Vakantie Nord-Pas-de-Calais & de Opaalkust in Frankrijk: alle bezienswaardigheden, plaatsen, & tips

Vakantie Nord-Pas-de-Calais & de Opaalkust in Frankrijk: alle bezienswaardigheden, plaatsen, & tips

Vakantie naar de onontdekte Opaalkust in Nord-Pas-de-Calais? De regio bevindt zich in het noordwesten van Frankrijk, tegen de Belgische grens. De Opaalkust is misschien wel het best bewaarde geheim van Noord-Frankrijk. Een soort Wadden, maar dan op z’n Frans. Verrassend mooi en rustig!

Laatst bijgewerkt op 12 september 2021

Vakantie Nord-Pas-de-Calais & Opaalkust – een introductie

Nord-Pas-de-Calais grenst in het westen aan de Noordzee en in het noorden aan België. Dit deel van de Franse kust wordt de Opaalkust genoemd. De Franse Opaalkust bestaat vooral uit zandstranden, maar telt ook enkele bekende rotskusten en kliffen: Cap Blanc Nez en Cap Gris Nez. In het binnenland speelde vroeger de steenkoolwinning een grote rol. De belangrijkste steden in Nord-Pas-de-Calais zijn Rijsel (Lille), Arras, Boulogne-sur-Mer en Calais. In de regio vind je nog heel wat sporen uit de Tweede Wereldoorlog terug. Sinds januari 2016 is Nord-Pas-de-Calais samen met Picardië samengevoegd tot de overkoepelende regio Hauts-de-France, maar beide regionamen worden nog steeds veel los gebruikt. Lees hieronder verder voor tips over de mooiste plekken, bezienswaardigheden en stadjes van Nord-Pas-de-Calais en de Opaalkust in Frankrijk.

Nord-pas-de-Calais / Opaalkust vakantie boeken – onze tips!

Nord-Pas-de-Calais

De kust van Nord-Pas-de-Calais.

Historische steden

In het binnenland van Nord-Pas-de-Calais vind je enkele historische steden die jaarlijks grote hoeveelheden toeristen lokken.

Rijsel (Lille)

De stad Rijsel (Lille) behoorde vroeger tot het graafschap Vlaanderen en wordt steeds geliefder als hippe citytripbestemming. Aan het centrale plein in de stad (Grande Place) staan gebouwen in Vlaamse stijl. Kunstliefhebbers komen aan hun trekken in het Paleis van Schone Kunsten (Palais des Beaux-Arts). Als je met je gezin Rijsel bezoekt, vergeet dan niet om een (gratis) bezoek te brengen aan de dierentuin (Zoo de Lille), een erg populaire attractie die jaarlijks meer dan één miljoen bezoekers ontvangt.

Lille, Nord-Pas-de-Calais

Grande Place, Lille.

Arras

In de stad Arras merk je duidelijk dat dit gebied vroeger tot Vlaanderen behoorde. Deze stad wordt ook wel een parel van Vlaamse architectuur genoemd. Aan de Place des Héros vind je het indrukwekkende stadhuis met belfort terug. Rondom het grootste plein van de stad, de Grande Place, kun je barokke herenhuizen met sierlijke gevels bewonderen. Een tip: bezoek in december de gezellige kerstmarkt die elk jaar op dit plein plaatsvindt! Ook de abdij Sint-Vaast, de citadel van Vauban en de ondergrondse tunnels van Arras (Les Boves) zijn de moeite waard.

Arras, Nord-Pas-de-Calais

Grande Place, Arras.

De Franse Opaalkust: zandstranden en krijtrotsen

Op maar 4 uur rijden van Utrecht kom je in een licht glooiende Franse kustregio met imposante krijtrotsen, ongerepte duinen, slaperige vissersdorpen en charmante oude badplaatsen. De Opaalkust is misschien wel het best bewaarde geheim van Noord-Frankrijk. Dit kustgebied grenst in het westen aan de Noordzee en in het noorden aan België. Je waant je er een beetje in de Wadden, maar dan op z’n Frans. Verrassend mooi en rustig!

