Knysna (Zuid-Afrika): bezienswaardigheden, overnachten & tips wat te doen

Knysna (Zuid-Afrika): bezienswaardigheden, overnachten & tips wat te doen

Knysna wordt met zijn beroemde lagune en zandstenen-kliffen (de Knysna Heads) beschouwd als een van de mooiste kuststadjes van Zuid-Afrika. Het is een verplichte stop voor iedereen die de Tuinroute rijdt.

Laatst bijgewerkt op 27 maart 2022

Waar staat Knysna om bekend?

Knysna ontstond zo rond 1878 toen goud gevonden werd in de Karatara River. Het dorp groeide explosief en de bosrijke omgeving gaf ook nog eens een boost aan de houtindustrie. Tegenwoordig staat Knysna, dat tussen Plettenberg Bay en George ligt, nog steeds bekend om het hout. Er zijn dan ook vele winkels waar je houtsnijwerk kunt kopen. Maar het stadje is nu vooral ook geliefd vanwege zijn bijzondere ligging aan de ‘Knysna Lagoon’. De lagune van Knysna is qua flora en fauna vrij uniek omdat deze tweemaal per dag voedselrijk water uit de Indische Oceaan én zoet water van de Outeniqua-bergen ontvangt.

De lagune wordt ‘bewaakt’ door twee zandstenen kliffen: de zogenaamde Knysna Heads (tip: bezoek het View Point voor prachtige foto’s!). Deze zandstenen kliffen lopen door tot het punt waar de lagune overloopt in de Indische Oceaan. Al met al een fotogeniek hoogtepunt aan de beroemde Tuinroute! Daarbij ligt Knysna centraal aan de Tuinroute en zijn er volop toeristische faciliteiten en accommodaties, inclusief een gezellig havenfront vol restaurants. Een goede uitvalsbasis dus ook!

Zuid-Afrika reis boeken – onze tips!

Top-5 Zuid-Afrika reisaanbieders
  1. TUI – fly-drives & rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  2. Riksja Travel – zelf samenstellen
    Bekijk aanbiedingen
  3. 333 Travel – privérondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  4. Djoser – groeps- & familiereizen
    Bekijk aanbiedingen
  5. Sawadee – groeps- & familiereizen
    Bekijk aanbiedingen
Knysna Lagune

De Knysna Lagune.

De highlights van Knysna

Vanaf de oostelijke klif aan de lagune heb je een adembenemend uitzicht over Knysna, de lagune en Leisure Isle, een idyllische strook land omgeven door water en slechts bereikbaar via één toegang. Aan de westkant ligt het Featherbed natuurreservaat, dat alleen via een boot te bereiken is. Vanuit Knysna zelf kun je ook andere excursies ondernemen, waaronder:

  • Met de Choo Choo (een trein) naar George.
  • Hiken door Knysna Forest (Drupkelders walk = een aanrader).
  • Oesterkwekerijen bezoeken. Als oesterliefhebber mag je niet ontbreken bij het jaarlijkse Knysna Oyster Festival in de maand juli.
Knysna Heads

De Knysna Heads.

Featherbed natuurreservaat, Knysna

Het Featherbed natuurreservaat.

Het centrum en ‘Waterfront’

Het centrum van Knysna is vrij klein en overzichtelijk, met één grote ‘Main Street’ en enkele zijstraten waarin je talloze restaurants, winkeltjes en koffiebars vindt. Meest levendig is het aan het toeristische Waterfront, de haven die tevens dienst doet als gezellig winkelcentrum en locatie voor vele restaurants. Vanaf het Waterfront vertrekken ook diverse boten voor cruises over de lagune: een absolute ‘must do’ voor iedereen die Knysna bezoekt.

