Nuwara Eliya: prachtige theevelden & een stukje Engeland in hartje Sri Lanka

Nuwara Eliya: prachtige theevelden & een stukje Engeland in hartje Sri Lanka

In de centrale hooglanden van Sri Lanka ligt Nuwara Eliya, waar je Engelse sferen, theeplantages en indrukwekkende watervallen vindt. Vanwege het koelere klimaat is het goed toeven in Sri Lanka’s ‘Little England’.

Laatst bijgewerkt op 3 mei 2022

Inhoud:

  1. Engelse invloeden
  2. Theeplantages
  3. Horton Plains National Park
  4. World’s End
  5. Overnachten in Nuwara Eliya
  6. Reizen naar Nuwara Eliya
  7. Beste reistijd Nuwara Eliya
  8. Reiservaringen en tips

Waar staat Nuwara Eliya (Sri Lanka) bekend om?

Nuwara Eliya ligt hoog in de bergen (1870 meter) en wordt omringd door vele fotogenieke theeplantages. Het stadje heeft ongeveer 28.000 inwoners en wordt ook wel “Little England” genoemd. Veel Engelsen lieten hier in de koloniale tijd een vakantiehuis bouwen vanwege het koelere klimaat. De meeste van deze grote landhuizen staan er nu nog steeds; sommigen zijn omgebouwd tot hotels en guesthouses.

Naast de unieke sfeer in het stadje zelf en de fraaie omliggende theeplantages is er meer te zien rondom Nuwara Eliya, zoals het Horton Plains National Park waar je luipaarden kunt spotten. Op de weg naar Nuwara Eliya kom je langs de Devon Falls, één van de mooiste watervallen van Sri Lanka. Via een korte wandelroute kun je dichtbij de waterval komen om foto’s te maken.

Sri Lanka reis boeken – onze tips!

Top-5 Sri Lanka reisaanbieders
  1. TUI – diverse rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  2. Riksja Travel – zelf samenstellen
    Bekijk aanbiedingen
  3. 333 Travel – privéreizen op maat
    Bekijk aanbiedingen
  4. Sawadee – groeps- & familiereizen
    Bekijk aanbiedingen
  5. ANWB – groeps- & privéreizen
    Bekijk aanbiedingen

Engelse invloeden

Dat de Engelsen vroeger in Nuwara Eliya waren gevestigd, is nu nog steeds goed terug te zien. Veel gebouwen hebben een typisch Engelse bouwstijl én inrichting, met lange hoge gangen, donkerkleurig parket en pluche stoelen. De Engelse kolonisten voelden zich hier vast ook thuis vanwege het weer (het regent er vaker dan in de rest van het land). Ze brachten hun vakantie door met vissen, jagen en potjes polo of cricket. Tegenwoordig bouwen de Sri Lankanen nog steeds in de Engelse stijl om de sfeer van toen te behouden. Zin in een échte Engelse ‘high tea’ in tropisch Sri Lanka? Hier ben je op de juiste plek!

Koloniale Britse huizen in Nuwara Eliya

Koloniale Britse huizen in Nuwara Eliya.

Villa's in de heuvels bij Nuwara Eliya

Villa’s in de heuvels bij Nuwara Eliya.

Theeplantages

Onderweg naar Nuwara Eliya kun je er niet omheen: de vele prachtige theeplantages. Door het bergachtige landschap slingert de weg naar boven en al snel komen de groene theeplantages in zicht. Vanwege het koele en natte klimaat kunnen hier ook veel Europese gewassen groeien zoals aardappelen, wortels en prei. De steile hellingen zijn ideaal om thee op te verbouwen.

Nuwara Eliya theevelden Nuwara Eliya theevelden

Minstens zo fotogeniek als de plantages en theevelden zelf, zijn de theeplukkers. Of eigenlijk vooral: theepluksters. De vrouwen hebben kleurrijke sari’s aan en grote manden en zakken op hun rug. De manden worden ondersteund door een band om hun voorhoofd. Zij plukken de bladeren die goed zijn voor verdere productie.

Nuwara Eliya theeplukster Nuwara Eliya theeplukster

Horton Plains National Park

Op een half uur rijden van Nuwara Eliya ligt een natuurreservaat op een plateau van 2100 meter hoogte. Het Horton Plains National Park staat zelfs op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Natuurliefhebbers mogen dit park niet overslaan. Het park bestaat uit graslanden en dichte nevelwouden waar 24 soorten zoogdieren leven waaronder makaken, herten en luipaarden. Erg bijzonder: er leven 4 vogelsoorten die alleen in het Horton Plains National Park voorkomen. Je kunt het park het beste in de ochtend bezoeken, tegen de middag kan het mistig worden.

World’s End

Voor een van de mooiste uitzichten in Sri Lanka wandel je naar het zuiden van het park, naar World’s End. Het plateau eindigt hier in een diepe afgrond van meer dan 850 meter. De minste kans op mist heb je voor 10.00 uur ’s ochtends in de periode van oktober tot en met maart.

