Aan gezellige, schilderachtige dorpjes en stadjes vol vakantiesfeer is in Frankrijk geen gebrek. We nemen je mee langs 15 van de mooiste, leukste en meest bijzondere plaatsjes, in willekeurige volgorde.

1. Gordes (Provence)

Gordes, Provence

De witte huisjes van Gordes zijn terrasvormig gebouwd op een heuvelflank. Gordes ligt in de Vaucluse, een departement in de Provence. Laat je auto beneden achter en verken het dorpje te voet. Het is wel wat klimmen tot aan het renaissancekasteel op de top van de rots, maar eenmaal boven word je beloond met een magnifiek uitzicht over de omgeving. Rust na deze inspanning wat uit op een van de vele gezellige terrasjes. Tip: ook in de avonduren is Gordes magisch mooi!

Ábsolute verblijftips direct bij Gordes zijn B&B La Badelle en Auberge De Carcarille. Mooie en goed beoordeelde campings binnen anderhalf uur rijden zijn o.a. Camping La Vallée Verte ****, en Camping Sunêlia L’Hippocampe *****.

2. Éze (Provence / Côte d’Azur)

Èze, Côte d’Azur

Spectaculair bovenop een uitstekende rots tussen Monaco en Nice, op 429 meter boven zeeniveau, ligt misschien wel het mooiste kuststadje van Frankrijk: Èze. Dit idyllische dorpje heeft een grandioos uitzicht op zee en ademt werkelijk historie. In de middeleeuwse straatjes en steegjes barst het van de pittoreske winkeltjes en terrasjes. Ja, het is er druk in de vakantieperiode, maar met goede reden. Het plaatsje Èze is zoals de Fransen het noemen ‘magnifique’. Voor de actievelingen: maak de pittige wandeling over de keien van het zogenaamde ‘Nietzsche Pad’, een klim van zo’n anderhalf uur van zeeniveau omhoog naar het dorp!

Een kleine, intieme en rustige camping aan de Côte d’Azur is Camping Les Cigales, bij Cannes. Complete vliegvakanties naar het vlakbij Éze gelegen Nice vind je hier bij TUI. Tip voor romantische stellen: de fantastische La Suite du Village d’Eze, middenin Éze met spectaculair uitzicht!

3. Le-Puy-en-Valay (Auvergne)

Le Puy-en-Velay, Auvergne

In het hart van de Auvergne tref je het bedevaartsoord Le-Puy-en-Valay aan. Dit bijzondere stadje is het vertrekpunt van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella. Om de Cathédrale Notre-Dame-de-l’Annonciation te bereiken, moet je eerst langs de steile Rue des Tables omhoog wandelen. Bewonder in de kathedraal het beeld van de Zwarte Madonna. Op de toppen van twee spectaculaire lavarotsen in de omgeving staan de Chapelle Saint-Michel D’Aiguilhe en het Statue Notre Dame de France. Al met al een uniek aangezicht!

In het stadje Le-Puy-en-Valay zelf is Ibis Budget Le Puy En Velay een geliefde betaalbare optie. Een goede camping in de buurt is Camping Le Vaubarlet (met ook stacaravans), gelegen in een prachtige vallei in de Auvergne. Ook bijzonder: de familiecamping Château La Grange Fort, gelegen rond een 15e-eeuws kasteel.

4. Carcassonne (Languedoc-Roussillon)

Carcassonne, Languedoc-Roussillon

Carcassonne is een indrukwekkende middeleeuwse vestingstad in de regio Languedoc-Roussillon. Het oude stadsgedeelte (la Cité) ligt op een plateau aan de oever van de Aude. Deze historische stadskern, die je bereikt via de Porte Narbonnaise, is volledig omringd door een drie kilometer lange vestingmuur met 52 torens. Op het hoogste punt staat het imposante kasteel (Château Comtal), dat je bezoeken kunt.