Hoogtepunten van de Opaalkust zijn de schitterende witte krijtrotsen Cap Blanc Nez en Cap Gris-Nez (‘Les Deux-Caps’) en klassieke badplaatsen als Wimereux (tip!), Boulogne-sur-Mer en Le Touquet, een geliefde strandbestemming bij Parijzenaars. Het mooiste kleine vissersplaatsje is Wissant (met enorm uitgestrekt strand!) en iets landinwaarts is Montreuil een mooie middeleeuwse stad én culinaire hoofdstad van de regio.

Mooiste en leukste campings Nord-Pas-de-Calais tips (allen mét o.a. stacaravans)

  • Camping La Bien Assise ★★★★★
    Mooi gelegen in een heuvelachtig en bosrijk landschap. De camping ligt rond een kasteel. Restaurant met authentieke Franse keuken. Meer info en boeken hier bij Vacanceselect.
  • Camping La Forêt ★★★★★
    Gelegen op slechts 1 kilometer van het zandstrand. Met fitnessruimte, recreatieruimte en kinderspeeltuin. Meer info en boeken hier bij ANWB Campings.
  • Camping Domaine Le Phare ★★
    Kindvriendelijke camping gelegen op een hoge klif in het vissersdorpje Le Portel. Uniek uitzicht over het Kanaal, waar soms de kust van Engeland te zien is. Meer info en boeken hier bij Vacanceselect.
  • Appartementen Pervanovo ★★
    Aan de Côte d’Opale, op slechts drie kilometer van de zee. Met tennisvelden, watersportclub en een buitenzwembad. Meer info en boeken hier bij Camping La Dune Blanche.
  • Camping Les Pommiers des Trois Pays ★★★★
    Deze camping ligt in het regionaal park Des Caps et Marais d’Opale. Gratis wifi. Chalets voorzien van satelliet-tv en zithoek. Meer info en boeken hier bij ANWB Camping.

LEES OOK: De 25 mooiste & best beoordeelde campings in Frankrijk!

Cap Blanc Nez

Cap Blanc Nez bevindt zich in de buurt van het plaatsje Escalles. De kaap torent 134 meter boven de zeespiegel uit. Geniet van een indrukwekkende wandeling van de top van de kaap naar het strand. Bij gunstige weersomstandigheden kun je aan de overkant van het Kanaal de Engelse krijtrotsen waarnemen. Een tip: zoek op het strand naar fossielen! Met een beetje geluk vind je fossiele zee-egels en schelpdieren uit de Krijtperiode. Er zitten ook fossielen in de krijtrotsen, maar die mag je niet uithakken.

Cap Blanc Nez, Nord-Pas-de-Calais

Cap Blanc Nez.

Cap Gris Nez

Cap Gris Nez bevindt zich zo’n 16 kilometer zuidelijker, in de buurt van Audinghen. Deze kaap is 50 meter hoog. Hier kun je eveneens schitterende wandelingen maken. Wie geïnteresseerd is in de Tweede Wereldoorlog, moet zeker een bezoek brengen aan het nabijgelegen bunkercomplex Batterie Todt.

Cap Gris Nez, Nord-Pas-de-Calais

Cap Gris Nez.

Bezoek aan de Opaalkust ook de historische stadjes Bergues en Gravelines (‘Grevelingen’). Bij wandelaars en natuurliefhebbers is het natuurreservaat Platier d’Oye nabij Oye-Plage erg geliefd. In de buurt van Sangatte bevindt zich het Franse uiteinde van de Kanaaltunnel.

Bergues, Nord-Pas-de-Calais

Bergues.

De steden Calais en Duinkerke zijn vooral bekend als havensteden waar de veerboten van en naar Groot-Brittannië vertrekken en toekomen. Bezoek het stadhuis van Calais met zijn 75 meter hoge belfort, en bekijk de beeldengroep ‘De zes burgers van Calais’ van Rodin op het stadsplein. In Duinkerke zijn het stadhuis, de Sint-Eligiuskerk en het havenmuseum een bezoekje waard.