Overnachten in Nuwara Eliya

Nuwara Eliya heeft een aantal goedkope guesthouses, maar vooral ook veel luxe hotels in Britse sfeer: kijk op Booking.com voor het aanbod. Het leukste is om te overnachten in een oude Engelse villa in de groene heuvels. Accommodatie is iets duurder dan in andere plaatsen in Sri Lanka, reken op minimaal €30 per nacht voor een standaard hotelkamer. In het hoogseizoen in de maand april zitten de meeste hotels al vol en de prijzen dan zijn dan ook een stuk hoger. Enkele accommodatie tips:

Nuwara Eliya Gregory meer vlakbij Nuwara Eliya

Het Gregory meer vlakbij Nuwara Eliya.

Reizen naar Nuwara Eliya – hoe kom je er?

Tijdens een rondreis door Sri Lanka is de kans groot dat Nuwara Eliya wordt aangedaan. Met de auto kun je vanuit Colombo de snelweg A1 en A7 volgen, je bent er in circa 5 uur (170 km). Vanaf Kandy rijd je via de A1/A5 en duurt het ongeveer 2,5 uur (90 km).

In het centrum van Nuwara Eliya ligt een busstation waar bussen vertrekken richting onder meer Colombo, Kandy en Ella. Busvervoer is erg goedkoop, de rit van Colombo naar Nuwara Eliya kost rond de 400 roepie (ca. €2) en 600 roepie (ca. €3) als je ook airco wilt.

Een aanrader is om de treinrit vanuit Kandy te nemen, een avontuur op zich. De beroemde trein van Kandy naar Ella/Haputale (of andersom) stopt in het dorp Nanu Oya, op een half uur van Nuwara Eliya.

  • De rit gaat langs theeplantages, watervallen en bergen en wordt beschouwd als een van de mooiste treinroutes ter wereld.
  • Koop van tevoren een kaartje, anders heb je kans dat er geen plek meer is. Binnen Nuwara Eliya zelf is alles op loopafstand, maar je kunt ook een tuktuk pakken.
Treinreis van Ella naar Kandy Treinreis van Ella naar Kandy

De treinreis van Ella naar Kandy.

Georganiseerde Sri Lanka rondreizen die Nuwara Eliya aandoen in hun programma vind je bij TUI, ANWB Vakanties en Djoser. Bij Riksja Sri Lanka en 333Travel kun je je eigen rondreis samenstellen met bouwstenen.

Beste reistijd Nuwara Eliya

Sri Lanka heeft twee moessonperiodes. De zuidwest moesson valt van mei tot september waarbij er bijna geen regen valt in het noorden en het oosten van het land.

  • Gedurende de noordoostmoesson van oktober tot april valt de meeste neerslag in het noorden en het oosten van Sri Lanka, inclusief de culturele driehoek. Het gebied rondom Nuwara Eliya is al snel 10 graden koeler en kan fris aanvoelen.
  • Overdag is het gemiddeld 20 graden, ’s nachts rond de 10 graden. Een warme trui of een jas is dus geen overbodige luxe. De beste reistijd is in januari, maart en juni tot en met september.

Sri Lanka reis boeken – onze tips!

Top-5 Sri Lanka reisaanbieders
  1. TUI – diverse rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  2. Riksja Travel – zelf samenstellen
    Bekijk aanbiedingen
  3. 333 Travel – privéreizen op maat
    Bekijk aanbiedingen
  4. Sawadee – groeps- & familiereizen
    Bekijk aanbiedingen
  5. ANWB – groeps- & privéreizen
    Bekijk aanbiedingen

16 Nuwara Eliya reiservaringen en tips

  • Annette op 08-05-2019

    “Prachtig groen”

    Het plaatsje Nuwara Eliya zelf stelt weinig en er is weinig te doen maar de natuur eromheen is fascinerend. Alles is prachtig groen en de theeplantages en watervallen zijn hier schitterend. Proef hier heerlijke thee of klets gezellig met de bevolking.

  • Donna op 07-05-2019

    “Ga naar Haputale”

    Nuwara Eliya vonden wij niet zo heel bijzonder. We hebben lekker gegeten en een lokaal marktje bezocht, wat we heel leuk vonden. Als je voor de theevelden gaat, kun je beter naar Haputale. De rit er naartoe is fantastisch mooi, zeker als je je eigen TukTuk hebt en overal lekker kunt stoppen om mooie foto's te maken. De theevelden zijn het mooiste daar en zonsopgang kijken bij Lipton's Seat is een aanrader! Van het dorpje zelf moet je verder niet veel verwachten, maar slapen bij een local is bijzonder.

