Of je nu op zoek bent naar grote steden, overweldigende natuurparken of schilderachtige autoroutes; de Amerikaanse westkust heeft het allemaal. We tippen de mooiste plekken en highlights voor een fantastische rondreis in West-Amerika.

Door Mandy Kraakman

1. San Francisco

San Francisco

Wat een heerlijke stad! Wandelend door de heuvelachtige straten van San Fran zie je moderne wolkenkrabbers naast oude Victoriaanse huizen, parken vol lokale zongenieters en kabeltrams die je inhalen. De stad is kleiner en gemoedelijker dan andere vergelijkbare namen in Amerika. Het leeft, maar is relaxt. Ook tolerantie staat hier hoog in het vaandel; het wordt ook weleens de ‘gay capital of the US’ genoemd. De Golden Gate Bridge, Alcatraz Island, een ritje met de Cable Car en een bezoekje aan Fisherman’s Wharf; je komt niet om de vele bezienswaardigheden heen. Meer redenen om San Francisco te bezoeken zijn niet nodig toch? Al zijn er nog zat te noemen…

San Francisco is een ideale uitvalsbasis cq startpunt voor je West-Amerika rondreis. Boek bijvoorbeeld een voordelig startpakket bij TUI of een los vliegticket bij Cheaptickets.nl. Een huurauto regel je vooraf online via bijvoorbeeld Holiday Cars.

2. Lake Tahoe

Lake Tahoe, Amerika

250 kilometer ten noordoosten van San Francisco ligt het magische Lake Tahoe. Het kraakheldere water van het gigantische zoetwatermeer wordt aan weerszijden omringd door wit besneeuwde bergen en trekt jaarlijks vele lokale en internationale toeristen. Niet zo gek ook, want naast de mooie natuur, kun je je hier op honderd-en-één manieren vermaken: hiken, vissen of watersport, misschien een rondvaart, lekker wintersporten in de bergen, mountainbiken door het bos of de gehele 116 kilometer rondom het meer afleggen om van het diverse landschap te genieten.

Je vakantie aan het Lake Tahoe is helemaal compleet in een van deze accommodaties: 7 Seas Inn, 3 Peaks Resort & beach club en Lake Tahoe Resort Inn. Boek deze hotels op tijd, want ze raken gauw volgeboekt!

3. Yosemite National Park

Yosemite National Park

Jaarlijks reizen meer dan 3 miljoen bezoekers af naar Yosemite National Park. Een populaire toeristenbestemming dus en na het zien van de foto’s snap je waarom. Vooral de gelijknamige vallei – Yosemite Valley – is publiekstrekker nr.1. Deze vallei is ooit door een gletsjer gevormd, waar aan de ene kant Half Dome bovenuit torent (de steilste rots in Amerika van 670 m. hoog) en aan de andere kant El Capitan (blok graniet van 900 m. hoog). Overbodig om te zeggen dat dit een geweldige plek voor bergbeklimmers is. Verder vind je in dit park vele uitgestrekte bossen, indrukwekkende watervallen, betoverende meren en fenomenale uitzichtpunten.

Complete pakket-rondreizen inclusief Yosemite National Park vind je o.a. hier bij Fox Verre Reizen of Tenzing Travel.

4. Sequoia National Park

General Sherman Tree, Sequoia National Park

Nog zo’n mooi natuurpark! In de Sierra Nevada, iets ten zuiden van Yosemite, ligt het Sequoia National Park. Dit bijzondere park wordt vaak in één adem genoemd met het Kings Canyon National Park en worden samen vaak aangeduid als SeKi. Hier word je omringd door de hoogste bomen ter wereld, waardoor je je even heel klein voelt. Het park is ook de thuisbasis van de grootste boom ter wereld qua volume: de General Sherman boom. Als je geen genoeg kunt krijgen van eindeloze boswandelingen, weelderige natuur en wildlife spotten is dit nationale park zeker een aanrader.

Voor flydrives naar West-Amerika en Sequoia National Park kun je terecht bij TUI en FOX Verre Reizen.

5. Death Valley

Death Valley National Park

Death Valley is een van de droogste en warmste plekken op aarde en met een oppervlakte van 14.000 vierkante kilometer een van de grootste nationale parken. Gelegen onder de zeespiegel is het ook nog eens een van de laagste plaatsen in Noord-Amerika. Wees er vroeg bij, want in de middag kan de temperatuur oplopen tot wel 56 graden! Maar laat je vooral niet afschrikken door de hitte en de droogte. Je zult zeker onder de indruk zijn van de fenomenale landschappen en uitzichten. De meest fascinerende uitzichtpunten? Dat moeten wel Zabriskie Point en Dante’s View zijn. Geniet in het park van de prachtige kleuren, de diverse en vaak bizarre landschappen en geweldige auto- en wandelroutes.