  • Er worden ook boottours gehouden waarbij je op zoek gaat naar haaien, dolfijnen en walvissen voor de kust.
  • Een wat mondainere sfeer heerst er op Thesen Island, een eilandje in de lagune dat met een brug aan het vasteland verbonden is.
  • Hier staan de duurste vakantiehuizen en vind je Knysna’s hipste oester-, tapas- en cocktailbar.
Knysna Waterfont

Knysna Waterfont.

Knysna Waterfont

Het water in of op

Doordat Knysna een aan de kust ligt, kun je er uitstekend kajakken en zeilen, maar ook diepzeevissen op het open water van de Indische Oceaan. Er zijn ook meerdere duik- en snorkelplekken in de buurt. Wil je liever relaxen op of langs het strand? Dan is Knysna ook een geschikte plek.

Het stadje zelf ligt aan de lagune en heeft geen strand, maar bij de nabijgelegen gehuchtjes Brenton-on-sea, Buffelsbaai en Noetzie (zie verderop…) zijn mooie stranden. Meest gezins- en zwemvriendelijke strand is dat van Buffelsbaai, een kleine 20 minuten rijden vanaf het centrum.

Buffelsbaai, Zuid-Afrika

Het strand van Buffelsbaai.

Knysna

Oeroude bossen

Knysna is omringd door een gigantisch oerbos van 80.000 hectare dat zich uitstrekt van George naar Humansdorp. Knysna Forest is voor natuurliefhebbers zeker een aanrader, met name door de meer dan 800 jaar oude bomen en vele exotische planten. Tijdens een wandeling in Knysna Forest kun je zelfs sporadisch een olifant tegenkomen, al is dat wel vrij zeldzaam. In het Diepwallebos kun je speciale olifantswandelroutes volgen waardoor je de kans erop iets vergroot. Je kunt kiezen uit routes van 6, 8 of 9 kilometer. Je kunt het bos wandelend, maar ook op een mountainbike of te paard ontdekken.

Knysna Forest

Hiken in de omgeving

Los van Knysna Forest zijn er meer mooie wandelingen te maken in de omgeving, waaronder:

  • De Woodcutters Trail: deze route kan anderhalf uur (3km) of vier uur (9km) duren, met name de korte versie is erg leuk voor kinderen.
  • De 10 km lange Kranshoek Coastal voert je langs de mooie kustlijn van Knysna. De kans dat je onderweg otters ziet is vrij groot en tijdens het walvisseizoen (juli – september) bestaat er ook een grote kans dat je onderweg walvissen spot!
  • De Cradock’s Berg and George Peak Trail is een 20 km lange trail waar je gemiddeld zo’n 9 uur over doet, die je langs schitterende vergezichten leidt en naar de hoogste punten van de omgeving.
De omgeving van Knysna

De omgeving van Knysna.

Noetzie

Slechts 10 minuten van Knysna vandaan ligt Noetzie Beach. Een afgelegen baai met een ongerept strand en een grote verscheidenheid aan inheemse flora en fauna. De Noetzie rivier, die eerst door het Knysna Forest meandert, mondt uit in deze baai en draagt zo bij aan de schoonheid van het gebied. Bijzonder zijn de klassieke strandhuizen en kastelen aan zee. Die laatste zijn overigens minder historisch dan het woord impliceert: ze zijn met name gebouwd als luxe vakantieverblijf voor toeristen.

Tsitsikamma & Addo

Vlakbij Knysna vind je het beroemde Tsitsikamma National Park. De twee worden door reizigers vaak beide aangedaan tijdens een roadtrip over de Tuinroute. In dit park zal je geen wild zien, maar wel overweldigend natuurschoon en een schitterend oerwoud grenzend aan zee.

Tsitsikamma geldt als een van de mooiste natuurparken van Afrika, uniek ook door zijn ligging zo direct aan zee. Ook het 180.000 ha grote Addo Elephant Park (op ca. 3,5 uur rijden) is een bezoek waard als eventuele volgende bestemming. Hier lopen veel meer olifanten rond dan in de buurt van Knysna.

