Halong Bay, Hoi An, Hanoi en de Mekong Delta: het zijn inmiddels redelijk begaande paden in wonderschoon Vietnam. Maar het land biedt nog veel meer mooie plekken. We selecteerden 8 minder bekende highlights van Vietnam.

1. Lan Ha Bay

Lan Ha Bay

Lan Ha Bay is een groep van ongeveer 300 karsteilandjes die geologisch gezien een extensie zijn van de beroemde Halong Bay, maar in feite in een andere provincie liggen. Ze liggen verder verwijderd van Halong City en worden dus ook minder druk bezocht. Bijkomende troef is dat ze heel wat witte zandstrandenhebben. Vanuit Cat Ba Island kan je eenvoudig uitstapjes boeken om op deze eilandjes te gaan klimmen of het gebied per zeilboot of kajak te verkennen. Omdat er honderden strandjes zijn, is het niet moeilijk om een privé-strand te vinden. Op het paradijselijke Hai Pai Beach (ook bekend als Tiger Beach) mag je zelfs kamperen!

2. Tam Coc

Tam Coc

De natuurlijke omgeving van Tam Coc wordt door zijn talloze kalksteenbergen en grotten ook wel ‘Halong Bay op het land’ genoemd wordt. Het kleine stadje Tam Coc ligt in de provincie Ninh Binh, op zo’n 3 uur rijden ten zuiden van Hanoi. Het is qua natuur een van de mooiste regio’s van het land: spectaculaire karstrotsen en bergen in een groen rivierlandschap, met overal verstopte grotten. Boek een boottocht over de Ngo Dong-rivier en laat je meevaren door de mooiste natuur die het land te bieden heeft.

3. Cao Bang

Thang Hen meer, Cao Bang

Het Thang Hen meer.

Net als Ninh Binh is ook de uiterst noordelijke provincie Cao Bang nog grotendeels onontgonnen gebied. Hier is waar de Vietnamezen vroeger woonden, voordat ze zich verder naar het zuiden verspreidden. Met de prachtige natuur die het gebied rijk is, valt het gemakkelijk te begrijpen waarom de lokale bevolking zo lang heeft gewacht met migreren. De lokale fauna omvat schitterende meren, karstbergen en grotten, met het serene sprookjesmeer Thang Hen en de Nguom Ngao grotten als twee absolute hoogtepunten. Kers op de taart zijn de imposante Ban Gioc watervallen bij de grens met China.

4. Phong Nha-Ke Bang National Park

Hang Son Doong

Hang Son Doong (foto via Songdoong.info).

Misschien wel de meest upcoming bestemming van Vietnam, dus je moet er snel bij zijn. Phong Nha-Ke Bang National Park won aan bekendheid sinds de enorme Hang Son Doong grot er werd ontdekt in 2009. Pas een jaar later werd dit nationale park officieel geopend voor het publiek, voordien stond het onder de strenge controle van het Vietnamese leger. Je vindt er bijna 70km aan karstrotsen, rivieren, ondergrondse gangen en grotten. De Vietnamese regering hoopt van het park een van de belangrijkste toeristische eco-attracties van het land te maken. Phong Nha-Ke Bang National Park biedt nog volop mysterie en ontdekking. Van de 70 kilometer aan holen, grotten, ondergrondse rivieren en watervallen is door wetenschappers nog maar 20 kilometer onderzocht. Absolute highlights zijn de Thien Duong grot (‘Paradise Cave’), de Tu Lan grot, de spectaculaire Hang Son Doong en de Phong Nha grot waar je met een bootje doorheen kunt varen.

