Kreta is het grootste en populairste eiland van Griekenland. Vermijd toeristisch Chersonissos of Malia en kies een knus Cretens havenplaatsje als uitvalsbasis voor je vakantie. Het eiland barst ervan! Hier de 12 mooiste.

1. Rethymnon

Rethymnon, Kreta

Als we moésten kiezen tussen de oostelijke en westelijke helft van Kreta, kozen we meteen voor het westen. Minder massatoerisme, meer authentiek. Rethymnon vormt de entree naar de rustiger westkant van Kreta. Het is de derde grootste stad van het eiland en stamt uit de Minoïsche tijd. Het oude centrum voert je door een wirwar van smalle bloemrijke straatjes, stenen trapjes, gezellige pleintjes en genoeg restaurantjes en winkeltjes. Ook heeft Rethymnon een prachtig oud Venetiaans haventje, waar diverse taveernes en bars liggen. En er is een boulevard en een zandstrand. Een ideale middelgrote Griekse vakantieplaats vol sfeer en mogelijkheden!

Pakketvakanties naar sfeervol Rethymnon kun je o.a. hier boeken bij Prijsvrij, TUI en Sunweb.

2. Chania

Chania, Kreta

Nog verder weg westwaarts vind je in het noordwesten van Kreta de provincie Chania, met zijn prachtige gelijknamige hoofdstad. De havenstad Chania wordt ook wel de ‘diamant van Kreta’ genoemd en is vooral geliefd om zijn grote oude Venetiaanse haven, waar het áltijd barst van de gezelligheid met vele terrassen. Achter de haven leiden kleine steegjes vol leuke winkeltjes naar schattige pleintjes met knusse taveernes. In de wijk Kastelli vind je nog veel oude opgravingen. Als je het hebt over wat ‘grotere’ steden zijn Chania (dik 100.000 inwoners) en Rethymnon (ca. 55.000) de twee mooiste van Kreta, veel sfeervolle dan hoofdstad Heraklion!

Kreta-vakanties met Chania als uitvalsbasis vind je hier bij Sunweb, TUI en De Vakantiediscounter. Of check de west-Kreta flydrives van Eliza was Here!

3. Agia Galini

Agia Galini, Kreta

Een van onze favoriete kleinschalige vakantiedorpjes in Zuid-Kreta is Agia Galini. Hier liggen de witte huisjes en hotels letterlijk tegen de berg aan geplakt rondom een schilderachtige vissershaventje. Een authentiek dorpje vol taveernes en sfeer! Er zijn genoeg toeristische mogelijkheden maar het voelt nergens té druk of massaal. Ook al wordt Agia Galini langzaam geliefder, het heeft nog steeds de charme van een klein vissersdorp. Op steenworpafstand van het centrum ligt een mooi verzorgd strand.

Complete vakanties naar Agia Galini kun je hier boeken bij Sunweb, De Vakantiediscounter en Corendon.

4. Plakias

Plakias, Kreta

In een prachtige baai met dito strand ligt – ook aan de zuidwestkust – het nog kleinere Plakias; een vriendelijk badplaatsje met langs de enige echte weg een boulevard met winkeltjes, terrasjes en restaurants. De paar tavernes direct aan zee serveren heerlijke gerechten en de prijzen zijn hier zeer betaalbaar. Accommodaties zijn er louter in de kleinschalige categorie: bescheiden pensions, hotelletjes, een jeugdhostel en een paar appartementen en vakantiehuizen. In de buurt liggen enkele van Kreta’s mooiste stranden, zoals palmenstrand Preveli en Ammoudi Beach.

Door grote touroperators worden geen pakketvakanties naar Plakias aangeboden, dat is juist onderdeel van de charme! Uitzondering is Griekenland-specialist Ross Holidays, die er diverse mooie huizen heeft. Losse hotels en appartementen vind je hier bij Booking.com of Prijsvrij; vanaf vliegveld Chania (retourtickets v.a. €120) is het dik 1,5 uur rijden. Een huurauto reserveer je makkelijk via Holiday Cars.