Otter Trail, Tsitsikamma National Park

Tsitsikamma.

Addo Elephant National Park

Addo Elephant Park.

Overnachten in Knysna

Knysna is een vrij toeristische bestemming. Er zijn dan ook talloze uitstekende accommodaties te vinden, van kleine b&b’s tot luxe 5* hotels. Check hier het complete aanbod op Booking.com.

De Yellowwood Lodge (v.a. €74 per tweepersoonskamer) bijvoorbeeld is een oud Victoriaans pension in Knysna dat op 10 minuten lopen ligt van het waterfront. Andere betaalbare tips zijn:

Ook fantastisch is om te overnachten in een van de kastelen aan Noetzie Beach. Het mooie Villa Craighross Castle bijvoorbeeld. Deze unieke locatie is vrij afgelegen en met een prachtig uitzicht op het strand en de Indische Oceaan heb je hier een echt droomverblijf.

LEES OOK: De 7 mooiste plekjes van Zuid-Afrika

Reizen naar Knysna – hoe kom je er?

Knysna ligt in het hart van de Tuinroute, ruwweg 260 kilometer ten westen van Port Elizabeth en ongeveer 500 kilometer oostelijk van Kaapstad. Meest logische manier om er te komen is dus gewoon per (huur)auto, te regelen vanaf Kaapstad via o.a. Sunny Cars. De route tussen Kaapstad en Port Elizabeth wordt ook door veel busbedrijven gereden. Liever een camper huren in Zuid-Afrika? Dan moet je hier bij TravelHome (onderdeel van ANWB) zijn!

Tip: Kaapstad & Tuinroute flydrives kun je o.a. hier vinden bij TUI, 333 Travel en De Jong Intra Vakanties.

Beste reistijd Knysna

De zomers (onze winters) zijn hier warm en aangenaam met een gemiddelde van ongeveer 26 graden Celsius. De winters zijn er zacht en koel maar wel erg nat. De meeste van deze regen wordt aangevoerd via de Indische oceaan.

Zuid-Afrika reis boeken – onze tips!

Top-5 Zuid-Afrika reisaanbieders
  1. TUI – fly-drives & rondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  2. Riksja Travel – zelf samenstellen
    Bekijk aanbiedingen
  3. 333 Travel – privérondreizen
    Bekijk aanbiedingen
  4. Djoser – groeps- & familiereizen
    Bekijk aanbiedingen
  5. Sawadee – groeps- & familiereizen
    Bekijk aanbiedingen

11 Knysna reiservaringen en tips

  • op 28-04-2019
    4

    “Wat een verandering”

    Een jaar of vijfentwintig geleden Knysna bezocht. Toen was het een rustig kunstenaarsdorpje aan de lagune..... en zo voelde het ook. Heel veel zin om terug te gaan met ons gezin van vier kinderen. Eerlijk is eerlijk.... we herkenden eigenlijk niets. Ja, als we aan de lagune stonden en lieten ons meevoeren naar onze jongerenjaren dan kwam er mogelijk iets naar boven. Gelukkig hebben we onze foto's van lang gelden (niet digitaal) en kunnen we terug naar de sfeer van toen. Niet dat het nu slechter is..... maar het is zeker anders. Het was voor ons een goede uitvalbasis naar Monkeypark en Birds of Eden. Leuk voor de kinderen!

  • op 21-04-2019
    4

    “Mooie stop!”

    Knysa was erg mooi. Een prachtige wandeling gemaakt langs de lagune, met waanzinnige uitzichten, het blauwe van de zee, maar ook het groene van de natuur. Tevens een boottocht gemaakt op zee en de lagune, geen spectaculaire dingen gezien, maar wel een ontzettend gezellige toer gemaakt!

