Een rondreis maken door het onbekende maar prachtige Nicaragua? Dan zijn dit wat ons betreft de 6 absolute hoogtepunten!

Door Kim Dolsma

Nicaragua wordt nogal eens vergeleken met Costa Rica toen het land nog niet zo ontdekt was en er nog maar weinig toeristen te bekennen waren. Klinkt perfect? Toch durven vele reizigers Nicaragua nog niet aan te doen door het onveilige beeld wat er van het land heerst. Niets is minder waar! Nicaragua is zelfs relatief gezien het meest veilige land van Midden-Amerika met de meest vriendelijke bevolking die je je maar kunt wensen. Maar wat maakt het land zo betoverend mooi en wat zorgt ervoor dat veel reizigers hopen er ooit terug te mogen gaan? Onze top Nicaragua plekjes op een rijtje:

1. Granada

Granada

Foto’s van de oude stad Granada worden het meest gebruikt om Nicaragua te promoten. Koloniale okergele en lichtblauwe kerken met terracotta daken en straatjes met huizen in alle kleuren van de regenboog. Granada is levendig, inspirerend en er hangt een relaxte sfeer. Op de dagelijkse markt op het centrale plein worden handgemaakte tassen, poppen en sieraden verkocht en je kunt je haast niet inhouden om één van die kleurrijke souvenirs mee te nemen. Granada is een must-visit tijdens een rondreis door Nicaragua (en eigenlijk: het ideale startpunt, want hoofdstad Managua moet je maar snel verlaten…), een geweldige stad om eindeloos door rond te struinen en het lokale leven te aanschouwen vanaf een terrasje.

2. León

León

“Many people fall in love with Granada, but leave their heart in León”, wordt wel eens gezegd. En dat is goed te verklaren. Studentenstad León is ietwat vervallen en minder gepolijst dan Granada, maar wel op een mooie en oprechte manier. De kerken zijn nog steeds prachtig en statig en je voelt veel meer van het echte Nicaraguaanse leven. Pak vanuit León ook een oude gele Amerikaanse schoolbus die dienen als openbaar vervoer, en trek eens richting de westkust. Een dagje in Las Peñitas aan de Pacific is een welkome afwisseling van het warme Léon.

3. Estelí/ Somoto Canyon

Estelí is één van de laatste stops in Nicaragua voor de grens met Honduras in het noorden van het land. Het voelt aan als een bergdorp en een groot deel van de lokale bevolking werkt in één van de sigarenfabrieken in de omgeving. Het is de perfecte uitvalsbasis voor een avontuurlijke excursie in de ruige natuur die je om Estelí heen vindt. Vooral een tocht door de Somoto Canyon, waarbij gezwommen, geklommen en gesprongen kan worden, is erg populair. Dit ruige gedeelte van Nicaragua mag dan ook niet overgeslagen worden.

4. Isla de Ometepe

Isla de Ometepe

Tijdens een boottocht vanuit San Jorge of Granada over Lago Nicaragua, het grootste zoetwatermeer van Midden-Amerika, doemen in de verte twee vulkanen op die samen Isla de Ometepe vormen. Het eiland voelt als een kleine oase met kronkelige ongelijke wegen, weelderige natuur, vlaktes met wilde paarden en mooie stranden. Huur eens een dagje een crossmotor, scooter of fiets of beklim één van de twee vulkanen: Concepción of Maderas. Breng ook een bezoek aan Ojo de Agua, een natuurlijk bron met helder water vol mineralen en kom helemaal tot rust. Slapen kan in één van de vele finca’s met fijne hangmatten, weelderige tuinen en zoemende kolibries.

5. San Juan del Sur

Vanaf Rivas in het zuiden van Nicaragua rij je per taxi of bus een half uur lang door een dor niemandsland, je afvragend of San Juan del Sur wel iets voorstelt. Uiteindelijk verschijnt daar een kleurrijk straatje, hier en daar wat afgebladderde verf en veel felgekleurde bloemen en planten. Het kuststadje San Juan del Sur ligt in een prachtig rustige baai en er heerst een ontspannen surfersvibe. Het gezellige centrum van het kleine dorp kent vele leuke restaurantjes, van taco shops tot beach shacks en zelfs een heuse koffie bar annex tweedehands boekwinkel genaamd: El Gato Negro. San Juan del Sur is een plek waar je langer blijft hangen dan gepland en waarom? Je voelt je er meteen thuis.

6. Corn Islands

Corn Islands

Ongeveer 70 km uit de kust van Nicaragua in de Caribische Zee liggen de paradijselijke Corn Islands, bestaande uit Big Corn Island en Little Corn Island. Vooral de kleinste van de twee eilanden begint steeds populairder te worden onder reizigers. Het eilandje is autovrij en de veelal Engelstalige bewoners (de Corn Islands lagen vroeger in Britse handen) zijn heel vriendelijk. Spendeer een dagje onder een palmboom op een mooi wit zandstrand, ga snorkelen of duiken boven de koraalriffen en spot de meest kleurrijke vissen. ’s Avonds eet je in één van de sfeervolle restaurantjes en zijn drankjes in een houten strandtentje ook erg gezellig. Een mooie afsluiting van een rondreis door Nicaragua.

Individuele rondreizen door Nicaragua worden aangeboden door o.a. FOX Verre Reizen en Tenzing Travel, vaak in combinatie met landen als Costa Rica en Panama. Bij reisorganisaties als SNP Natuurreizen, Shoestring, Kras en Djoser vind je mooie groepsreizen die Nicaragua aandoen. Je eigen Costa Rica-Nicaragua combireis samenstellen kan bij Riksja Travel.

Losse vliegtickets naar Nicaragua (het internationale vliegveld bij Managua) zijn er vanaf zo’n € 850 retour.

Door Nicaragua gereisd? Plaats jouw persoonlijke reisreview of lees de reisverhalen en ervaringen van anderen.


 

3 reacties

  • Daisy Gast
    Geplaatst op 6 April 2015, 9:08

    Bij Léon hoort ook wel echt de tip van het Volcano Boarden!!
    En Granada zelf vond ik minder, in vergelijking met Léon.. Maar wat ik wel heel tof vond bij Granada is Mombacho Cloud Forest en het ziplinen daar!

  • Daisy Gast
    Geplaatst op 6 April 2015, 9:09

    En kayakken tussen de kaaimannen op Ometepe!

  • jok Gast
    Geplaatst op 20 September 2017, 14:25

    cool

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)