Boulogne-sur-Mer

Boulogne-sur-Mer bestaat uit een historische bovenstad en een moderne benedenstad. Het nationale zeemuseum Nausicaa in de benedenstad is een topattractie. In meer dan 50 aquariums kun je kennismaken met allerlei zeedieren. Ook zeeleeuwen, pinguïns en een tropische lagune met koralen vind je er terug. In de oude bovenstad mag je niet vergeten om de basiliek Notre-Dame, het kasteel en het belfort te bezoeken.

Le Touquet-Paris-Plage

Le Touquet-Paris-Plage is een aantrekkelijke en mondaine badplaats ten zuiden van Boulogne-sur-Mer. Deze badplaats is vooral geliefd bij Parijzenaars, die de stand ontvluchten voor het brede zandstrand.

Steenkoolbekken en oorlogsverleden

Het binnenland van Nord-Pas-de-Calais wordt gekenmerkt door heuvels, uitgestrekte bossen en valleien. Een groot deel van het landschap werd echter gevormd door de eeuwenlange mijnbouw in het steenkoolbekken. Het is niet het meest fotogenieke, idyllische stukje Frankrijk. In het landschap vind je wel interessante bouwwerken terug uit de Tweede Wereldoorlog.

De Unesco heeft niet minder dan 109 steenkoolmijnen en industriële voorzieningen op de Werelderfgoedlijst gezet. Geïnteresseerden in het steenkoolverleden komen aan hun trekken in het mijnmuseum nabij Lewarde. Je ziet hier een belangrijke verzameling gereedschappen en voorwerpen die te maken hebben met de steenkoolwinning. Ook breng je onder begeleiding van een gids een ondergronds bezoek aan een mijnschacht.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Nord-Pas-de-Calais voor de Duitsers een geschikte locatie om V1- en V2-raketten af te vuren op Londen. Een interessant museum is La Coupole, gelegen in Helfaut. Een bezoek aan deze voormalige lanceerbasis voor V2-raketten maakt indruk. Je ziet reeds van ver de gigantische betonnen koepel van het complex. De Duitsers hebben kosten noch moeite gespaard om deze lanceerbasis zo goed mogelijk te beschermen tegen geallieerde bombardementen. Daartoe werd een betonnen koepel met een diameter van 71 meter en een dikte van 5 meter gebouwd boven een ondergronds complex. In de ondergrondse ruimten werden V2-raketten opgeslagen en klaargemaakt voor lancering. De bezoeker maakt kennis met de geschiedenis van de V1- en V2-raketten en de Duitse bezetting van Frankrijk.

La Coupole, Nord-Pas-de-Calais

La Coupole.

Vakantie Nord-Pas-de-Calais – accommodatietips

  • Hotel l’Hermitage Gantois ★★★★★
    Uitstekend hotel in het hart van Lille, in een elegant 15e-eeuws gebouw. Een moderne spa met binnenzwembad, sauna en hammam is ter beschikking.
  • Natuurhuisje in Ambricourt
    Knus natuurhuisje voor max. 6 personen aan de rand van het dorp Ambricourt, met een vrij uitzicht op de vallei, weilanden en bossen. In bloemrijke tuin met fruitbomen.
  • Hotel l’Escale ★★★
    Prima hotel met uitzicht op Cap Blanc Nez. In het centrum van Escalles, slechts 700 meter van de zee. Aangename tuin met ligstoelen, speeltuin, minitennisbaan.
  • Hotel Chateau Clery ★★★
    Overnachten in een kasteel! Gelegen in een groot bosgebied, op slechts 10 kilometer van het strand. Met sauna, gratis wifi en entertainment. Veel mogelijkheden om te wandelen in de prachtige omgeving.
  • Bed and Breakfast Aubépine
    Sfeervolle b&b in een authentiek 19de-eeuwse landhuis in het regionaal park Avesnois, in een mooie natuurlijke omgeving. Op slechts 15 kilometer van het meer van Val Joly.

