatsje Stoupa. Lees hieronder verder voor álle highlights van de Mani.

Mani, Peloponnesos

Mani.

Vathia, Peloponnesos

Vathia.

Vakantie op de Mani: hoe er te komen & waar te verblijven?

De meest logische aanvlieghaven voor de gehele Peloponnesos is die van Kalamata, waar onder meer Transavia op vliegt in de warmere maanden (tickets vanaf €80 retour buiten de zomervakanties). Met een huurauto van Sunny Cars (tip: het zorgeloze all-inclusive pakket met alle verzekeringen erbij!) rijd je in een uurtje door fraaie groene bergen naar het knusse Stoupa. Dit kleinschalige strandplaatsje is de ideale Mani-uitvalsbasis voor wie ook een dagelijkse portie strand wil. Met een gemêleerd publiek van zowel oudere stellen als gezinnen, twee fijne stranden en een stuk of vijftien goedkope taveernes en bars aan een gezellige boulevard. Een heerlijk vakantieplaatsje!

Iets exclusiever is het nabijgelegen Kardamyli, een parel van een plaatsje aan een fél-schitterende blauwe zee. Hier geen strand en boulevard vol restaurantjes, maar een typisch Griekse dorpsstraat aan een doorgaande weg en enkele stijlvolle restaurantjes, hotelletjes en loungebars aan zee (met alleen kiezelstrandjes en trapjes die het water inlopen). Op zo’n 45 minuten wandelen van Stoupa – langs een mooie kustweg – ligt nog het gezellige vissershaventje van Agios Nikolaos, waar je voor €7 grote borden gyros en souvlaki eet tussen de Griekse families. Elk van de drie stadjes vormt een uitstekende basis van waaruit je met je huurauto de rest van de Mani kunt ontdekken!

De oostkust van Mani

De oostkust van Mani.

Kijk voor accommodaties in Stoupa & omgeving bij:


Tip: bij het boeken van onze huurauto hadden wij gekozen voor het Express Service pakket van Sunny Cars. Hiermee ligt je online ingevulde huurovereenkomst bij aankomst al klaar op de balie en skip je de rij. Ideaal om snel op pad te kunnen!

Stoupa, Peloponnesos

Stoupa.

Alypa Beach bij Kardamyli, Peloponnesos

Alypa Beach bij Kardamyli.

De ruige ‘binnen-Mani’: highlights van het ongerepte zuiden

De Mani bestaat eigenlijk uit twee delen: de noordelijke ‘buiten-Mani’ waartoe onder meer Stoupa behoort en de zuidelijke ‘binnen-Mani’, het meest ruige gedeelte ten zuiden van hoofdstadje Aéropolis. Al rijdend verandert het landschap zienderogen: van groen, bloemrijk en vol schaduwplekken in het noorden naar steeds ruiger, kaler en droger in het zuiden. Vanuit Stoupa, Kardamyli of Agios Nikolaos rijd je in 50 minuten langs de kust naar het vissersdorp Limeni en het 2km verderop gelegen Aéropolis. Vooral eerstgenoemde is een verplichte stop: aan een klein fotogeniek baaitje met azuurblauw water liggen een stuk of 20 typische Mani-huizen van natuursteen, waarvan enkele dienst doen als boetiekhotel of vakantie-appartement. Er is een handjevol vistavernes en een trapje dat je het kraakheldere water inleidt. Je gaat hier gegarandeerd willen zwemmen, dus neem handdoeken mee! Ook in het ernaast gelegen voormalige Mani-hoofdstadje Aéropolis vind je – naast een idyllische dorpsplein – de typische huizen gemaakt van natuursteen uit de bergen. Vlakbij zijn de Pyrgos Dirou-grotten een bezoek waard.

Limeni, Peloponnesos

Limeni.

Groeide er rond de steile rotsen van Limeni nog hier en daar wat groen, wie verder zuidwaarts rijdt op de Mani belandt in een steeds desolater landschap. Hier vochten vroeger traditionele ‘clans’ lokale oorlogen uit vanuit hun versterkte dorpen, ze moesten rondkomen van het plukken van vijgen en olijven. Vanuit Aéropolis leidt een smalle rondweg van 75 kilometer je rond het zuidelijkste deel van de Mani. Mocht je in Limeni de eerste koffie gedaan hebben, dan is Gerolimenas de ideale lunchstop. Een ietwat eigenzinnig, geïsoleerd gelegen vissersdorpje aan opnieuw een felblauw baaitje met kiezelstrand. Er is een handjevol spotgoedkope taveernes en enkele kleine hotels & guesthouses.