Tip: een prachtig gelegen groene 5* camping op steenworpafstand van Carcassonne is Camping Yelloh! Village Domaine d’Arnauteille. Middenin het ommuurde centrum zijn meerdere leuke appartementen te huur, zoals Chez Georges en Le Carnot.

5. Rocamadour (Lot)

Rocamadour, Midi-Pyreneeën

Rocamadour is een wereldberoemd pelgrimsoord, gebouwd tegen een steile rotswand in de vallei van de rivier de Alzou. Rocamadour is na Lourdes de meest bezochte bedevaartsplaats van Frankrijk. Hier vereert men het beeld van de Zwarte Madonna (La Vierge Noir), een Mariabeeld dat voor heel wat mirakels gezorgd zou hebben. De bedevaarders komen ook om Sint-Amadour te vereren, waarvan de tombe zich in Rocamadour bevindt. Via een steile trap (Le Grand Escalier) bereik je de zeven heiligdommen waaruit het bedevaartsoord bestaat. In de buurt van het dorp kun je ook de Grotte de Merveille bezoeken, een druipsteengrot met prehistorische rotsschilderingen!

6. Saint Cirq-Lapopie (Lot)

Saint Cirq-Lapopie, Lot

In 2011 werd Saint Cirq-Lapopie – de naam is al leuk! – verkozen tot mooiste dorp van Frankrijk. Dit schilderachtige plaatsje ligt op een hoge rots, direct langs de rivier de Lot, omringd door groene bossen. De slingerende weg omhoog met de auto (neem de D662 vanaf Cohors!) is alleen al de moeite van het bezoeken waard. In het bijna autovrije dorp wonen meerdere kunstenaars, die zich er na de Tweede Wereldoorlog vestigden en diverse huizen renoveerden. In de fraaie oude straatjes vind je meerdere souvenirwinkeltjes, boetiekjes en restaurants. Er zijn ook nog stukken stadsmuur en fraaie torentjes te spotten. Op het hoogste punt van het dorp ligt de 16e-eeuwse burcht.

Goede campings in de directe omgeving van zowel Rocamadour als Saint Cirq-Lapopie zijn o.a. Camping Castels Domaine de la Paille Basse en Huttopia Beaulieu sur Dordogne. Een prachtig nabijgelegen charmehotel bij Rocamadour is Hotel Beau Site, met panoramisch zicht op de begroeide Alzouvallei.

7. Estaing (Midi-Pyrénées)

Estaing, Midi-Pyrénées

Het wonderschone Estaing is ook strategisch gelegen aan de oevers van de rivier de Lot, in de regio Midi-Pyrénées. In het dorp bevinden zich een 13de-eeuwse kasteel en een gezellig centrum, vanwaar je een mooi uitzicht hebt over de rivier. De kerk bevat de relieken van Saint-Fleuret. Het stadje ligt bovendien op een bedevaartsroute naar Santiago de Compostella. Het kasteel is eigendom van de voormalige Franse president Valerie Giscard d’Estaing.

Een goede campingtip niet ver van Estaing is Camping Le Capelan (ook stacaravans), in het hart van de Gorges en de Cévennes gelegen. Vlakbij ligt ook de fantastische Chambres d’hôtes Les Terrasses de Labade. Middenin Estaing zelf is Hotel Auberge Saint Fleuret een budgetvriendelijke aanrader!

8. Colmar (Elzas)

Colmar, Elzas

Colmar wordt gezien als de hoofdstad van de Elzaswijnen en de ‘parel van de Elzas’. Maak een wandeling door het pittoreske oude stadscentrum met zijn vele vakwerkhuizen uit de vijftiende en de zestiende eeuw, die perfect gerestaureerd zijn. Bezichtig het Maison Pfister, een schitterend historisch pand gebouwd in vroege renaissancestijl. Het meest schilderachtige stuk is ‘Petite Venise’, een stadsdeel aan de rivier Lauch. Het is hier altijd gezellig druk, met volop terrasjes en restaurants. Toeristisch, maar mét goede reden!

