Vakantie Aruba: alle bezienswaardigheden, stranden, duiken & tips

Vakantie Aruba: alle bezienswaardigheden, stranden, duiken & tips

Hagelwitte stranden, wuivende palmbomen en kristalhelder water: dit vind je gegarandeerd op Aruba. Voor veel mensen is dit enige reden om er heen te gaan. “One Happy Island” heeft echter veel meer te bieden dan deze heerlijke clichés.

Laatst bijgewerkt op 10 juni 2022

Inhoud:

  1. Bezienswaardigheden
  2. Eagle Beach
  3. Casibari rotsformatie
  4. Oranjestad
  5. Mooiste stranden van Aruba
  6. Duiken & snorkelen
  7. Uitgaan
  8. Eten & drinken
  9. Overnachten op Aruba
  10. Reizen naar Aruba
  11. Beste reistijd Aruba
  12. Reiservaringen en tips

Waar staat Aruba bekend om?

Aruba ligt 23 kilometer uit de kust van Venezuela in het Caraïbisch gebied en heeft Oranjestad als hoofdstad. Aruba geldt als een zelfstandig land binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Samen met Bonaire en Curaçao behoort het tot de ABC-eilanden die samen de Kleine Antillen vormen.

Er doen verschillende verhalen de ronde over hoe Aruba aan zijn naam is gekomen. Eén daarvan is dat de naam ontleend is aan de Indiaanse woorden ‘ora’ (schelp) en ‘oubao’ (eiland), ofwel: Schelpeneiland. Vanwege de koloniale geschiedenis spreekt de gemiddelde Arubaan liefst vier talen, waaronder Nederlands en Papiaments.

Aruba vakantie boeken – onze tips!

Wat moet je gezien hebben in Aruba?

Hoewel de oppervlakte van Aruba slechts 180 km² bedraagt en daarmee het kleinste eiland van de ABC-eilanden is, telt het Caribische eiland tal van interessante bezienswaardigheden om je vakantie mee te vullen. Hieronder onze favorieten!

Eagle Beach

Dit is één van de grootste toeristentrekkers van Aruba, onder meer door de aanwezigheid van divi divi bomen. De passaatwind zorgt ervoor dat deze kenmerkende bomen één richting opgroeien en het lijkt alsof ze naar zee wijzen. Het hagelwitte Eagle Beach behoort tot de mooiste stranden ter wereld. Het is Aruba’s breedste strand met een heldere zee, volop parkeerplekken en strandhutten. Ook watersportliefhebbers zijn hier aan het juiste adres.

Eagle Beach, Aruba

Divi divi boom op Eagle Beach.

Casibari rotsformatie

Deze rotsformatie ligt centraal op het eiland en lijkt als het ware uit de bodem op te stijgen in het verder vrij vlakke landschap. Via wandelpaden op, over en door de rotsen kun je helemaal op de top van de Casibari komen. Vanaf daar heb je een mooi uitzicht over het hele eiland.

Casibari rotsformatie, Aruba

Oranjestad

De hoofdstad van Aruba heeft veel toeristische bezienswaardigheden. Als je van geschiedenis houdt, zijn Fort Zoutman, het historisch en het archeologisch museum een aanrader. Winkelen kan uitstekend in de Royal Plaza Mall en in de Renaissance Mall. Hier zijn ook vele eettentjes, cafés en bars. Wat je zeker niet kunt en mag missen, is het I Love Aruba logo aan de Lloyd G. Smith Boulevard. Dit is waarschijnlijk het meest gefotografeerde object van het hele eiland.

Oranjestad, Aruba

De Lloyd G. Smith Boulevard in Oranjestad.

Natural Bridge

Deze natuurlijk brug is gevormd door koraalsteen dat door de jaren heen door de zee is uitgesleten. Zo ontstond een natuurlijke brug van méér dan 7 meter hoog en 30 meter lang: de langste in z’n soort op de Caribbean.

  • Jammer genoeg is de brug in 2005 ingestort, maar je kunt nog steeds de plek bezoeken waar de restanten van de Natural Bridge zich bevinden.
  • Daar tref je dan een kleinere versie – Baby Bridge – aan die de moeite van het bezoeken ook zeker waard is. De toegang is gratis en er zijn geen openingstijden.

