Vakantie Baskenland & Cantabrië: alle bezienswaardigheden, tips & mooie plekken

Vakantie Baskenland & Cantabrië: alle bezienswaardigheden, tips & mooie plekken

Op vakantie naar Baskenland of Cantabrië? Het Baskenland en Cantabrië vormen twee bijzondere regio’s in het noorden van Spanje. Baskenland ligt ingeklemd tussen de Atlantische oceaan en de bergen. Het iets kleinere Cantabrië ligt ten westen van Baskenland en zeker nét zo mooi. Bekijk hier alle bezienswaardigheden en tips voor deze regio's.

Laatst bijgewerkt op 1 juni 2022

Inhoud:

  1. Bezienswaardigheden
  2. Bilbao
  3. San Sebastian
  4. Baskenland strand & natuur
  5. Cantabrië bezienswaardigheden
  6. Santander
  7. Mooiste stranden Cantabrië
  8. Los Picos de Europa
  9. Reizen naar Baskenland & Cantabrië
  10. Klimaat & beste reistijd
  11. Vakantie tips
  12. Vakantie Baskenland & Cantabrië boeken
  13. Reiservaringen en tips

Vakantie Baskenland & Cantabrië

De inwoners van Baskenland (‘Euskadi’ in het Baskisch) hebben een geheel eigen identiteit én taal. Ze voelen zich op de eerste plaats Baskisch en daarna pas Spaans. De regio staat bekend om de verfijnde keuken, de prachtige oude (maar tóch hippe) steden Bilbao en San Sebastian en een indrukwekkend en divers landschap. Lang werd deze regio gemeden vanwege de terreur van de ETA, maar sinds de Baskische afscheidingsbeweging geweld heeft afgezworen, is het er net zo veilig als in de rest van Spanje.

Cantabrië is een wonderlijk stukje onontdekt Spanje met prachtige en bijzondere landschappen zoals dat van Los Picos de Europa. Het heeft eindeloze stranden en de elegante stad Santander. De vele glooiende groene heuvels hebben Cantabrïe de bijnaam ‘Het groene Spanje’ gegeven.

Baskenland & Cantabrië vakantie boeken – onze tips!

Wat moet je gezien hebben in Baskenland?

Bilbao

Bilbao ligt in het noorden van Spanje aan de golf van Biskaje. De stad staat bekend om zijn heerlijke eten zoals de verse ‘pinxtos’ (een soort tapas) die in de vele leuke barretjes geserveerd worden. Maar Bilbao is ook bekend om zijn wereldberoemde Guggenheim museum. Alleen al voor de bijzonder vormgegeven buitenkant een bezoek waard. Binnen vind je de grootste verzameling moderne kunst uit de 20e en 21e eeuw.

Een andere must do in Bilbao is ronddwalen in de Marcado de la Ribera; een gigantische overdekte markt van 10.000 m2 waar werkelijk alles verkocht wordt wat je je kunt indenken. Bilbao heeft een goed metronetwerk waardoor je veel van de stad in korte tijd kunt zien. Voor avondvertier moet je in de gezellige wijk Abando zijn, waar je kunt stappen met de supervriendelijke locals van Bilbao. Lees hier verder over Bilbao bezienswaardigheden en tips.

Bilbao

San Sebastian

Het mondaine San Sebastian – ter grootte van pak ‘m beet Breda – heeft het perfecte klimaat voor een stedentrip. Het is er wat koeler dan de zuidelijker gelegen steden, waar het zeker in de zomer loeiheet kan worden. En laat San Sebastian nou net ook één van de mooiste stadsstranden van Europa hebben (‘La Concha’)! Het oude deel van San Sebastian ligt aan de prachtige baai en kenmerkt zich door mooie oude huizen, smalle straatjes en heel veel gezellige restaurantjes en barretjes. Winkelen kan hier ook prima. Vooral de exclusievere winkels zijn ruim vertegenwoordigd.

Misschien wel boven alles is San Sebastian een eetstad. De ’Donostiarras’, zoals de inwoners heten, eten de hele dag door en hun stad wordt gezien als de nieuwe gastronomische hoofdstad van Spanje. Icoon van de stad is het 30 meter hoge Christusbeeld Sagrado Corazon op de 123 meter hoge berg Monte Urgull. De regio rondom San Sebastian heeft daarnaast een grote aantrekkingskracht op surfers vanuit heel de wereld. De sterke wind en de van nature aanwezige windtunnels creëren perfecte golven om op te surfen. Lees hier verder over San Sebastian bezienswaardigheden en tips.

