Je hebt eindelijk vrij van werk gekregen en hebt nu drie weken om Vietnam te ontdekken. Maar wat is de mooiste, beste, leukste reisroute? Wij geven je drie tips: de klassieke noord-zuid-route, een voor de avonturier en een voor de strandganger.

Door Mandy Kraakman

Route 1: De klassieke Noord-zuid-route

HanoiSapaHalong BayHuéHoi-AnDalatHo Chi Minh City

Je ziet het al op de kaart: Vietnam heeft een ietwat vreemde, langwerpige vorm. Van noord naar zuid wel 1650 kilometer lang, maar er zijn stukken waar het land maar 50 kilometer breed is. Van een ‘rondreis’ is dus geen sprake: je reist van noord naar zuid, of andersom. Zo ook met deze klassieke route. Het is aan jou: wil je met mooi weer beginnen in het Zuiden of reis je liever het warme weer tegemoet? Wil je in het grootstedelijke Ho Chi Minh City beginnen of juist in het meer bergachtige Noorden?

Hanoi: 3 nachten

Hanoi’s ‘Old Quarter’

In het noorden is het meest logische beginpunt de hoofdstad van Vietnam: Hanoi. Het is een levendige (lees: hectische) stad waar de scooters je om de oren vliegen. Aan de andere kant is de ‘Old Quarter’ van Hanoi heel compact, gezellig en makkelijk te bewandelen. In de kleine straatjes van het oude centrum – velen ervan ingedeeld op basis van oude ambachten – is het heerlijk slenteren.

Sapa: 1 à 2 nachten

Rijstvelden Sapa

Vanaf Hanoi ben je per trein en busje binnen 5,5 uur in Hanoi: het meest bekende bergdorp van Vietnam. Op 1.600 meter hoogte heb je een fenomenaal uitzicht op de groene rijstvelden. Je kunt hier trektochten maken langs de rijstterrassen en traditionele dorpen, maar kies wel de juiste periode om hierheen te reizen. In de winter kan het hier erg koud en mistig worden. Hoe lang je hier wilt blijven, hangt helemaal af van de tochten die je boekt, maar twee dagen is wel echt het minimum. Let op: Sapa is vrij populair en de lokale stamvolkeren zoals de H’mong zijn al helemaal op toeristen ingesteld. Wil je een nog authentieker hike-ervaring, dan is Mu Cang Chai (2 nachten) een goed alternatief!

Halong Bay: 1 à 2 nachten

Halong Bay

Voor je de reis kan vervolgen naar Halong Bay, moet je sowieso eerst terug naar Hanoi. Halong Bay staat (geheel terecht) vermeld op de UNESCO werelderfgoedlijst. Een boottocht, van 1 of 2 dagen, over de wereldberoemde baai met kalkstenen rotsen belooft een magische tocht te worden. Die kun je in Hanoi vantevoren makkelijk boeken bij tourbureautjes, inclusief vervoer, eten en al.

Hué: 2 nachten

Hué

Voor je vervolgens per trein, bus of binnenlandse vlucht naar ‘keizerstad’ Hué in midden-Vietnam doorreist, moet je eerst weer terug naar Hanoi. In Hué vind je prachtige overblijfselen van het oude Vietnam. Het historisch centrum staat ook op UNESCO’s werelderfgoedlijst.

Hoi-An: 2 à 4 nachten

Hoi An

De volgende stop is Hoi-An: het meest sfeervolle stadje in Vietnam. Het is een kleurrijke stad vol lampionnen, bloemen en kleermakers. In twee dagen heb je het meeste van het kleine Hoi-An wel gezien, maar er is een grote kans dat je langer zal willen blijven.

Dalat: 3 nachten

Dalat

Van Hoi-An naar Dalat is het een lange busreis, maar je krijgt wel een andere kant van Vietnam te zien. Een andere toffe mogelijkheid is om deze binnenlandtrip achterop een motor te doen: met de in Vietnam populaire ‘Easy Riders’ (te boeken vanuit bijvoorbeeld Hue of Hoi An). Doordat Dalat in de bergen ligt, is het klimaat koeler. Er is frisse lucht, veel natuur en dankzij de Fransen is het ook mogelijk om hier goede wijn te drinken.

Ho Chi Minh City: 3 nachten

Ho Chi Minh City

Bussen brengen je vanaf hier naar alweer de (bijna) laatste bestemming: metropool Ho Chi Minh City. Ho Chi Minhstad, bij velen nog bekend als Saigon, is de stad met de meeste inwoners en hoogste wolkenkrabbers van Vietnam. Bij veel backpackers is vooral District 1 populair en dan nog specifieker: Bui Vien. Deze straat staat garant voor een bewogen avond met zijn vele restaurants, bars en neon verlichting. Bezoek ook het oorlogsmuseum, de claustrofobische Cu Chi Tunnels en maak als je nog tijd over hebt een trip naar de Mekong Delta (2 nachten) en zijn fascinerende drijvende markten.

