Backpackers halen er hun hart op, net zoals ieder ander die dit fijne land bezoekt. Laos zorgt ervoor dat je 10 stappen terug in de tijd gaat en al je zorgen snel vergeet. De ultiem relaxte sfeer grijpt je meteen en zal je niet meer loslaten tot je voet buiten de grenzen zet.

Door Florine van Dijk

Ooit was het een kolonie van de Fransen, dit merk je nog aan het straatbeeld en proef je in sommige restaurants. Een ding is zeker; sprookjesachtige plekken heeft Laos genoeg!

1. Mekong & het leven aan de rivier

Mekong Rivier

Hoewel Laos geen kustlijn heeft, maakt de Mekong rivier dit gemis meer dan goed. De rivier stroomt door zes landen en doorkruist Laos van noord tot zuid. Het genereert een belangrijke bron van inkomsten voor de Laotianen. De rivier zorgt namelijk voor eten, energiewinning, bouwmateriaal, voeding voor rijstvelden en maakt onbereikbare dorpen weer bereikbaar. De bekende ‘grotere’ steden van Laos (Vientiane en Luang Prabang) zijn gelegen aan de Mekong Rivier, als reiziger is er dus geen ontkomen aan deze levensader! Een van de meest geliefde manieren om van Thailand naar Laos te reizen is met de iconische slowboat over deze rivier. In de grensplaats Chiang Khong kun je in Thailand opstappen en 2 dagen genieten, in een soms iets wat volle boot… Hierbij passeer je slaperige rivierdorpjes, waar Laos sowieso patent op heeft. Muang Ngoi, iets meer naar het noorden, is er zo een. De tijd heeft hier stilgestaan en je begeeft in alle stilte tussen de mooiste natuur. Met slechts één ‘hoofdweg’ en geen brommers, is rust een garantie. Onze andere sleeping beauty is Nong Khiaw, aan de pittoreske oostelijke oever van de Ou-rivier, omringd door schitterende karstrotsen. De massa van backpackers is hier niet te vinden en slechts weinigen doen dit dorpje aan. Je kunt er verblijven in simpele houten bungalows pal aan de rivier: de beste plek is Nong Kiau Riverside Resort. Beide dorpjes zijn gelegen aan en afsplitsing van de Mekong rivier, genaamd Nam Ou.

2. Luang Prabang

Wat Xieng Thong in Luang Prabang

De monnik is het straatbeeld en de tempel zijn thuis. Echt grote steden kent Laos niet maar Luang Prabang komt akelig dichtbij het gevoel dat een grote stad met zich meebrengt. Als in: je kunt er veel en verveelt je er niet. Toch is de sfeer er authentiek, rustig en gezellig, met vele leuke boetiekhotelletjes, restaurantjes en simpele cocktailbarretjes. De straten vullen zich met monniken die hier wonen en studeren. Je kunt de stad makkelijk verkennen te voet. Terwijl je door de straten loopt zal je de sfeer nog beter proeven en de hoeveelheid kleur je overweldigen. Aan tempels geen gebrek in Luang Prabang, met de tempel “Wat Xieng Thong” als bijzonder hoogtepunt. Zodra de avond valt komen de monniken weer bijeen voor een gebed. Mocht je een glimp willen opvangen van deze indrukwekkende samenkomst, kan je bij een enkele tempel om de hoek kijken. Maar houd je camera in de zak. Die kun je weer gebruiken als je de heuvel Phu Si beklimt, waar het mooiste uitzicht over Luang Prabang zich laat zien. Bezoek ook de nabijgelegen Kuang Si watervallen voor een verfrissende duik in prachtige natuur!

3. Vang Vieng

Vang Vieng

Een bezoek aan deze plek gaat hand in hand met tuben. Vrijwel alle bezoekers van Vang Vieng zullen zich gewaagd hebben aan de bekende autoband die je rustig meevoert door de rivier Nam Song. Barretjes wisselen elkaar af langs deze rivier. Overal word je binnen gehengeld voor een drankje, komt weer even tot rust en laat je als een echte Tarzan met een touw over het water slingeren. Vang Vieng is een populaire bestemming bij backpackers en is bekend om de ‘Friends’ cafés waar je heerlijk onderuit gezakt de hele avond je all time favorite serie kunt kijken. Maar beperk je niet alleen tot deze chille sferen. Huur een scooter en ontdek de omgeving, misschien wel het mooiste stukje Laos. Je kunt hele mooie tochten maken door de limestone bergen en bezoekjes brengen aan de grotten als: ‘Elephant Cave’ of ‘Tham Jang’. Hoewel deze bezienswaardigheden absoluut de moeite zijn, is het een goed idee om deze met een gids te bezoeken. Zij weten de weg in de soms wat donkere omgeving.