Aruba’s grotten

In het Arikok National Park bevinden zich grotten die voor het publiek toegankelijk zijn. Heel bijzonder zijn de rotstekeningen in de Fontein grot, die door de Indianen zijn gemaakt. De Guadirikiri grot bestaat uit twee natuurlijk gevormde kamers die worden verlicht door zonlicht. De grotten zijn dagelijks toegankelijk tussen 8.00 en 16.00 uur en er worden rondleidingen gegeven.

Guadirikiri grot, Aruba

De Guadirikiri grot.

Wat zijn de mooiste stranden van Aruba?

Behalve het eerdergenoemde Eagle Beach heeft Aruba nog veel meer stranden die het bezoeken absoluut waard zijn. Palm Beach is een strand waar veel toeristen komen. Hier zijn ook de meeste horecagelegenheden, winkelcentra en bars. Ook de volgende mooie stranden op Aruba verleiden tot het uitgooien van je handdoek:

  • Baby Beach: is door het ondiepe water uitermate geschikt voor kinderen en is een zeer goede duik- en snorkellocatie.
  • Rodgers Beach: is door de weinige voorzieningen zeer geschikt voor rustzoekers. In het weekend wordt dit strand regelmatig bezocht door de lokale inwoners.
  • Flamingo Beach: zoals de naam al suggereert kun je op dit strand deze roze vogels van dichtbij bewonderen. Helaas kun je dit strand alleen bezoeken als je in het Renaissance complex verblijft. Je kunt ook een dagpas aanschaffen voor het eiland. Hier hangt wel een prijskaartje van $125 aan. Een boottransfer, lunch en drankje zijn inbegrepen.
Flamingo Beach, Aruba

Flamingo Beach.

Duiken en snorkelen op Aruba

Hoewel Bonaire de naam heeft een geweldig duikeiland te zijn, kun je dit op Aruba ook heel goed beoefenen. De beste locaties om te duiken en te snorkelen zijn aan de zuid- en westkant van het eiland. De zee is hier ondiep, er is weinig stroming en een aflandige wind. Bij de vele duikscholen op Aruba kun je een PADI-duikbrevet halen en spullen huren.

  • Er zijn veel interessante duiklocaties, zoals riffen (Cabez Reef), scheepswrakken (Antilla Wreck) en zelfs een locatie met een wrak van een vliegtuig (Sonesta Airplanes).
  • Helaas zijn er maar weinig plekken waar je vanaf de kant kunt duiken. Het meest geschikt hiervoor is Baby Beach dat ook bij uitstek geschikt is om te snorkelen.

Uitgaan

One Happy Island kent een bruisend uitgaansleven dat zich voornamelijk afspeelt rond de hotels en resorts. Het eiland kent echter ook vele clubs, bars, discotheken en casino’s. Misschien wel de bekendste bar van Aruba is Charlie’s Bar gelegen in de plaats San Nicolas. De bar hangt vol met souvenirs van duikers en trekt voornamelijk toeristen.

In Oranjestad kun je uitstekend terecht in discotheek Confessions, Café Rembrandt (mooi aangeklede club) of de trendy bar Blue Martini in het Renaissance Resort. Op Palm Beach is de MooMba Beach Bar populair, evenals Buster’s Garage waar het altijd gezellig druk is. Over het hele eiland verspreid zijn er 12 casino’s. Mede hierdoor wordt Aruba ook wel “Las Vegas van de Cariben” genoemd.

Eten en drinken

In tal van gerechten van de Arubaanse keuken wordt kippen- en geitenvlees gebruikt, omdat dit niet ingevoerd hoeft te worden. Op Aruba fokt men namelijk voldoende kippen en geiten. Vanzelfsprekend worden er ook veel vissen en schelpdieren gegeten op het eiland.

Deze dieren worden gevangen in de wateren die het eiland omspoelt. Typisch Arubaanse gerechten zijn: Kip pilav, sopi di pampoena (pompoenensoep), ham-kaasballetjes, gegratineerde zalm, Arubaanse bananencakejes, pindakaasroomijs en gestoomde cajun-kippakketjes.

Vakantie Aruba: waar overnachten?

Er is een groot en gevarieerd aanbod van accommodaties op Aruba. Het prijsniveau is vooral afhankelijk van de ligging en de faciliteiten. Als je vooral voor het strandleven naar Aruba komt, moet je voor Palm Beach of Eagle Beach kiezen. De beste hotels van Aruba zijn: het Hilton Aruba, Hyatt Aruba en het RIU Palace Aruba. Erg populair onder Nederlanders is het Amsterdam Manor Beach Hotel.