5. Con Dao Islands

Con Son Islands

Naar Vietnam ga je niet perse voor de tropische droomstranden. Nha Trang heeft een vrij sfeerloos strand, Mui Ne bezoek je vooral voor het surfen en de duinen en de stranden bij Hoi An en Da Nang zijn oké, maar niet wereldschokkend. Dan heb je natuurlijk nog het eiland Phu Quoc, dat heeft schitterende stranden maar wordt wel steeds drukker. Onze tip voor wie een nog ongerept paradijs zoekt in Vietnam: de Con Dao Islands. Deze archipel van 15 eilandjes ten zuiden van het land diende ooit als gevangenislokatie, maar is anno nu een schitterend stukje tropen. Er is één centraal hoofdeiland (Con Son), en de kleinere onbewoonde eilandjes liggen daaromheen. In de heuvels van het binnenland is het fantastisch wandelen en op de verlaten stranden heerlijk chillen. Con Dao is tevens Vietnams beste duiklocatie met een schitterend koraalrif.

6. My Son

My Son

Het eeuwenoude tempelcomplex My Son ligt in de provincie Quang Nam, een stuk ten zuiden van Da Nang en Hoi An. Het hindoeïstische heiligdom van de Cham is UNESCO werelderfgoed sinds 1999. Het werd gebouwd tussen de 4e en de 12e eeuw. Alhoewel mede door de Amerikaanse bombardementen in de Vietnamoorlog slechts ruïnes resten, blijft het een prachtige plek. Dat komt ook door de afgelegen ligging, in een weelderige vallei tussen de heuvels. Als een sprookje dat doet wegdromen naar lang vervlogen exotische tijden! My Son is weliswaar kleiner, maar kan goed vergeleken worden met Angkor Wat in Cambodja en Ayutthaya in Thailand.

7. Mu Cang Chai

Mu Cang Chai

De meeste reizigers verkennen de Vietnamese rijstvelden en H’mong-dorpjes vanuit het toeristischer Sapa, maar wie een authentieke ervaring wil en nóg mooiere natuur doet iets meer moeite en reist naar Mu Cang Chai, zo’n 300 kilometer van Hanoi. Je bent met de bus bijna een dag onderweg vanwege de slechte weg, maar dan heb je ook wat. Mu Cang Chai vormt één van de mooiste plekken van Vietnam die gelukkig nog niet zo bekend is bij het grote publiek. Het best wandel je door en rond de adembenemende rijstterrassen en/of verken je het gebied per scooter. Op zo’n twaalf kilometer van Mu Cang Chai zelf ligt het dorp La Pan Tan, dat ook prachtige rijstterrassen herbergt. Dit kun je bereiken via motortaxi of bus.

8. De Marble Mountains

Marble Mountains, Da Nang

De Marble Mountains liggen op amper negen kilometer van het centrum van Da Nang in het midden van Vietnam. De bergketen bestaat uit de Metalen Berg (Kim Son), Houten Berg (Moc Son), Waterberg (Thuy Son), Vuurberg (Hoa Son) en Aarden Berg (Tho Son). De grotten in de bergen bevatten een aantal boeddhistische tempels, wat de Marble Mountains tot een populair bedevaartsoord maakt. Alle vijf de bergtoppen beklimmen is misschien te ambitieus, waardoor je beter kan beperken tot de Waterberg (Thuy Son). Dit is de grootste berg waar je tevens de Am Phu grot vindt.

Vietnam reizen – de beste aanbieders

  • Voor georganiseerde individuele reizen door Vietnam:

    FOX Verre Reizen
    NRV
    333TRAVEL
    Van Verre
  • Voor het op maat samenstellen van je eigen Vietnam-reis:

    Riksja Vietnam
    Yourway2Go
    Local Hero Travel
    Original Asia
    Tenzing Travel
  • Voor georganiseerde groepsreizen door Vietnam:

    Djoser
    Shoestring
    Sawadee
    Kras
    Koning Aap
  • Voor het boeken van losse vliegtickets naar Vietnam:

    Cheaptickets.nl
    WTC.nl - World Ticket Center
    Vliegtickets.nl
    Schipholtickets.nl
    Vliegwinkel.nl

Meer lezen:


 , , , , , , , , , ,

2 reacties

Reageren

*Verplicht
*Verplicht
(optioneel)