Stedentrip San Sebastian

Het La Concha strand in San Sebastian.

Vakantie Baskenland en/of Cantabrië tips

  • Hotel NH Collection Ría de Bilbao ★★★★ (Bilbao)
    Geweldige locatie binnen 1 kilometer van het Guggenheim Museum!
  • Rondreis Cantabrië
    7-daagse autovakantie door Cantabrië met verblijf in een traditionele boerenhoeve en een stadshotel in Bilbao. Inclusief vlucht, overnachtingen, ontbijt, wandelkaarten en wegenkaart.
  • Camping Playa de Oyambre ★★★★ (San Vicente de la Barquera)
    Deze camping is gelegen in het heuvelachtige gebied van natuurpark Oyambre op nog geen 15 minuten lopen van het strand.
  • Vakantiehuis Cantabrië
    Moderne, ruime vila met prachtig uitzicht op de bergen van Cantabrië.
  • 12-daagse autorondreis Spanje
    Ontdek Baskenland en Cantabrië en verblijf in diverse karaktervolle hotels. Inclusief tapastour, bezoek Gugenheim museum en reisgids.

El Bosque Pintado de Oma (het Geverfde Bos)

El Bosque Pintado de Oma, ofwel het Oma bos, is een wonderlijke attractie. Allereerst heeft het bos zijn naam te danken aan de naam van de vallei waar het Oma bos op ligt. Het is een kunstproject van de Baskische beeldhouwer en schilder Augustin Ibarrola. Alle bomen in het Oma bos zijn beschilderd met regenbogen, menselijke figuren en abstracte vormen.

  • Het is een levend kunstwerk dat steeds verandert en je de ruimte geeft je eigen fantasie te gebruiken. Je vindt de beschilderde bomen pas na een lange wandeling door het bos, wat het geheel een mysterieus tintje geeft.
  • Vlakbij het Oma bos vind je de grotten van Santimamiñe. Deze grotten zijn oeroud, naast vele stalagmieten en stalactieten vind je er een groot aantal historische muurschilderingen.

Baskenland strand & natuur

Het landschap van Baskenland kenmerkt zich door honderden kilometers kust, ruige kliffen, beboste bergen en kale vlaktes. En tussen deze indrukwekkende natuur liggen kleine, traditionele dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. Spaans Baskenland telt maar liefst zeven natuurreservaten. Parque Valderejo is er één van, hier kun je mooi wandelen. Aan de kust ligt het reservaat van Urdaibai, een perfecte plek om vogels te spotten.

Zumaia

Zumaia.

Getaria

Getaria.

Populaire badplaatsen aan de Baskische kust zijn Mundaka (ongekend populair bij surfers) en Zarautz. Laatstgenoemd is naast badplaats ook bedevaartsoord voor foodies (het restaurant van Carlos Arguiñano is wereldberoemd). Voorbij Zarautz ligt het kleine kustplaatsje Getaria en wordt de kustlijn langzaam ruiger en de zee steeds wilder. Hier tref je alleen nog piepkleine traditionele dorpjes zoals Zumaia (tip!), Deba en Ondarroa.

Wat te zien in Cantabrië?

Santander

De stad Santander bestaat al sinds de tijd van de Romeinen. Het is een culturele havenstad aan een prachtige baai met een rijke geschiedenis, mooie stranden en een bepaalde elegantie. Helaas verwoestte een grote brand in 1941 maar liefst 37 straten van het oude centrum van de stad. Na de restauratie zag de stad er compleet anders uit.

Tegenwoordig is Santander een moderne en kosmopolitische stad, maar nog steeds is er een aantal historische bezienswaardigheden. De mooiste gebouwen in de binnenstad zijn de kathedraal in Gotische stijl, de historische bibliotheek Menéndez Pelayo (voormalige woning van Spaanse filosoof en dichter Pelayo) en de kerk van Anunciación.

Santander

De grotten van Altamira

De grotten van Altamira zijn 296 meter lang en je vindt er maar liefst 17 grotten met schilderingen uit de prehistorie. De schilderingen laten vooral dieren zien; van mammoeten en everzwijnen tot bizons en herten. De schilderingen zijn aangebracht met houtskool en oker of roest en zijn zo goed bewaard gebleven omdat de grotten zo’n 13.000 jaar geleden afgesloten werden door vallende rotsblokken.