  • Nadia op 26-04-2019

    “Groener dan groen”

    Wij hebben 2 heerlijke dagen gehad rondrijdend door de groene theeplantages en vele watervallen in Nuwara Eliya. Het is ontzettend mooi en er zijn heel veel verstopte watervallen waar de lokale bevolking zich staat te wassen en kinderen spelen. Je mag er gewoon bij en de uitzichten tijdens de ritjes door de bergen zijn echt spectaculair. Je hoeft hier geen dagen te blijven want er is niet veel te doen, maar er door heen rijden en af en toe uitstappen voor een mooie waterval is zeker de moeite waard.

  • Ellen op 25-04-2019

    “Sla maar over.”

    Als je alleen voor 'het einde van de wereld' en de theeplantages komt, zou ik het afraden. Misschien komt het ook wel, omdat wij erg slecht weer hadden en hierdoor niet konden genieten van het eventuele uitzicht.
    De treinreis is overigens wel erg mooi, maar dat hoef je niet perse naar of vanaf deze plaats te plannen.

  • op 24-04-2019

    “Goed alternatief: Ramboda”

    Wij zijn naar Ramboda geweest en hebben hier 1 nacht geslapen. Het uizicht is werkelijk onvoorstelbaar. Ramboda was voor ons een betere keus dan Nuwara Eliya omdat in Ramboda veel watervallen te zien zijn.

  • Jorien de Vries op 21-04-2019

    “Het uitzicht!”

    Wat een prachtige omgeving is dit! Na een spectaculaire treinrit van Ella 1 nacht ergens in een bergvallei verbleven. Heerlijk om in wat koelere temperaturen te vertoeven. Ik heb voor een vrij rustig hotel met een waanzinnig uitzicht gekozen en heb ik vooral niets gedaan, gewoon staren uit het raam naar het bijzondere uitzicht is alleen al de moeite waard. Het rondje gelopen door het stadje, wat boodschapjes gedaan, maar vond dat verder niet heel bijzonder. In de buurt een rondleiding gekregen door theefabriek, dat was echt gericht op toeristen en geld verdienen, viel wat tegen.

  • Guus Berns op 15-04-2019

    “Even afkoelen”

    Met name het klimaat was in Nuware Eliya echt fantastisch. Lekker zonnetje en niet warmer dan een graad of 22. Neem dus zeker een vestje mee als je vroeg op pad gaat. Vanuit hier wat theevelden bezocht en gestart met onze tuktuk reis.

  • Therese Hoppenbrouwer op 25-11-2017

    “Heerlijk hoog gelegen en koel”

    Prachtig gelegen in een gebied vol theeplantages. Wij hadden de trein vanuit Kandy pas einde middag waardoor we laat aan kwamen in dit plaatsje en de volgende dag al weer door moesten. Ik had hier graag wat langer gebleven. Het is echt een plaatsje om even heerlijk tot rust te komen. Er zijn fijne restaurants, je kunt er door de plantages wandelen en ...het is er heerlijk koel na alle hitte in de rest van Sri Lanka. Het schijnt er ook wel regenachtig te kunnen zijn, daar hadden wij geen last van gelukkig. Er zijn veel Engelse landhuizen en exclusieve clubs, leuk om daar ook een keer even rond te kijken.

  • op 12-11-2017

    “Prachtige natuur”

    De stad zelf is niet zo heel interessant. Het is niet zo groot, je kunt wel naar een leuke markt gaan. De natuur daarentegen is echt prachtig. Vlakbij de stad liggen theevelden, waar je heel mooi kunt wandelen. Wij hebben de Lovers Leap gelopen, een route van ongeveer vijf kilometer. De start is bij een fabriek en daar krijg je uitleg over het maken van thee. Er zijn hele mooie watervallen. Die liggen wel een stuk buiten de stad, maar echt de moeite. De waterval heet St Claire. We hadden gehoord dat er meer watervallen in de buurt zijn, maar daar zijn wij verder niet geweest.

  • Caroline van der Hoek op 08-11-2017

    “Worlds End in koude ochtendglorie”

    De tip hier is op tijd op staan (lees: heeeel erg vroeg) en een wandeltocht maken naar Worlds End. Een mooie wandeling door de bergen en het bos om vervolgens te genieten van zonsopkomst met uitzicht op het einde van de wereld. Hoog in de bergen kun je kijken tot het oneindige en dat is adembenemend. Op de terugweg kom je als het goed is ook nog langs een mooie waterval.
    Let er wel op dat het in Nuwara Eliya erg koud is, een trui en jas zijn hier geen overbodige luxe. Zeker niet zo vroeg in de ochtend.

Lees alle uitgebreide ervaringen

Gemiddelde beoordeling:
4.7 16141 - reviews totaal

Deel jouw Nuwara Eliya reiservaring en tips!

Ben jij in Nuwara Eliya geweest? Dan horen wij graag jouw reisverhaal en ervaring!

De volgende velden zijn niet (correct) ingevuld:

(optioneel)

Upload hier je 3 mooiste en meest sprekende foto's van deze plaats

(optioneel)

Elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?