  • op 09-04-2019
    4

    “Leuk klein plaatsje”

    Knysna is erg leuk voor een dag of drie. Je vindt hier veel oesterfarms, je kan er mooi wandelen maar voor ons was het hoogtepunt het bezoek aan de township. Wij waren met vier toeristen de enige bezoekers (in tegenstelling tot de bekende townships) wat voor een heel intieme ervaring zorgde die zowel indrukwekkend als mooi was. De verhalen waren puur, het contact met de kinderen heel echt en het was een van de hoogtepunten in onze reis door Zuid Afrika.

    Er zijn een paar leuke restaurantjes en zeker bij de touristoffice kunnen ze je helpen om dingen te ondernemen die je bij je passen.

  • op 28-11-2017
    5

    “Pittoresk centrum, verrassende natuur en veel vertier”

    Knysna was een stop op de Tuinroute die ons veelvuldig was aangeraden, maar waarvan wij desondanks geen grootse verwachtingen hadden. Het gevolg was dat het ons enorm en positief heeft verrast.

    Het meest kenmerken voor Knysna, dat verder vooral bekend staat om het kweken van oesters, is het Waterfront. Weliswaar veel kleiner, maar afgezien daarvan redelijk indentiek aan het Victoria & Alfred Waterfront in Kaapstad. De haven ligt vol met vissersboten, motorbootjes en rondvaartboten die ook mogelijkheden voor een leuke excursie over het water bieden. Verder is het Waterfront omgeven door tal van leuke souvenirwinkeltjes, gezellige terrasjes en specialiteiten restaurantjes. Wij aten hier heerlijk authentiek Zuid-Afrikaans en scoorden er fast food van een ongekend hoge kwaliteit.

    Wanneer je iets voorbij het Waterfront loopt, bereik je Thesen Islands. Hier vind je de villa’s van de rijkere Zuid-Afrikanen. Verder zijn hier de chiquere souvenirwinkeltjes, boetiekjes en kunstgalerieën gevestigd en nog een aantal excursie- en watersportbedrijfjes. Vertier is hier te vinden in de vorm van restaurantjes met live muziek, waaronder een populair oester restaurant dat ook tapas serveert.

    Een heel stuk verderop liggen de Knysna Heads. Het is een hele wandeling en een zware klim naar boven, waardoor een huurauto of taxi wel een aanrader is. Eenmaal boven word je beloond met een spectaculair uitzichtpunt. Toen wij er waren was het helaas mistig, dus echt waanzinnig mooi was ons uitzicht niet, maar wij konden ons wel een voorstelling maken van hoe het geweest had moeten zijn.

  • op 26-11-2017
    3

    “Niet heel bijzonder”

    Knysna wordt door veel mensen de parel van de Garden Route genoemd, maar ik vond dat niet. Het is een leuk plaatsje, de lagoon is mooi, net als de Knysna Heads (2 rotsen die de toegang tot de zee markeren), maar verder is het weinig bijzonders. Leuk om even te stoppen of een nachtje te blijven, maar veel meer tijd zou ik er echt niet besteden.

  • op 19-11-2017
    5

    “Zuid-Afrika op zijn mooist”

    Knysa is een heel gezellig badplaatsje in het oosten van Zuid-Afrika. De lagune die er ligt is schitterend en een aanrader om die met de boot te gaan verkennen. Daarnaast zijn er een aantal leuke plaatsjes zoals Plettenburg's Bay op afstand waarvandaan je kunt gaan walvis spotten. De gezellige boulevardd van Knysna heeft restaurantjes waar je heerlijk kunt eten. Aanrader: het Portugese restaurant dat heerlijke vlees- en visgerechten serveert!

  • op 17-11-2017
    3

    “Helaas een tegenvaller”

    Helaas vond ik, in tegenstelling tot veel andere mensen, Knysna een beetje tegenvallen. Knysna vond ik niet heel erg bruisen, en ik denk dat ik meer van oa de Lagoon had verwacht. Hier wel gekanood en verschillende vogels gezien maar vond het allemaal niet heel spectaculair als ik het vergelijk met de rest van de tuinroute (Tsitsikamma, Wildernis, Plettenbergbaai). Leuk plaatsje met een leuk haventje maar het achterland is bijvoorbeeld veel leuker om te bezoeken, Knysna forest, net een jungle!