  • In 1879 zijn de grotten herontdekt door amateur archeoloog Marcelino Sanz de Sautola en zijn dochter.
  • Helaas zijn de grotten van Altamira maar heel beperkt te bezoeken, momenteel geldt er een wachtlijst van jaren. Wel is vlakbij een kopie van de grotten gebouwd en een museum.

Palacio de la Magdalena

Op het schiereiland Magdalena ligt het Palacia de la Magdalena, een geschenk van Santander aan koning Alfonso XIII. Hij gebruikte het als zomerverblijf. Later is het een zomeruniversiteit geworden en dat is het nog steeds. Rondom het paleis ligt een park met mooie wandelpaden.

Palacio de la Magdalena

Santillana del Mar

Santillana del Mar hoort tot de mooiste dorpen van heel Spanje en is dan ook één van de drukste toeristentrekpleisters van Cantabrië. Het klooster Santa Juliana dateert uit de 9e eeuw. In de 12e eeuw is de imposante kerk erbij gebouwd en ontstond een kern met luxe herenhuizen en paleizen. De historische panden herbergen tegenwoordig souvenirwinkeltjes waar streekproducten en houtsnijwerk te koop is. Wil je de stromen toeristen vermijden? Kom dan vroeg op de dag. Je hebt dan alle tijd om dit prachtig bewaard gebleven stadje te ontdekken.

Santillana del Mar

De mooiste stranden van Cantabrië

In Cantabrië vind je een aantal van de beste zandstanden van Noord-Spanje. In de baai van Santander ligt het fijne stadsstrand Playa el Sardinero. Het strand is breed en lang, het is goed onderhouden en een perfecte plek om lekker te zonnen en mensen te kijken.

  • De baai van Santander heeft bovendien een mooie boulevard en klasse restaurants. Ten oosten van Santander bestaat de kustlijn uit kliffen, baaien en brede stranden.
  • De bekendste badplaatsen zijn Castro Urdiales, Laredo en Suances. Deze regio is populair bij Spaanse en Franse toeristen, zeker in de zomer is het er druk.
  • De kust ten westen van Santander is rustiger. Hier liggen meer kleine vissersdorpjes.
Castro Urdiales

Castro Urdiales.

Los Picos de Europa

Los Picos de Europa is een kleine, maar bijzonder fraaie bergketen met meer dan 200 grillige bergtoppen die boven de 2000 meter uitkomen. Het hoogste deel van de bergketen hoort tot het Picos de Europa Nationaal Park. Het is een fantastisch gebied om te wandelen. Er zijn vele goed aangegeven wandelroutes voor zowel de onervaren als de geoefende wandelaars.

Reizen naar Baskenland & Cantabrië – hoe kom je er?

Vanuit Nederland ben je met de auto in zo’n 14 uur in Baskenland, de afstand bedraagt ongeveer 1500 kilometer. Rijd een uurtje langer door en je zit in Cantabrië. Je kunt ook kiezen voor een georganiseerde busreis, maar het snelst en goedkoopst is vliegen. Vanuit Schiphol vlieg je direct naar Bilbao met Vueling, Iberia of KLM. Een ticket kost gemiddeld €100.

Soms is het voordeliger om vanuit Brussel te vliegen met Brussels Airlines. Ook Santander heeft een internationale luchthaven. Vanuit Brussel vlieg je direct naar Santander met Ryanair voor een paar tientjes, afhankelijk van het seizoen. Bekijk en vergelijk vliegtickets prijzen op Cheaptickets.nl.

Klimaat Baskenland & Cantabrië

Zowel het Baskenland als Cantabrië hebben een gematigd zeeklimaat met warme zomers en koele winters. Het regent hier meer dan in de rest van Spanje, ook in de zomerperiode kunnen er buien vallen. Het binnenland van Baskenland heeft meer een continentaal klimaat met droge zomers en koude winters waarbij sneeuw geen uitzondering is. De Picos de Europa in Cantabrië hebben een bergklimaat.

Beste reistijd Baskenland & Cantabrië

Van mei t/m september is het klimaat aangenaam in Baskenland en Cantabrië. Gemiddeld valt er in de lente en het najaar meer regen, in juni en juli is de kans op neerslag het kleinst en is de gemiddelde temperatuur rond de 23 graden.

Baskenland & Cantabrië vakantie boeken – onze tips!