Vietnam reisorganisaties die de Klassieke Noord-Zuid-route aanbieden:


Route 2: Avontuurlijk & door het binnenland

HanoiBan Gioc watervallenMai ChauTam Coc (Ninh Binh) – Phong Nha-Ke Bang National ParkHuéHai Van PassHoi-AnDalatHo Chi Minh (Mekong delta)

Voor de avonturier die de gebaande paden zoveel mogelijk achter zich wil laten, is deze route perfect. Of je nou een trektocht wil maken, grotten wil verkennen of op de scooter wil rondzwerven: deze route heeft het allemaal.

Ban Gioc watervallen: 2 nachten

Ban Gioc watervallen

Waar anderen vanuit Hanoi (2 nachten) naar Sapa of Halong Bay reizen, trek jij met de nachtbus verder naar het noorden om de ongerepte natuur in de Cao Bang provincie te ontdekken. Hier vind je de Ban Gioc watervallen: de grootste en indrukwekkendste watervallen in heel Vietnam.

Mai Chau: 2 nachten

Mai Chau, Vietnam

Om naar Mai Chau te gaan, zal je via Hanoi moeten reizen. Er vertrekt hier elke 15 minuten een bus richting Hoa Binh en vanaf hier rijdt er regelmatig een bus door richting Mau Chau. Het dorp zelf heeft niet veel te bieden, maar het is een goed startpunt voor een trek- of fietstocht door de groene vallei.

Ninh Binh & Tam Coc: 2 nachten

Tam Coc

Er is één bus per dag die je van Mai Chau naar Ninh Binh kan brengen. Hij vertrekt om 5 uur ‘s ochtends (dus vroeg opstaan) en brengt je in 3,5 uur naar Ninh Binh. Dit is een heerlijke plek om twee dagen te verblijven, met als hoogtepunt Tam Coc. Het landschap hier is prachtig en met zijn grote karstbergen heeft het wat weg van Halong Bay op land.

Phong Nha-Ke Bang National Park: 2 à 3 nachten

Hang Son Doong

Hang Son Doong (foto via Songdoong.info).

Vervolgens is het aan te raden de bus te nemen naar Phong Nha (de trein kan ook, maar duurt een stuk langer). Hier vind je het Phong Nha-Ke Bang National Park dat sinds 2003 op de UNESCO werelderfgoedlijst staat en pas sinds 2011 open is voor toeristen. Van de 300 grotten die zich in het park bevinden, is er een aantal open voor het publiek, zoals: Son Doong (grootste grot ter wereld) of Paradise Cave. Afhankelijk van je voorliefde voor grotten is twee, maximaal drie dagen in Phong Nha wel genoeg.

Hué: 1 á 2 nachten

Hué

In vier uur tijd ben je met de bus in Hué. Na een eendaagse tussenstop hier kun je door naar de Hai Van Pass. Dit is een 21 kilometer lange weg langs de Zuid-Chinese Zee die je in een dag van Hué naar Hoi-An brengt. Het is een welkome verandering om na al de bussen op de motor, scooter of easy rider te stappen en eens op je gemak van de prachtige omgeving te genieten.

Mekong Delta: 1 à 2 nachten

Mekong Delta

Na Hoi-An (2 nachten) en Dalat (2 à 3 nachten) kun je via Ho Chi Minh City (2 nachten) door naar de Mekong Delta (1 à 2 nachten). De inwoners leven hier op het water en een boottrip door de drijvende dorpen en markten geeft je een goed idee over hoe zij leven.

Vietnam reisorganisaties die avontuurlijker & alternatieve routes aanbieden:


Route 3: Langs de kust, stranden & eilanden

HanoiHalong Bay (Cat Ba) – Da Nang (Non Nuoc Beach) – Hoi-An (Cham Islands) – Quy Nhon (Ky Co Beach) – Nha Trang (Whale Island) – Mui NeHo Chi Minh CityPhu QuocCon Dao Islands

Vietnam is niet een tropisch palmenparadijs zoals Thailand of Maleisië dat zijn. Dat gezegd hebbende, zijn er wel dégelijk leuke stranden en eilanden te ontdekken. Deze route langs de kust staat garant voor een gezonde portie zon, zee, strand en hangmatten! Die kun je in Hanoi vantevoren makkelijk boeken bij tourbureautjes, inclusief vervoer, eten en al.