  • op 14-11-2017
    4

    “Knysna Elephant park”

    In 2014 naar Zuid-Afrika geweest en in dit plaatsje zijn we naar Knysna Elephant Park geweest. We hebben hier een ritje op de rug van een olifant gemaakt. Het was fijn om te zien dat ze hier echt goed voor de olifanten zorgen en aan het welzijn van deze dieren denken. De ritjes op de rug van de olifant zijn gelimiteerd (ik dacht 1 per dag), er worden geen zadels gebruikt en de hele kudde blijft bij elkaar.

  • op 09-11-2017
    5

    “prachtig gelegen in de tuinroute”

    Een rondreis langs de tuin Route brengt je naar de mooiste plekken, dorpen en parken die Zuid-Afrika van. Knysna is zonder twijfel een van de mooiste dorpjes aan de route. Het kleine dorp ligt tussen Plettenberg Bay en George in en heeft 54.000 inwoners. Het is dankzij de Knysna Lagoon en het grote bosgebied een populaire bestemming geworden voor toeristen. Het dorp heeft een levendige hoofdweg dat door het centrum van de stad loopt, en aan deze straat vind je verschillende restaurants en winkels. In Plettenberg kan je een walvissafari boeken, maar je moet er natuurlijk geluk mee hebben( ik heb in de verste verte geen walvis gezien tijdens deze niet goedkope tour) pech. Leuk is ook in Plettenberg naar het vogelpark Birds of eden gaan (vooral met kinderen). Het park is een groot stuk “oerwoud” waar ze enorme netten over hebben gehangen en waar verschillende soorten vogels in hun natuurlijke habitat leven. Je ziet heel veel kleurrijke tropische vogels boven je hoofd vliegen. de dieren zijn echt niet bang en zijn mensen gewend zodat ze zeer dichtbij komen. Sommige durven het zelfs aan om op je schouder of hand te komen zitten. Naast het vogelpark is Monkeyland. Om veiligheidsredenen is het hier verboden om alleen rond te lopen en dus we vertrekken we met begeleiding van een gids. De man verteld in perfect engels alles over de apen en we zien dan ook op twee uur tijd alle soorten apen die hier en in de rest van afrika leven . Een grote witte aap, kleine aapjes, grote apen, vechtende apen,….. Vooral de ringstaart apen bekend uit de tekenfilm Madagascar trekken hier de aandacht. Je kan hier ook nog over de derde grootste hangbrug ter wereld wandelen. prima dagje om met kleine kinderen te doen. Wie ooit in Plettenberg wil verblijven raad ik één adres aan: de La Vista Lodge (www.lavista.co.za). Prachtige kamers, heerlijk ontbijt bij een lieve dame die Michele noemt.

  • op 28-10-2017
    4

    “mooi plaatsje aan de tuinroute”

    Wij hebben eerst 2 nachten geslapen in een boomhut net buiten Knysna om vervolgens nog 1 nacht in het plaatsje zelf te slapen.
    Leuk om hier een restaurantje te bezoeken en wat barretjes. Wij hebben ons prima vermaakt. in de omgeving is ook veel te doen waaronder mooie routes die je kunt rijden.

Lees alle uitgebreide ervaringen

Gemiddelde beoordeling:
4.7 16139 - reviews totaal

Deel jouw Knysna reiservaring en tips!

Ben jij in Knysna geweest? Dan horen wij graag jouw reisverhaal en ervaring!

De volgende velden zijn niet (correct) ingevuld:

(optioneel)

Upload hier je 3 mooiste en meest sprekende foto's van deze plaats

(optioneel)

Elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?