9. Eguisheim (Elzas)

Eguisheim, Elzas

Het kleine, knusse Eguisheim ligt iets ten zuiden van Colmar en wordt omringd door wijngaarden. Het dorp is cirkelvormig gebouwd rond een middeleeuwse burcht, waarvan de kapel nog overblijft. De schitterende vakwerkhuizen en bloemrijke pittoreske straatjes vallen direct op als je in dit stadje rondloopt. Kuier door de smalle ringvormige straatjes en geniet op een aangenaam terras van een heerlijk glas Elzasser wijn!

Een mooie groene Elzas-camping vlakbij beide stadjes is Camping de Wattwiller. In het centrum van Colmar is het James Boutique Hotel een absolute aanrader!

10. Château-Chalon (Jura)

Château-Chalon, De Jura

Hooggelegen op een rotspunt in de Jura vind je het dorpje Château-Chalon. De omliggende wijngaarden brengen de vermaarde gele Château-Chalon wijn voort, afkomstig van het druivenras Savagnin. Leer de smaak van deze wijn kennen in een van de vele proeverijen! Bezoek ook het 12de-eeuwse kerkje Saint-Pierre, dat mooie muurschilderingen bezit. In het Maison de la Haute Seille Froid Pignon is een klein museum gewijd aan de wijnbouw en de geschiedenis van het dorp.

Geliefde camping in de buurt is Camping Beauregard, aan de rand van het Juragebergte vlakbij de rivier de Ain en het prachtige meer van Vouglans. Hier kan je volop zwemmen, kanoën, waterfietsen en zeilen. Een fraaie bed & breakfast vlakbij is L’Entre-Coeur!

11. Collonges-la-Rouge (Limousin)

Collonges-la-Rouge, Limousin

Dit dorp, waarvan vrijwel alle gebouwen zijn opgetrokken uit de lokale rode zandsteen, ligt in de regio Limousin. Collonges-la-Rouge ontstond in de 8ste eeuw rond een priorij. In het dorp tref je vele kasteeltjes aan, die gebouwd zijn door edellieden die Collonges-la-Rouge als een soort vakantieoord beschouwden. Een mooi voorbeeld is het Castel de Vassinhac, dat in de 16de eeuw werd opgericht door de toenmalige heer van het dorp. Bezoek vlakbij ook het middeleeuwse graafschap Turenne!

Mooie campings vlakbij zijn o.a. Camping Campéole Le Coiroux en Huttopia Beaulieu sur Dordogne (beide tips!).

12. Honfleur (Normandië)

Honfleur, Normandië

Wie in de regio Normandië op vakantie gaat moet sowieso Honfleur bezoeken, een pittoresk havenstadje aan de monding van de Seine. Het stadje wordt gekenmerkt door smalle steegjes en oude vakwerkhuizen. Honfleur vormde de inspiratie voor impressionistische kunstschilders en telt vele musea en kunstgalerijen. Het kan er wel erg druk zijn in het hoogseizoen, maar het blijft er vooral altijd erg gezellig en levendig!

Geliefde gezinscampings in Normandië (in de directe omgeving van Honfleur!) zijn o.a. Camping La Vallée en Camping Les Hautes Coutures. TUI biedt Chateau de Pretreville aan, een groep appartementen rondom of in het elegante kasteel vlakbij Honfleur.

13. Mont Saint-Michel (Normandië)

Mont Saint-Michel, Normandië

Als we toch in Normandië zijn mag natuurlijk het toeristische hoogtepunt van deze streek ook niet ontbreken: Mont Saint-Michel! Jaarlijks zakken meer dan 3,5 miljoen bezoekers af naar dit historische eilandstadje, dat al sinds 1979 op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat. Oorspronkelijk was dit een getijdeneiland, dat bij laag water over land te bereiken was, maar bij hoog water volledig omringd werd door water. Tegenwoordig loopt er een brug van het vasteland naar het eiland. Op de top van het eiland werd in de middeleeuwen een abdij gebouwd, bestaande uit drie niveaus. Rond de abdij ontstond een dorp. Een bezoek aan de abdij en het lager gelegen stadje met zijn vele kleine steegjes, is ronduit indrukwekkend.