Halong Bay: 1 à 2 nachten

Halong Bay

Als echte strandliefhebber ben je natuurlijk al snel toe aan wat ontspanning na het drukke Hanoi (3 dagen). Een boottocht door de Halong Bay (1 à 2 nachten) is dan een echte aanrader. Als je de tour in Hanoi boekt, zit daar vaak al vervoer en eten bij in. Ook zit bij de boottocht vaak een uitstapje met een kajak of kano inbegrepen, waardoor je langs de rotsen en via de grotten de meer afgelegen delen van de baai kan bereiken. Of: je blijft gewoon lekker chillen op het dek!

Da Nang: 2 nachten

Non Nuoc Beach, Da Nang

Vervolgens kan je vanaf Halong Bay, via Hanoi, doorreizen naar Da Nang. Deze busreis duurt 16 uur. Een tweede optie is de bus naar Hanoi nemen om vanaf hier door te vliegen naar Da Nang. Da Nang biedt een goede combinatie van stad en strand. De stad zelf heeft niet de meest spannende bezienswaardigheden, maar Non Nuoc Beach is zeker een bezoekje waard. Met haar zachte witte strand en schone wateren is dit een van de mooiste stranden in Vietnam.

Cham Islands: 2 nachten

Cham Islands, Vietnam

De afstand tussen Da Nang en Hoi-An is met een kort busritje te overbruggen. En slechts 15 kilometer vanaf de kust liggen daar de Cham Islands. Het water rondom de Cham Islands is de uitgelezen plek om te duiken en snorkelen. Helaas is deze mooie plek ook al door het grote publiek ontdekt. Dus als je met een georganiseerde tour gaat, kun je grote druktes verwachten op de boot en het strand. Het is dan ook aan te raden om op eigen houtje hiernaartoe te trekken. Zie je liever wat minder medereizigers op het strand, dan is Ky Co Beach in Quy Nhon (2 nachten) aan te raden. Vanuit Da Nang gaat er geen directe bus naar Quy Nhon, dus is het aan te raden om de trein te nemen naar Dieu Tri en vanaf hier de laatste 10 kilometer met een taxi af te leggen. Je vindt in de omgeving van de stad naast een prachtig strand nog veel meer natuurschoon zoals: meren, rivieren, rijk begroeide bergen, lagunes en zoutvlaktes vinden.

Whale Island: 1 à 2 nachten

Aangezien Nha Trang steeds drukker wordt en volstroomt met Russische toeristen is het leuker om hierna met de boot door te reizen naar Whale Island. Wie denkt dat hij daar zijn eerste walvis zal spotten, komt bedrogen uit. Het eiland is zo genoemd, omdat de bewoners vinden dat de vorm van het eiland op een walvis lijkt. Dieren die je hier wél kunt spotten zijn clownvissen, walvishaaien en met wat geluk zelfs dolfijnen.

Mui Ne: 3 nachten

Mui Ne

Om vanaf Whale Island naar Mui Ne te reizen, zal je eerst met de boot terug moeten naar Nha Trang om vanuit hier een vier-uur-durende busreis naar Mui Ne te maken. Mui Ne was in eerste instantie vooral geliefd onder surfers. Hier kun je namelijk niet alleen op de golven, maar ook op de zandduinen surfen. De witte en rode zandduinen van Mui Ne zijn op zijn mooist tijdens zonsopkomst en zonsondergang.

Phu Quoc: 3 nachten

Phu Quoc

Na al deze relaxte stranden zal het gek zijn om in zo’n intense stad als Ho Chi Minh City aan te komen. Het is dan ook aan te raden om na twee nachten cultuur snuiven en feesten op backpackersstraat Bui Vien snel door te vliegen naar Phu Quoc, hét bekendste tropische eiland van Vietnam.

Con Dao Islands: 3 nachten

Con Dao Islands

Voor wie wat meer tijd heeft en écht buiten het gebaande pad wilt, zijn de Con Dao Islands de plek om te bezoeken. Zowel de Con Dao Islands als Phu Quoc zijn mooie eilanden, maar kennen een heel eigen sfeer. Phu Quoc is groter, meer ontwikkelt en beter bekend bij het grote publiek. Dus als je van alle gemakken voorzien wilt zijn, moet je naar Phu Quoc. Anders zijn de ongerepte Con Dao Islands een goede keus om je vakantie volledig vredig af te sluiten.

Vietnam reisorganisaties die o.a. Phu Quoc en/of Con Dao Islands aanbieden:

Meer lezen


 , , , , , , , , , , , , , , , , , ,

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)