6. Las Vegas

Las Vegas

Middenin de Mojave woestijn in Nevada licht het excentrieke Las Vegas de horizon op. De Strip is het hart van de stad, waar je alle casino’s kunt vinden. Hier hangen geen klokken aan de muur; tijd is niet belangrijk. Woon een show bij van Celine Dion of Cirque du Soleil, ga feesten in de Tao of XS nightclub en verbras je spaarcenten in het casino. En als je helemaal in een gekke bui bent, kun je je laten trouwen in een van de kapelletjes. De raderen van de entertainmentindustrie draaien in ‘Sin city’ de hele dag op volle toeren. Enkele dagen in deze prikkelende omgeving, zal je honger naar vermaak wel stillen en is het tijd om verder te reizen. Als het geld nog niet op is…

7. Zion National Park

Zion National Park

Next stop: Zion National Park in het zuidwesten van de staat Utah. Wat het park zo bijzonder maakt is de diverse natuur: het ene moment wandel je over een gortdroge vlakte, terwijl je daarna in een weelderig groen bos loopt. Voor een stevige hike is dit het park bij uitstek, vooral voor de meer geoefende wandelaar. Een van de meest populaire wandeltochten is het Angels Landing Trail. Na een fikse wandel langs smalle richels en diepe is de beloning niet verkeerd: een fenomenaal uitzicht over een van de mooiste nationale parken. Een ander hoogtepunt is Zion Canyon een kloof met een lengte van 24 kilometer en een diepte van 800 meter. De oprijzende wanden omarmen de rijke flora en fauna in het dal.

Tip: Het perfecte uitgangspunt voor meerdere wandeltochten en één van de weinige plekken in het park waar je kunt overnachten in het park, is de Zion Lodge. Voor de prachtige locatie en het fantastische uitzicht heb je een kamer met twee tweepersoonsbedden vanaf €100.

8. Bryce Canyon National Park

Bryce Canyon in de winter

Bryce Canyon in Utah is een indrukwekkende kloof vol hoodoos: dunne rotsformaties die door wind-, water- en ijserosie zijn gevormd. De rotsformaties zijn in allerlei kleuren aanwezig en kunnen wel 60 meter hoog zijn. Dit levert vanaf de verschillende viewpoints een fenomenaal uitzicht op over de canyon. Bij velen is Bryce Canyon minder bekend dan de Grand Canyon, maar na een bezoekje aan deze ‘grot zonder dak’ weet je dat dit geheel onterecht is. De weidse omgeving, het fascinerende landschap, de hoodoo’s en de steeds maar veranderende geel, rood en oranje kleuren: stop hier onderweg zeker even!

Op zoek naar een groepsreis, individuele rondreis of single-reis Verenigde Staten inclusief Bryce Canyon? Kijk dan bij het uitgebreide aanbod van Fox Verre Reizen of Tenzing Travel. Bij 333Travel vind je ook een Fly-Drive vakanties. Kras biedt hiernaast een aantal voordelige groeps-rondreizen. Liever zelf je USA reis samenstellen inclusief Bryce Canyon? Kijk dan bij de bouwstenen van Riksja Amerika.

9. Antelope Canyon

Antelope Canyon

In het zuidwesten van Amerika kun je er wel meer vinden: slot canyons. Dit zijn smalle kloven gevormd door watererosie die aanzienlijk dieper zijn dan dat ze breed zijn. In de staat Arizona, op een kwartier rijden afstand van het plaatsje Page, ligt zo’n slot canyon, namelijk Antelope Canyon. Deze wonderschone canyon is onderverdeeld in de Upper en Lower Antelope Canyon. De Upper Antelope Canyon is eenvoudig binnen te wandelen, terwijl je de Lower Antelope Canyon via trappen betreedt en iets meer klimwerk vereist. Maar het extra klimwerk en de nauwe doorgangen zijn het meer dan waard: wanneer ’s middags de zonnestralen binnenvallen, kun je de mooiste foto’s maken van deze magische wereld en de verschillende rode kleurschakeringen van de golvende rotswanden.

Tip: Voor een bezoek aan een van de canyons is een gids verplicht. Je kunt hiervoor ter plekke kaartjes kopen, maar het is verstandig om een rondleiding vooraf te reserveren op één van de reserveringssites.

10. Monument Valley

Monument Valley

Op ongeveer twee uur rijden vanaf Antelope Canyon vind je alweer het volgende natuurwonder: Monument Valley. Dit is misschien wel een van de meest bijzondere woestijnlandschappen in eigendom van de Navajo indianen. De silhouetten van de eenzame rode rotsen in het landschap zorgen voor een onuitwisbare indruk. Ontdek de hoogtepunten van dit natuurgebied op eigen houtje met een huurauto of boek een Navajo gids. Per Jeep neemt de gids je mee door de geschiedenis van de indianen en het natuurreservaat. En als je helemaal authentiek wilt gaan, kun je de tour ook per paard doen.