Als je centraal wilt zitten, kun je het beste in Oranjestad verblijven. Hier draait het qua overnachten voornamelijk om het Renaissance complex. Verder zijn er verspreid over het eiland kleinere hotels, pensions en appartementen te vinden, maar deze liggen vaak niet in toeristische gebieden met als gevolg dat hier weinig te beleven valt. Er is op Aruba geen mogelijkheid om te kamperen.

Reizen naar Aruba – hoe kom je er?

De beste optie om naar Aruba te reizen, is per vliegtuig. Er vertrekken dagelijks directe vluchten van Schiphol naar Aruba en andersom (al vanaf €500 met TUI fly). Ook chartervluchten hebben een ruim aanbod en vliegen zeker wekelijks naar Oranjestad. Je kunt er ook voor een vlucht kiezen met een of meerdere tussenstops.

Vaak is dit goedkoper, maar de reisduur is ook langer. Een andere mogelijkheid om Aruba te bereiken, is het boeken van een cruise. Vanuit Amerika doen diverse cruiseschepen het Caraïbisch gebied aan. Als je reisdoel uitsluitend Aruba is, dan is dit geen reële optie.

Wat is de beste reistijd voor Aruba?

One Happy Island kent geen echte reistijd. Welke maand je ook gaat, de omstandigheden zijn altijd goed. De temperatuur is constant met waardes die tussen de 30 en 33 graden Celsius liggen en de temperatuur van het zeewater schommelt tussen een aangename 26 en 29 graden. Vanaf januari tot en met juni is het erg droog op Aruba.

In de andere maanden kan het hard waaien en is er kan op een regen- of onweersbui. Dit komt voornamelijk door orkaanactiviteiten op honderden kilometers van het eiland. De kans op een orkaan op Aruba is bijzonder klein door de ligging vlakbij het vasteland van Zuid-Amerika.

Aruba vakantie boeken – onze tips!

12 Aruba reiservaringen en tips

  • op 30-11-2017
    4

    “One happy island so true”

    Aruba is echt een vakantie voor mensen die lekker willen genieten van zon zee strand.
    De stranden op Aruba zijn super mooi en heel apart om die dividi bomen op het strand te zien.

    We hebben tijdens deze vakantie een excursie geboekt bij eddy Croes, een Arubaan die werkzaam is in het national park van Aruba. Het was een erg leuke dag, hij heeft ons het hele eiland laten zien (+/- 23m lang en 9km breed), lekker gegeten bij een lokaal restaurant catch of the day, waar buiten ons geen andere toeristen waren.
    we hebben o.a. gereden door het arikok park, de vuurtoren bekeken, snorkelen bij babybeach.
    Op het eiland zijn bepaalde plekken die erg geschikt zijn om te snorkelen babybeach en boven het eiland in de buurt van de vuurtoren, erg mooi onderwater leven!

    Elke avond heb ik samen met mijn man naar zonsondergang gekeken waauw wat bijzonder mooi!
    Aruba is wel een eiland die erg gericht op de Amerikanen en die zijn er ook in overvloed, vond ik opzich wat minder.
    zijn nog even naar de hoofdstad geweest , vonden wij niet zo bijzonder. zijn met de lokale bus gegaan dit ging zonder enige problemen

  • op 14-11-2017
    3

    “Uitgestrekt, rustig eiland”

    Aruba is een echte aanrader voor een strandvakantie. Denk aan witte, langgerekte stranden, een blauwe zee. Er zijn divers excursies te doen, maar een aanrader is om zelf een auto te huren en het eiland te verkennen. Breng een bezoek aan het Arikok national park en neem daar de tijd om te stoppen bij de rotskust en de wilde zee te bewonderen.
    Door de wilde zee was snorkelen (juli 2016) niet zo goed te doen. Snorkelen bij Baby beach is beter te doen door de golfbreker voor de kust.
    Aruba is erg Amerikaans (zeker als je ook naar Curaçao ben geweest), dit merk je aan de prijzen maar ook aan de gastvrijheid.