5. Chora Sfakion

Chora Sfakion, Kreta

Het ietwat afgelegen kustplaatsje Chora Sfakion ligt ook in het ongerepte zuidwesten van Kreta. Alleen de weg ernaartoe is al meer dan de moeite waard. Het dorpje zelf is vér weg van de toeristische drukte waar Kreta ook bekend om kan staan. Witte huisjes, een paar leuke taveernes aan een ingesloten boulevardje aan het water, karakteristieke locals en een klein strand. Voor de rustzoeker! Vanaf Chora Sfakion kun je ook boottrips maken naar verstopte stranden en alleen per boot bereikbare kustplaatsjes zoals Loutro (zie volgende).

Het idyllische Chora Sfakion komt niet in de brochures van grote reisorganisaties voor. Er zijn zo’n 10 á 15 accommodaties en die moet je zelf regelen: kijk hier op Booking.com.

6. Loutro

Loutro, Kreta

Het fotogenieke Loutro ligt helemaal geïsoleerd aan de Mourikaap, zo’n 75 km ten zuiden van Chania. Dit fraaie kustdorpje is alleen wandelend of per boot te bereiken (vanaf Chora Sfakion). Een schattig haventje met enkele taveernes, de typische wit-blauwe huisjes en kristalhelder water: Loutro is Griekenland op z’n best! Maar wees gewaarschuwd, er is behalve eindeloos relaxen, boekjes leven en Mythos-biertjes drinken in het haventje helemaal niéts te doen. Heerlijk, toch?!

In Loutro is een handjevol kleinschalige overnachtingsmogelijkheden voor de rustzoekers: kijk hier bij Booking.com.

7. Paleochora

Paleochora, Kreta

Letterlijk een end-of-the-road strandplaatsje aan de verre zuidwestkust: het wat grotere Paleochora. Zo’n heerlijk laidback stadje op een klein schiereiland waar álles klopt: lome straatjes vol planten en bloemen, een knus centrum vol leuke terrasjes, doorkijkjes naar zee aan beide kanten, een (’s avonds) autovrije boulevard uitkijkend op zee en de bergen erachter, superleuke lokale (betaalbare!) taveerne’s, twee relaxte stranden (zand of kiezel) en lieve, hartelijke en trotse locals. Paleochora is echt zo’n plaatsje waar je terugkeert. Niet te massaal, maar wel gezellig. De ideale mix tussen locals en toeristen, tussen jong en oud, tussen kneuterigheid en sfeer. Met louter kleinschalige ‘Sofia Rooms’ of ‘Ioannina Guesthouse’-achtige accommodaties. Alleen de weg ernaartoe al vanaf Chania – door felgroene bergen en kleine slaperige Cretense dorpen – is fantastisch!

In Paleochora zijn alleen kleinschalige guesthouses, hotelletjes, b&b’s en appartementen: kijk hier op Booking.com. Wij sliepen er voor €70 per nacht in een ruime studio van Oreia, op 2 minuten van het kiezelstrand. Eenvoudig, maar dikke prima met ruim balkon!

8. Matala

Matala, Kreta

Een van de meest eigenzinnige plekjes op Kreta is het relaxte vissersdorpje Matala, meer centraal gelegen aan de zuidkust (ten oosten van het eerder genoemde Agia Galini). In de jaren ’60 werd Matala een geliefde spot voor hippies, en die ‘flower power’ sfeer heerst er nog steeds. Van massatoerisme is allesbehalve sprake, de sfeer is heerlijk laidback. Los van de unieke eigen sfeer en het heerlijke strand is Matala ook beroemd om zijn ligging tussen unieke krijtrotsen met grote gaten erin. Deze gaten werden ooit gebruikt als grafkamers, maar later ook als gratis ‘onderdak’ voor de hippies.

Vakanties naar Matala worden o.a. aangeboden door Sunweb en Corendon, of boek je eigen losse accommodatie via Booking.com (grotere keuze! Wel zelf je vliegticket en vervoer regelen, zie Plakias…).