11. Grand Canyon

Grand Canyon

Van de ene Canyon door naar de volgende en waarschijnlijk meest bekende: de Grand Canyon in Arizona. Deze kloof is 435 kilometer lang, 15 tot 29 kilometer breed en meer dan 1600 meter diep. Ter illustratie: het kost ongeveer twee dagen om te voet de bodem van de Grand Canyon te bereiken en weer terug te lopen. Vandaar dat veel mensen voor het gemak vanaf een van de uitzichtpunten langs de kloofrand het natuurwonder bekijken, vanuit de eigen auto, een shuttlebus of tijdens het wandelen. Vooral de zuidzijde, South Rim, is hier bij uitstek geschikt voor. Maar als je echt het complete plaatje wilt zien, is een rondvlucht boven de canyon een must do.

Rondreis West-Amerika inclusief Grand Canyon? Kijk hier eens bij TUI, Tenzing Travel of stel je eigen Grand Canyon reis samen met de bouwstenen van Riksja Amerika.

12. Joshua Tree National Park

Joshua Tree National Park

Joshua Tree National Park is vernoemd naar de 900 jaar oude yucca plant die in dit natuurgebied groeit. In het park komen twee verschillende, unieke ecosystemen samen. In het laaggelegen zuidoostelijke deel van het park ligt de dorre Colorado Desert. Hier kan de temperatuur flink oplopen waardoor er voornamelijk struikgewassen en cactussen groeien. Terwijl je in het westen, het hoger gelegen deel, de koelere en nattere Mojave Desert kunt vinden. Maak een wandeling naar de Lost Palm Oasis, breng een bezoekje aan de Cholla Cactus Garden of beklim de granieten rotsblokken in de Hidden Valley. Er is hier genoeg te ontdekken…

13. Los Angeles

Los Angeles

Los Angeles is groots, druk en overweldigend en wordt om deze redenen nog wel eens overgeslagen tijdens een roadtrip. Zonde! Want je vindt hier ook hippe wijken, zonovergoten boulevards en een geheel eigen karakter. Maar vergis je niet: LA lijkt in niets op San Francisco of New York. Los Angeles is gróót! Hier loop je niet spontaan tegen de allerleukste plekjes en bezienswaardigheden aan. Er zal van tevoren iets meer planning nodig zijn om een bezoekje aan deze enorme stad tot een succes te maken. En een huurauto kan ook geen kwaad. Met een beetje research stippel je zo een route uit die hoogtepunten als Venice Beach, Mulholland Drive en de Walk of Fame op een praktische manier combineert.

Net als San Francisco is ook Los Angeles een geschikt startpunt voor een West-Amerika rondreis. Startpakketten met vliegticket en 2 nachten hotel boek je hier bij 333 Travel; losse vliegtickets vind je bij Cheaptickets.nl.

14. Big Sur

Big Sur

Terwijl je vanaf LA met hoge snelheid over de iconische Highway 1 doorraast naar het noorden, kom je al gauw het volgende hoogtepuntje aan de Californische kust tegen: Big Sur. Zet de auto aan de kant en geniet van de rust en natuur in dit fenomenaal mooie gebied. De hoge heuvels in het binnenland, de steile kliffen aan de kust en de vergezichten over de eindeloze Pacifische Oceaan. Breng een bezoekje aan het Julia Pfeiffer Burns State Park en de Mcway Falls en maak een korte, stevige hike richting Partington Cove. Rij vooral niet te snel weer door, want je kunt in dit gebied ook prachtig kamperen.

Georganiseerde rondreizen die langs Highway 1 gaan vind je o.a. ook bij Djoser en De Jong Intra. Of stel je eigen rondreis naar West-Amerika samen met de bouwstenen van 333Travel.

15. Schiereiland Monterey

Monterey, Amerika

Het schiereiland van Monterey kent vier stadjes, van zuid naar noord: Carmel, Asilomar, Pacific Grove en Monterey. Carmel-by-the-sea is een lieflijk, charmant en klein stadje aan de kust, aan een rustig, wit zandstrand. In Monterey is het Bay Aquarium een aanrader. Dit is het grootste (en drukbezochtste) aquarium van Amerika en huist meer dan 6.000 dieren; hier ben je wel wat uurtjes zoet. En tussen deze stadjes in ligt de leukste route: de 17 Mile Drive. Voor $10.25 per auto leidt deze route je over het schiereiland, langs een onstuimige kust vol imposante villa’s, langs meerdere spectaculaire uitzichtpunten en langs de beroemde Pebble Beach golfbaan. Vanaf Monterey is het vervolgens weer 2 uur rijden naar San Francisco en dan is het cirkeltje rond.

Amerika is het land om zelf te ontdekken per huurauto. Vliegtickets naar San Francisco boek je al vanaf €428, of naar Los Angeles vanaf €396. Via Sunnycars kun je makkelijk vooraf een huurauto regelen!

Meer lezen:


 , , , , , , , , , , , , , , ,

2 reacties

  • Geplaatst op 30 Juli 2019, 16:25

    Hi Mandy,

    Mooi artikel! Vooral je foto’s vind ik er fraai!
    Ik ben alleen niet bij Lake Tahoe geweest, toch maar eens doen als ik dat zo zie!

  • Geplaatst op 2 September 2019, 13:21

    Geweldig artikel.

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)