Mont Saint-Michel ligt een stuk zuidelijk in Normandië, vlakbij de grens met Bretagne. Vanaf Honfleur is het nog zo’n 2 uur rijden. Een goedbeoordeelde, nette camping vlakbij Mont Saint-Michel is de familiecamping St. Michel. Overnachten op het eilandje Mont Saint-Michel zelf kan ook: kijk eens bij hotel La Vieille Auberge of Auberge Saint Pierre.

14. Saint-Malo (Bretagne)

Saint-Malo, Bretagne

Eenmaal in Bretagne, niet ver ten westen van Mont Saint-Michel, is Saint-Malo een absolute aanrader. Dit spectaculaire havenstadje is gelegen op een schiereiland, althans: de oude ommuurde stadskern. Het oude gedeelte, ook Saint-Malo Intra Muros genoemd, telt de meeste bezienswaardigheden, waaronder de Saint-Saveurkerk, het kasteel van Saint-Malo en het maritiem museum. Er zijn ook meerdere stranden direct bij het centrum. Vanuit Saint-Malo vertrekken zeer frequent veerboten naar het Engelse kanaaleiland Jersey, bekend om zijn taxfree zilveren sieraden.

Bonus tip: Saint-Malo is prima te combineren met een bezoekje aan het schilderachtige rivierstadje Dinan, dat er zo’n 30km onder ligt!

Dinan, Bretagne

Het schilderachtige rivierstadje Dinan.

Tip: de rustige, maar gezellige Camping La Touesse ligt op de landtong die slechts door de smalle baai van Saint-Malo wordt gescheiden. Over het kampeerterrein zelf, via een pad van maar 400 meter, bereik je het mooie fijnzandstrand! Andere optie is Camping Le P’tit Bois, een grotere familiecamping met zwemparadijs en al. Voor wie liever in een appartement zit: vanaf Reine Marine heb je panoramisch uitzicht op de zee!

15. Flavigny-sur-Ozerain (Bourgogne)

Flavigny-sur-Ozerain, Bourgogne

Liefhebbers van echte anijssnoepjes moeten het fraaie vestingstadje Flavigny-sur-Ozerain bezoeken. Deze ommuurde vestingstad is gelegen in Bourgondië, zo’n 60 kilometer van Dijon. In dit stadje worden de beroemde anijssnoepjes Anis de Flavigny gemaakt. De stad is op een heuvel gebouwd. Maak een wandeling op de vestingmuren, bezichtig de oude stadspoorten en vestingtorens. In het centrum vind je een historische abdij en pittoreske middeleeuwse straatjes. Ook het nabijgelegen Avallon is meer dan de moeite waard, met zijn oude stadswallen en historische huizen.

Goede campingtip in het hart van de Dordogne is Camping de l’Étang de Fouché – Arnay, midden in de natuur, aan een meertje met eigen zandstrand. Een charmant hotel in Avallon is Hotel Relais Fleuri.

Meer lezen:


 

1 reactie

  • Machteld Gast
    Geplaatst op 9 September 2018, 18:59

    Ongeveer 33 jaar geleden fietsten wij naar St.cirq Lapopie. Geen camping te vinden (we waren op fietsvakantie). In St.Cirq was niets te beleven. Bijna helemaal leeggelopen en een paar kunstenaars dir daar werkten en woonden om de boel weer op te bouwen. Twee jaar geleden waren we er weer. T’is nu ern prachtig maar erg toeristisch dorp. Maar gelukkig gered voor de ondergang! Bijzonder!

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)