9. Mirtos

Mirtos, Kreta

Het kleine verstopte stranddorpje Mirtos ligt aan de zuidoostkust van Kreta. Genoeg tavernes, vriendelijke locals, een fijn strand: knus Mirtos is een oase van rust, gemoedelijkheid en Griekse sfeer. Er komen veel vakantiegangers die er al járen komen, ook diverse Nederlanders. Mirtos is een absolute tip voor wie het echte, authentieke Kreta zoekt aan de amper bezochte zuidoostkant van het eiland.

Naar Mirtos gaan geen georganiseerde pakketvakanties. Je boekt zelf je vliegticket naar Heraklion (vanaf €150 retour), regelt een huurauto (kijk bij Holidaycars) en rijdt in een kleine 1,5 uur naar Mirtos. Daar heb je de keuze uit zo’n 20 kleinschalige hotelletjes en appartementen.

10. Koutouloufari

Koutouloufari, Kreta

De noordkust van Kreta ten oosten van hoofdstad Heraklion is het drukste en meest toeristische deel, met minder charmante kustplaatsen als Chersonissos en Malia. Hoe verder noordóóstwaarts, hoe rustiger en leuker het weer wordt. Toch vind je ook dírect boven toeristisch ‘Cherso’ een leuk authentiek dorpje: Koutouloufari! Koutouloufari ligt op de heuvels van de berg Charakas en heeft prachtige uitzichten op olijfbomen en de zee. Veel sfeer, aardige mensen, smalle straatjes vol bloemen, kleurrijke huisjes en vele authentieke taveernes kenmerken dit onder Nederlanders geliefde kleine vakantiedorpje. Chersonissos is niet ver weg qua afstand (je kunt het zien liggen!), maar qua gevoel wel.

Vakanties naar Koutouloufari vind je hier bij Sunweb, TUI en Kras.

11. Agios Nikolaos

Agios Nikolaos, Kreta

Verder oostwaarts langs de noordkust neemt het echte massatoerisme weer wat af. Agios Nikolaos is een wat nieuwere, maar gezellige havenstad in het noordoosten van Kreta. Het stadje staat vooral bekend om het Voulismeni-binnenmeer dat vol ligt met kleine vissersbootjes en tientallen restaurants en bars eromheen, een mooi en gezellig aangezicht. Volgens de Griekse verhalen zou dit meertje bodemloos zijn. Dat is niet helemaal het geval, maar het is wel erg diep (op sommige plekken 67 meter!), er mag ook niet in gezwommen worden. Het stadje Agios Nikolaos zelf biedt alles voor een fijne vakantie; winkeltjes, restaurantjes, gezellige terrasjes en enkele uitgaansgelegenheden. Ook is er een aantal musea dat de moeite waard is, zoals het archeologisch museum en het volkenkundig museum.

Kreta-vakanties met Agios Nikolaos als uitvalsbasis vind je hier bij TUI, Prijsvrij en Sunweb. Ook kijk eens bij de fantastische Panorama Villas die Eliza was Here er aanbiedt incl. huurauto.

12. Elounda

Elounda

Wie kent die heerlijke tv-serie ‘Wie betaalt de veerman?’ nog uit 1978? Je altijd afgevraagd waar die gefilmd werd? Wel, dat was dus in het vissersdorpje Elounda! Elounda ligt zo’n 10km ten noorden van Agios Nikolaos, in een spectaculaire baai van noordoost-Kreta, met de bergen op de achtergrond. Het is een typisch Grieks plaatsje met een schattig haventje vol visrestaurantjes en tavernes. Een ideale vakantieplaats voor wie geen massatoerisme wil, maar een authentiek Griekse ervaring. Je kunt o.a. excursies maken naar het indrukwekkende lepra-eilandje Spinalonga, ‘jeep safaris’ doen en snorkeltrips maken.

Vakanties naar Elounda vind je hier bij Sunweb, TUI en Prijsvrij.

Meer lezen:


 ,

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)