8 Baskenland & Cantabrië reiservaringen en tips

  • op 06-05-2019
    4

    “Hele eigen cultuur”

    Totaal ander land dan de rest van Spanje. Het heeft zo veel unieke trekjes dat het bijna niet te vergelijken is. Mooie gebieden en leuke steden. Vooral Bilboa en San Sebastian (Donostia) zijn een aanraden. Geweldige plaatsen met heel veel mooie dingen te zien!

  • op 24-04-2019
    5

    “Prachtig!”

    Barcelona is echt heel leuk! Doordat het klimaat hier goed is leven de mensen veel op straat waardoor het savonds erg gezellig is op de terrasjes. Daarnaast is cultuur goed te combineren met het stadstrand.

  • op 15-04-2019
    5

    “Picos de Europa”

    Zeker een aanrader om met de kabelbaan 'Fuenta-Dé' naar boven (1850 meter hoogte) te gaan en daarna weer naar beneden te wandelen. Boven op de berg was het een stuk koeler, dus dit maakte het wandelen aangenaam, hierdoor kon je genieten van de mooie natuur. Wij hebben ongeveer 4 à 5 uur gelopen.

  • op 12-04-2019
    5

    “"Een van de ruigste gebieden in Europa" ”

    Ik heb ooit geroepen dat ik nooit twee keer naar de zelfde plek zou gaan in dit leven. Er is een uitzondering die ik heb gemaakt en dat is Spaans Baskenland. Supervriendelijke mensen die je een kaas en fles wijn met brood meegeven voor de rest van de vakantie.
    Gieren die over de hoogvlaktes heencirkqlen en rustig op 50 meter aan een koe staan te knabbelen. Rotsformaties, niemand om je heen, kristalheldere beekjes om in te dippen. Verborgen valleitjes, uitzichtpunten, en dan altijd die wijn en kaas. Oh Oh . Voor een bourgondische Brabander met teveel kilo's is dat dan het enige minpuntje !

  • op 10-04-2019
    5

    “Sfeervolle vissersdorpen en mondaine badplaatsen”

    Waarschijnlijk is dit het groenste deel van Spanje, dus dan komen we ook gelijk bij een nadeel: neem een paraplu mee. Als je de kans op regen even negeert, is dit echt een spectaculaire regio. San Sebastián is een ontzettend boeiende kuststad, met prachtige 19e en 20e eeuwse villa's rond de Playa de la Concha. Iets verder richting Bilbao liggen leuke vissersplaatsen waar je de Baskische cultuur goed kunt proeven (Ondárroa & Lequeitio, onder andere). Verder het binnenland in is Vitoria niet die saaie hoofdstad van Baskenland: vooral het centrum vol huizen met gevels van glas is een bezoek waard.

    Cantabrië is misschien wat lieflijker. Ik ken alleen de regio ten westen van Santander: Santillana del Mar is een ontzettend fraai historisch stadje, waar het alleen wel heeeel druk kan zijn. Ga dus niet in het weekend bijvoorbeeld! Je kunt hier en in de stadjes in de omgeving veel lekkernijen kopen, zoals gebak, kazen, cider en nog veel meer. Ook heel leuk is El Capricho in Comillas, een buitenhuis dat is ontworpen door Gaudí: een goedkopere entree dan de paleizen in Barcelona en een goede uitleg van de gids maken dit tot een leuk uitstapje. Comillas zelf is net als San Sebastián een stadje vol enorme villa's, waar vroeger de rijken vakantie vierden. Nog iets verder naar het westen ligt de kleurrijke vissershaven van San Vicente de la Barquera, met een fenomenaal uitzicht op de bergen van de Picos de Europa.

  • op 04-11-2017
    5

    “Prachtige gebieden met imposante kusten”

    Dit zijn twee prachtige provinciën in Spanje! De grote steden die hier liggen zijn San Sebastian en Bibao. San Sebastian vond ik niet heel erg veel voorstellen. Wel is het leuk om hier even door heen te lopen en pintxos te proberen. Hier staat de stad immers om bekend. Bibao heeft veel meer allure. Er is veel cultuur in de stad te zien.
    Verder zijn de plaatsten Zumaia en Zarautz de moeite waard om naar toe te rijden. Je hebt hier prachtige kusten! Ook San Juan de Gazteluqatxe is ontzettend mooi. Dit kleine schiereilandje is te zien in Game of Thrones.
    Ook Santillana del Mar en Comillas zijn leuke plekjes. Santillana del Mar is prachtig stadje met klinkertjes. Alles is nog in Middeleeuwse stijl. Comillas is een leuke plek om naar toe te gaan als je een Gaudi fan bent. Hier kan het wel heel druk zijn!