  • op 06-11-2017
    4

    “Fijn eiland”

    Aruba is een aanrader voor een rustige vakantie. Het voelt wat Amerikaanser aan dan Bonaire en Curacao. Daarom vond ik het een leuke afwisseling. Op Aruba kan je mooi snorkelen en duiken. De stranden zijn wit en het water is erg blauw waardoor er veel te zien is. Het is ook een aanrader om een tour over het eiland te doen, zodat je meer dan alleen strand en zee ziet!

  • op 30-10-2017
    4

    “One happy island”

    Aruba is echt een aanrader voor een Caribische vakantie waar je gewoon lekker op strand wilt liggen en niks te doen... oke, af en toe een paar wateractiviteiten zoals snorkellen (de water hier is super schoon en je kunt heel veel verschillende visjes zien!), scuba-diven, op een piraatboot-excursie gaan, enz. :) We hebben de piraatboot excursie gedaan en was echt een super toffe ervaring met onbeperkte drank en snorkel. Kijk ook uit voor happy hour tussen 5-6 or 5-7, soms 5-8 uur, veel van de bars hebben dan kortingen op cocktails.
    Mensen zijn heel vriendelijk, maar er wordt minden Nederlands gepraat dat ik eerst verwacht. Met Engels zit je prima, of als je je Spaans wilt oefenen, verstaan ze dat ook meestaal.

  • op 29-10-2017
    4

    “Bounty ervaring”

    Als ik aan Aruba denk, denk ik aan witte stranden, helder blauwe zee en casino's. Naast heerlijk op het strand liggen en cocktails drinken, hebben we ook een tour over het hele eiland gedaan met een instructeur Eddie die in zijn Truck mensen meeneemt. Echt een aanraden, want hij vertelt over het echte Aruba naast het toeristische deel.

  • op 20-10-2017
    5

    “Geweldig, gastvrij eiland”

    Onze eerste echte vakantie samen: Aruba. Een all inclusive resort aan een prachtig strand. Blijf echter niet alleen aan het strand liggen, maar boek een (paar) excursie(s). Het is echt de moeite waard om het eiland te gaan verkennen. Het Arikok nationaal park is erg mooi en je ziet zo een heel ander deel van Aruba. Ga ook eens snorkelen aan de vele verschillende prachtige stranden die Aruba te bieden heeft. Vergeet je onderwatercamera niet!

  • op 15-01-2017
    4

    “Aruba verdient oprecht de titel: "one happy island"!”

    2 jaar lang heb ik mogen genieten van dit pracht eiland. Naast je werk voelt het werkelijk alsof je geniet van een vakantie. Wat mij gelijk opviel is de gastvrijheid van de mensen. De gekste gesprekken heb ik gevoerd met verschillende vreemde mensen. Naast de gastvrijheid is het eiland zelf ontzettend mooi. Het is een eiland waar genoeg te beleven valt. Zo heb ik mijn duikbrefet gehaald en heb ik kunnen genieten van verschillende watersporten: kitesurfen, snorkelen, wakeboarden, snorkelen etc. Aruba staat bekend om zijn mooie stranden en Eagle beach is toch wel een van mijn favorieten. Witte zandstranden met ongelooflijk helder water, je kijkt je ogen uit. Ook ben ik echt een natuur mens. Naast de mooie witte stranden die Aruba te bieden heeft, verrast het eiland je met een compleet ander soort natuur aan de andere kant van het eiland. Rotsen en cactussen maken het plaatje helemaal compleet. Binnen een uur rij je van de ene kant van het eiland naar de andere kant. Perfect om rond te touren dus! Aruba biedt ook nog een aantal verrassingselementen die je gezien moet hebben: een natural pool, natural bridge, vijfer met visjes die aan je tenen knabbelen en voor de echte avonturiers zijn er ook nog heuse grotten. Ik kan met vol overtuiging zeggen dat het een "one happy island" is en dat het voelt als een tweede thuis!

  • op 15-01-2017
    4

    “Aruba is thuis komen!”