Gerolimenas, Mani

Gerolimenas.

Een half uur verder naar het zuiden brengt je langs Vathia, een van de oudste versterkte dorpen van de Mani met zijn unieke stenen ‘torenwoningen’. Het dorp is inmiddels volledig verlaten en je kunt er ronddwalen langs de oude leegstaande huizen, waarvan sommigen langzaam op ruïnes beginnen te lijken. Fascinerend, zeker omdat je er vaak de enige toerist bent!

Vathia, Peloponnesos

Vathia.

Vanuit Vathia is het nog maar een klein stukje naar het meest zuidelijke puntje van de Mani: de vuurtoren op kaap Tenaro vanwaar je uitkijkt over de eindeloze middellandse zee. De begroeiing is hier inmiddels volledig verdwenen en je rijdt over smalle bergpasjes met fantastische uitzichten over de kustlijn. Mocht je dorst hebben of weer even willen zwemmen, is het desolate Porto Kagio (2 restaurantjes, 1 kiezelstrand, enkele tientallen inwoners) een stop waard. Echt zo’n ‘end-of-the-road’ plekje, maar wel weer aan een azuurblauwe zee. Voor wie van isolatie houdt en een roadtrip doet: overnachten kan er in het stenen Psamathous Guesthouse, zo’n beetje de enige accommodatie in het bijzondere gehuchtje.

Porto Kagio, Mani

Porto Kagio.

Vanuit Porto Kagio rijdt je via de rondweg langs de oostkust van de Mani weer terug naar boven, waar onder meer Kokkala nog een pittoresk prachtbaaitje biedt. Je kunt daarna binnendoor terug naar Aéropolis en verder noordwaarts richting Stoupa, óf je vervolgt je trip langs de oostkust verder naar het noorden. Daar kom je uiteindelijk in de wat grotere plaats Githion of ‘Gythio’: een authentieke havenstad met neo-klassieke pastelkleurige huizen, een gezellige boulevard en heerlijke visrestaurants aan het water. Het leuke aan Githion is dat het een échte actieve havenstad is, een arbeidersstad van en voor de Grieken zelf met een 100% authentieke vibe. Voor wie in Stoupa of omgeving verblijft, raden we aan om Githion als apart uitstapje te doen. Anders wordt de rondtrip wel erg lang. De rest van de zuidelijke Mani is prima in een dag te verkennen met huurauto.

Kokkala Beach, Mani

Kokkala Beach.

Githion, Mani

Githion.

Tot slot: meer zuidelijke Peloponnesos tips

Voor wie langer op vakantie wil en/of meer wil zien van de zuidelijke Peloponnesos dan alleen de Mani: ook de andere twee ‘vingers’ zijn meer dan de moeite waard. De meest westelijke vinger behoort tot de provincie Messinia en herbergt enkele heerlijke havenplaatsjes waar vooral Grieken zelf op vakantie gaan. Het kleine vestingstadje Koroni ligt op een heuvel, heeft een leuke boulevard aan zee en een heerlijk rustig strand (verblijftip: de Sipsas Villas!). Het nabijgelegen strandplaatsje Finikounda is een soort Stoupa maar dan nóg kleinschaliger (hotelletjes hiér). Het kleine Methoni heeft een indrukwekkend oud kasteel en de übergriekse havenplaats Pylos biedt een prachtig lokaal plein vol bomen en taveernes aan zee. Vlakbij vind je nog het schitterende strand van Voidokilia, gelegen in een unieke curve naast de Gialova lagune.

Koroni, Peloponnesos

Koroni.

Voidokilia, Peloponnesos

Voidokilia.

Op de oostelijke vinger in Laconië vind je Monemvasia – ook wel het ‘Gibraltar van Griekenland’ genoemd. Deze historische vestingstad ligt ‘verstopt’ op een rotsachtig eiland in het zuidoosten van de Peloponnesos, dat per dam verbonden is met Gefira. Vanaf Gefira, op het vasteland, kun je Monemvasia niet zien liggen. Dat komt door de 300 meter hoge rots die er voor ligt. Een deel van de oude stad ligt tegen die rots aangebouwd, wat bijdraagt aan de bijzondere sfeer in small, bloemrijke straten. In Monemvasia liggen enkele zéér betaalbare hotelletjes en guesthouses, soms al vanaf €45 per tweepersoonskamer.

Monemvasia

Monemvasia.

Meer lezen


 , ,

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)