  • op 29-10-2017
    5

    “Prachtige kust, torenhoge bergen en heerlijk eten.”

    Naast bekende steden als Bilbao en San Sebastian hebben deze 2 regio's nog veel meer te bieden. Santanilla del Mar is bijvoorbeeld een van de leukste stadjes die ik ooit bezocht heb. Het is nog bijna helemaal in Middeleeuwse staat en dat straalt zeker 's avonds een ongekende gezelligheid uit. Daarnaast is de Picos de Europa een berggebied wat je niet mag missen. Je kunt er vanuit Fuenta Dé (prachtige camping daar ook) een kabelbaan nemen naar 1900 meter hoogte die je op de top van een berg brengt boven het wolkendek uit (zie mijn omslagfoto voor het uitzicht). Je kunt vervolgens een wandeling van 4,5 uur maken al afdalende door het wolkendek heen weer naar Fuenta Dé. Het uitzicht is magisch evenals de wandeling naar beneden. Lekker eten kun je overal in Spanje, maar in deze regio's vind je vooral veel heerlijke pinchos barretjes.

  • op 08-04-2017
    4

    “Een heilige route die de moeite waard is.”

    2009 - Iberisch schiereiland is een prachtig stuk Europa, wat weer totaal anders is dan andere zuid Europese landen. Aantal jaren geleden was helaas dit stukje van Spanje negatief in het nieuws vanwege de aanslagen van de vrijheidsbeweging in Baskenland. Maar laat je niet daardoor tegenhouden, sinds 2011 zijn geweldadige activiteiten definitief stop gezet. Maar genoeg hierover.

    Als je vanuit Frankrijk de grens over gaat, kom je eerst San Sebastian tegen waarna je west-waards Bilbao, Santander, Gijon (Xixxon), Oviedo en uiteindelijk Satiago de Compastella. De gehele Costa Verde is wonderschoon en het is meer dan alleen Baskenland en Cantabrie, je hebt namelijk nog Asturias en Galicia. Pelgrims vanuit heel Europa maken deze Caminos de Stantiago jaarlijks om als eindbestemming Satiago de Compastella te bereiken.

    - Surfliefhebbers kunnen hun skills vertonen, de gehele kust is ruig en kent sterke stromingen. San Sebastian is onder andere bekend door surfvakanties voor jongeren. Een chille vibe heerst hier alom.
    - Ben je hierin niet geinteresseerd en sla je dit liever over dan biedt Bilbao zijn wereldberoemde Guggenheimmuseum. Hier hangen moderne en hedendaagse kunst van oa Chagall, Picasso en Appel. - Heb je het hier ook gezien, dan is de volgende kustplaats Santader. Bezoek de Magdalena Peninsula, en zijn paleis. Vergeet niet de gotische Cathedral de Santander en de wereldberoemde Menendez Pelayo bibliotheek.
    - Onderweg naar het westen kom je nog Oviedo en Gijon tegen. Oviedo ligt niet aan de kust, maar heeft niet minder charme. Kijk maar naar het centrum met prachtige straten en pleinen. Als je toch in Oviedo bent, dan kun je ook Gijon bezoeken. Hier ligt de grootste haven van Noord Spanje. Maar je kunt ook je strandlaken hier stallen en uitruste van de reis.
    - Uiteindelijk kom je aan in Santiago de Compastella. Volgens gelovigen ligt hier Jakobus de apostel hier begraven. Feestdag van St. Jacobus is op 25 juli, let er op dat het erg druk kan zijn. Je kunt niet om El Cathedral heen. Als je die wilt bezoeken, bedek uit respect je armen en benen en draag vooral geen pet.

    Neem je tijd om de tocht te maken en geniet vooralmvan de rust en omgeving. Het is uitgestrekt glooiend en buiten de grote steden dunbevolkt. Let er wel op dat het baskisch een tweede officiele taal is, en welicht verwarring kan ontstaan. Verder moet je gewoon genieten !

Lees alle uitgebreide ervaringen

Gemiddelde beoordeling:
4.7 16139 - reviews totaal

Deel jouw Baskenland & Cantabrië reiservaring en tips!

Ben jij in Baskenland & Cantabrië geweest? Dan horen wij graag jouw reisverhaal en ervaring!

De volgende velden zijn niet (correct) ingevuld:

(optioneel)

Upload hier je 3 mooiste en meest sprekende foto's van deze plaats

(optioneel)

Elke week leuke reistips en voordelen ontvangen?