Omliggende regio’s & uitstapjes

Ten oosten van Nord-Pas-de-Calais ligt de regio Champagne-Ardenne, wereldberoemd om de champagneproductie. Afhankelijk van je verblijfplaats, is een daguitstap naar de Franse Ardennen en naar de beroemde champagnestad Reims met zijn fraaie kathedraal een mogelijkheid. In het zuiden bevindt zich de (voormalige) regio Picardië. Een uitstapje naar de historische steden Laon, Amiens en Beauvais is een aanrader.

LEES OOK: Mooiste plekken Frankrijk: de 10 leukste regio’s & streken!

Reizen naar Nord-Pas-de-Calais – hoe kom je er?

Nord-Pas-de-Calais grenst aan België en je hoeft dus niet lang te rijden. Afhankelijk van het gebied dat je wilt bezoeken, heb je de keuze uit drie autosnelwegen: de A16 die langs de Opaalkust loopt (Antwerpen – Gent – Oostende – Calais), de A1 die Rijsel passeert (route Antwerpen- Gent- Kortrijk – Rijsel) en de A2 die langs Valenciennes komt (route Antwerpen – Brussel – Bergen – Valenciennes). Autosnelweg A26 verbindt Arras met Calais. Met de hogesnelheidstrein kun je ook vanuit Nederland en België naar Rijsel / Lille reizen: kijk hier bij NS International. Van hieruit zijn er gewone treinverbindingen naar de overige grote steden in de regio.

Klimaat en beste reistijd Nord-Pas-de-Calais

Het klimaat in Nord-Pas-de-Calais verschilt niet veel van het Nederlandse en Belgische klimaat. De regio kent een gematigd zeeklimaat zonder extreme temperaturen in zomer of winter. De zonnigste maanden zijn juni, juli en augustus. Vermijd de grote drukte tijdens het hoogseizoen en de schoolvakanties. In de maanden mei, juni en september heb je minder last van grote mensenmassa’s en is de temperatuur aangenaam.

Nord-pas-de-Calais / Opaalkust vakantie boeken – onze tips!

1 Nord-Pas-de-Calais reiservaring

  • op 29-11-2017
    4

    “Lille als stedentrip”

    In de regio Nord-Pas-de-Calais ligt een stad die vaak over het hoofd wordt gezien, maar zeker een bezoek verdient: Lille (Rijsel). Met de Thalys ben je er binnen 2,5 uur. De gebouwen doen sfeervol Vlaams aan. Leuk om een wandeling door de kleine straatjes van Vieux Lille te maken en zo de stad te ontdekken. Hier vind je verschillende boetiekjes, terwijl zich bij het station een modern winkelcentrum met allerlei winkels bevindt: Euralille. Theesalon Méert heeft heerlijke gebakjes en theedrinken in de salon is een hele ervaring. Ten zuiden van het centrum vindt men goed betaalbare restaurantjes. De markt van Wazemmes op zondag viel voor ons een beetje tegen: wij troffen vooral groenten en fruit, geen Franse markt dus zoals in het zuiden van het land. Wel een aanrader is het museum Palais des Beaux Arts, na het Louvre het grootste Franse museum met een mooie collectie. Onderin het gebouw vindt men uitgebreide maquettes van verschillende steden. Ben je op zoek naar een sfeervolle bestemming voor een korte trip zonder overspoeld te worden door toeristen, dan is Lille een aanrader!

Lees alle uitgebreide ervaringen

Gemiddelde beoordeling:
4.7 16139 - reviews totaal

Deel jouw Nord-Pas-de-Calais reiservaring en tips!

Ben jij in Nord-Pas-de-Calais geweest? Dan horen wij graag jouw reisverhaal en ervaring!

De volgende velden zijn niet (correct) ingevuld:

(optioneel)

Upload hier je 3 mooiste en meest sprekende foto's van deze plaats

(optioneel)

Elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?