    Aruba; het eiland waar ik maar liefst 3 maanden mocht verblijven voor een stage. In die drie maanden heb ik een zeer uitgebreide indruk gekregen van het eiland en van de mensen. En wat is het een prachtig en heerlijk eiland. Zoek je zon, zee, strand? Dan ben je hier op de juiste plek. Maar zo zijn er zo veel plekken. Wat Aruba zo bijzonder maakt vind ik de gastvrijheid. De mensen op Aruba zijn ontzettend aardig en doen geen vlieg kwaad. Ik heb me als jonge meid ook geen seconde onveilig gevoeld. De stranden zijn zeer indrukwekkend. Mijn eerste indruk was fenomenaal. Mijn mond viel letterlijk open. Blauw water en wit zand! Het is minstens zo mooi als dat reiservaringen, gidsen en plaatjes je vertellen.
    Een auto huren en lekker rond touren is een van onze favorieten. We hebben dan ook het hele eiland gezien. Rodgers beach (als je aan komt rijden, zit het aan de rechter kant van baby beach), in het zuiden van het eiland was echt het hoogte punt. Snorkelen en duiken kun je eigenlijk ook overal en is ook zeker een aanrader, vooral bij Mangel Halto! Met snorkelen zagen we schildpadden, stingrays, pufferfish, lionfish en natuurlijk nog veel meer moois. Oftewel, ik zou niet weten waarom je Aruba niet zou willen bezoeken :)
    Er moeten toch ook nadelen zijn? Uhh, ja, als je het nadelen wilt noemen.... De zon is zo fel dat je echt altijd moet smeren met een SPF. En de vliegreis er heen; het kan zijn dat je moet overstappen. Wij hadden een overstap van 3 uur, waarna wij nog 20 minuten moesten vliegen. Dat voelt wel een beetje zonde van de tijd. Dit is dus iets waar je op kunt letten. En er is wat mij betreft weinig cultuur. Oranjestad is een culturele bezienswaardigheid maar verder weinig.
    ps; mijn ervaring is nu al bijna 4 jaar geleden. Het kan zijn dat de storm eind 2016 schade heeft gebracht aan koraal en stranden.

  • op 14-02-2016
    4

    “Overlopen Aruba”

    Een ideale bestemming als je van strand, zon en eten houdt. Ben je op zoek naar een doe-vakantie dan ben je wat minder op het goede adres. Aruba heeft best wel wat bijzondere flora en fauna en een afwisselend landschap, zeker gezien de grootte van het eiland, maar binnen een paar dagen kun je alles zien wat er te zien valt aan bezienswaardigheden.
    De stranden zijn stuk voor stuk prachtig! Allemaal ook net een beetje anders zodat iedereen een eigen favoriet heeft. In Palm Beach zitten verreweg de meeste hotels met het nodige toeristenvermaak. Complete malls met winkels en restaurants, een butterfly farm en strandactiviteiten zijn daar volop vertegenwoordigt. Nog iets noordelijker, bij Arashi beach, kun je goed terecht voor watersporten. Helemaal in het zuiden, Baby beach en Rodgers beach, lig je in een soort baai en sta je niet binnen twee stappen tot je nek toe in het water. Deze zijn wat idealer voor kinderen.
    Wat betreft bezienswaardigheden. Oranjestad is zeker de moeite waard. Het centrum heeft typisch koloniale gevels in felle kleuren wat leuk is om te zien. Een ritje met de (gratis) tram is ook wel aardig. Absoluut de moeite waard vond ik het archeologisch museum. Voor natuur zijn het Arikok national park en de Seroe Colorado de moeite waard. Het ruige deel van Aruba geeft best wel een contrast met de toeristvriendelijke stranden. Aruba kent veel kerken. De mooiste (en waarschijnlijk ook de kleinste) vind ik de Alto vista kapel in het noorden.
    Samengevat: lekker van het strand en de zon genieten!

  • op 24-02-2015
    5

    “Een paradijs ”

    Aruba is een waar paradijs. Prachtige natuur, vriendelijke mensen en elke dag voelt als of je onderdeel bent van een dierentuin omdat er zoo veel bijzondere dieren te zien zijn.
    Oranjehuis is erf toeristische en raad ik hooguit 1 dagje aan. Trek het land verder in, bezoek het deel waar ook de locale komen. Een stuk mooier naar mijn mening. Openbaar vervoer is goedkoop en werkt prima!

Lees alle uitgebreide ervaringen

Gemiddelde beoordeling:
4.7 16139 - reviews totaal

Deel jouw Aruba reiservaring en tips!

Ben jij in Aruba geweest? Dan horen wij graag jouw reisverhaal en ervaring!

De volgende velden zijn niet (correct) ingevuld:

(optioneel)

Upload hier je 3 mooiste en meest sprekende foto's van deze plaats

(optioneel)

Elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?