4. Vientiane

Pa That Luang in Vientiane

Vriendelijkheid is de norm in deze hoofdstad die zich blijft ontwikkelen. Franse restaurants met gerenommeerde chef koks vullen de straten en de luxe hotels zijn hier ook niet vreemd. Het straatbeeld van de stad is prachtig. Laotianen rijden in tuktuks, monniken wandelen rond, bomen en tempels creëren een gemoedelijke sfeer en overal kun je terecht voor een heerlijke croissant! De brede boulevards geven de stad bijna een Europees uiterlijk. Kortom: genoeg te zien en genoeg te doen in Vientiane. Om te beginnen bij ‘Wat Si Saket’ een tempel die thuis is voor meer dan 300 boeddha beelden. In het centrum ontkom je niet aan ‘Pa That Luang’ een boeddhistische Stoepa en tevens het symbool van Laos. Mocht je je een paar kilometer buiten het centrum begeven ga dan naar het boeddha park waar je kunt dwalen tussen de enorme beelden. Of je van avontuur houdt of gewoon in alle rust wil genieten, in Vientiane kan het beide. Vergeet vooral niet een Lao Beer te drinken aan de Mekong rivier, bij voorkeur tijdens zonsondergang!

5. Pakse

Dong Hua Sao waterval, Pakse

Als je behoefte hebt aan rust en natuur reis dan af naar het zuiden van Laos en bezoek de stad Pakse. Een perfecte uitvalsbasis om te genieten van de indrukwekkende omgeving en grote hoeveelheden watervallen, want in de stad zelf is weinig te doen. Wandelen met een mooi uitzicht? Bezoek dan de rijstvelden en koffieplantages, uren kun je je hier vermaken. Het Bolaven Plateau is een mooi gebied bij Pakse dat vaak bezocht wordt voor de watervallen en omliggende dorpen. De hoogste waterval van Laos: Dong Hua Sao (120 meter, foto) kun je hier onder andere vinden.

Meer zin in cultuur snuiven? Bezoek dan het Champassak Provincial Museum en verdiep je in de geschiedenis en cultuur van de stad. Verder is de uitbundig versierde tempel Wat Luang zeer groots en absoluut te te missen. Het goud glinstert je tegemoet en de gesneden deuren lokken je naar binnen. Pakse heeft zelfs een internationaal vliegveld. Dus als Laos je eindbestemming is, kun je vanuit hier je weg makkelijk vervolgen naar een nieuw avontuur.

6. 4000 Islands (Si Phan Don)

4000 Islands

Last but not least: 4000 Islands. Gelegen in het zuidelijke puntje van Laos en is een ideale chillplek. Je zou denken dat het niet mogelijk is in vergelijking met de rest van Laos, maar deze plek overtreft alles als het op relaxen aankomt. Don Khong en Don Det zijn verreweg de twee grootste eilanden en worden het meest bezocht door reizigers om hier te genieten van de rust. Mocht je wel iets actievers in gedachten hebben dan vertoeven in een hangmat, geen zorgen! Je kunt fietsen huren en het eiland verder verkennen, tuben in de rivier, kajakken of de zeldzame Irrawddy dolfijn spotten. Ook zijn de overblijfselen te bewonderen van de eerste treinrails in Laos, ooit aangelegd door de Fransen. Vergeet vooral niet om Ban Nagasang een bezoek te brengen, aan de oevers van de Mekong rivier. Dit dorp wordt door reizigers vaak alleen gebruikt om te boot te pakken naar een van de eilanden. Maar als je nog even de bedrijvigheid op de lokale markt wilt meemaken, blijf dan vooral even hangen.

Reizen naar Laos

Georganiseerde groepsrondreizen naar Laos worden o.a. aangeboden door Sawadee, FOX Verre Reizen, Shoestring en Djoser. Kijk voor individuele rondreizen naar Laos (vaak in combinatie met Thailand of Cambodja) bij 333 Travel of Tenzing Travel. Je eigen reis naar Laos kun je samenstellen met de bouwstenen van Riksja Laos of Laos2Go.

Wil je zelfstandig Laos ontdekken, dan kun je het beste een losse vliegticket Bangkok boeken, en vanaf daar een bus of vliegtuig pakken naar Vientiane. Of eerst naar het noorden van Thailand reizen en daar bij grensplaats Chiang Khong de grens oversteken naar Huay Xai in Laos. Vanaf daar maak je dan een 2-daagse boottocht op de Mekong rivier naar Luang Prabang.


 , , , , , ,

2 reacties

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)